Jens Gustafsson om cupen, startelvor och ständiga spelarrykten

I helgen drar Svenska cupens gruppspel igång. Vi ringde upp IFK:s manager Jens Gustafsson för att prata om målsättningen med cupen, startelvor och test av spelare på olika positioner.

På söndag tar IFK emot Örgryte i den första gruppspelsmatchen. Även Vänersborg och den allsvenska nykomlingen Halmstad ingår i gruppen.

Vad har IFK för målsättning med cupen?
– Vi vill vinna varje match, oavsett om det är en tränings- eller tävlingsmatch. Men det är lite speciellt att vi måste gå in i matcherna utifrån både kort och lång sikt. På kort sikt ska vi prestera så bra som möjligt. På lång sikt ska vi bygga det som vi tränare kallar relationer mellan spelarna, då det är många som inte har spelat så många matcher tillsammans. Vi måste påskynda det igenkännandet.

Så ni har inga resultatmål?
– Nej, det är inget vi har resonerat kring överhuvudtaget. Vi börjar måndagens träning med att bli bättre och fortsätter så i veckan för att bli så bra som möjligt på söndag. Det är samma svar som ni förhoppningvis känner igen.

Under vinterns träningsmatcher har Jens fått den del kritik från fans som tycker att han ändrar för mycket i startelvan till varje match. Vi frågar honom om tanken är att i cupen ”spela in” en allsvensk startelva.

– Vi har fortfarande många dagar på oss till Allsvenskan börjar. Det är för tidigt att resonera kring startelvan i Allsvenskan. Men jag utgår inte från något rotationsschema där alla ska får spela lika mycket. Men jag är angelägen om att vi ska vara så slagkraftiga som möjligt.

Har du fått ett bättre grepp om truppen efter vinterns träningsmatcher?
– Det tycker jag nog. Det är några spelare som lämpar sig bra på olika positioner, och på så sätt kan man uppleva att jag testar lite. Men det är inte sanningen, vi jobbar med framförallt unga spelare som kan hantera olika positioner utifrån truppens sammansättning på olika sätt.

Tänker du på Castegren och Dagerstål?
– Ja, och Smith. Och Skrabb som är duktig i olika positioner. Det kommer säkert fortsätta till viss del, säger Jens Gustafsson och syftar på att spelare kommer fortsätta få prova olika positioner på planen.

Han tillägger:

– Men vi uppfattar det inte som att vi testar, det känner vi oss klara med.

Utöver Allsvenskan kan det kan bli många matcher för IFK den här säsongen om man tar sig långt i cupen och Europa League-kvalet. Vi frågar hur Jens ser på truppens bredd – kan den hantera ett tätt matchande?

– Det är en av anledningarna till att vi verkligen har förflyttat några spelares matchminuter framåt, för att vi ska vara så rustade som möjligt. Sedan kan vi inte bygga en trupp som lämpar sig att spela så många matcher som förhoppningsvis Europa League-kvalet ger oss. Då är vi tokigt ute såväl sportsligt som ekonomiskt om vi ska ha 30 slagkraftiga spelare. Det gäller att ha en balans.

Vidare nämner IFK-managern vinterns matcher mot Sjachtar Donetsk och SV Mattersburg som viktiga inslag i förberedelserna inför sommarens europamatcher.

Som sagt, träningsmatcherna är över och tävlingsmatcher i Svenska cupen tar vid. Att vintern går mot vår betyder också att de flesta transferfönstren är stängda och IFK-managern ser ut att få behålla spelare som Linus Wahlqvist och Nicklas Bärkroth ett tag till. Vi resonerar lite med Jens kring silly season-snacket i media.

Under vintern är det mycket snack om spelare in och ut och du som manager får ofta besvara olika rykten. Hur ser du på detta?
– Jag kan inte lägga någon kraft på det överhuvudtaget. Då skulle jag lägga min energi på saker som jag inte kan påverka, saker som till stora delar inte är verkligheten. Men det är ingen tvekan om att gemene man vill ha den här typen av engagemang. Men det är svårt att vara informativ i dessa situationer. Men ibland kan man faktiskt få en rolig stund också, haha.

KAMRATERNA

Calling Malmö inför kvartsfinalen: ”Finns inget bättre sätt än att krossa mästarna”

På söndagen möts IFK Norrköping och Malmö FF i kvartsfinal i Svenska cupen. Vi vände blickarna söderut och frågade tre Malmöbaserade journalister om underskattningen av IFK, hur ett lag utanför storstäderna kan vara ett topplag på sikt och vad nyckeln blir till seger för respektive lag på söndag.

”IFK måste utnyttja Malmös hittills lite skakiga defensiv” – Fredrik Lindstrand, Helsingborgs Dagblad/Sydsvenskan

Förra året underskattades IFK Norrköping av många experter ända in i de sista omgångarna. Blir det nån skillnad i år?
– Nej, inte speciellt stor i alla fall. Nu kommer det heta att IFK Norrköping aldrig kan upprepa bedriften, att det svåra andraåret väntar, att Europa kommer ta fokus, att man blir sönderköpt till sommaren. När vi pratar allsvenska favoriter 2016 är det som om fjolåret aldrig inträffade. Det är AIK, IFK Göteborg, Elfsborg och MFF i fokus i vanlig ordning. Sen om det är rätt eller fel, det får vi se.

IFK hoppas göra vad bara Hif och Elfsborg utanför storstäderna gjort i modern tid – att över en längre tid förbli ett topplag. Vad ger du dem för chanser att lyckas med det?
– Det som talar för är den utmärka akademin (att förädla och sälja egna talanger är enormt viktigt för en allsvensk klubb, se på MFF) och den professionalitet som verkar genomsyra föreningen. En fin hemmaarena och ett växande supporterstöd (för det var väl inte bara en engångsboost, gott folk?) talar även för IFK Norrköping. Det som talar emot är väl den ansträngda ekonomin.

Efter 1940- och 1950-talens rivalitet framställs ofta MFF-IFK som ett ”klassikermöte”. Men hur ser malmöborna och MFF-fansen på mötena med Peking nuförtiden?
– MFF har haft vissa problem med IFK Norrköping på senare tid så man ser det definitivt som en svår match. Men någon rivalitet finns inte på det viset. Det är fortfarande HIF och IFK Göteborg som är de största matcherna för MFF, och möjligen AIK. Och sen är det en bit till nästa. Men kan IFK Norrköping bita sig kvar i den allsvenska toppen finns alla möjligheter för gamla tider att göra sig påminda igen. De geografiska faktorerna (det finns ingen tydlig länk mellan Malmö-Norrköping i stil med E6:an) gör dock att det aldrig lär bli sådär stekhett.

Vad blir nyckeln för respektive lag för att vinna kvartsfinalen?
– För IFK Norrköping blir det att utnyttja Malmö FF:s hittills lite skakiga defensiv, gärna genom snabba kontringar och spel förbi mittfältet. IFK Norrköping bör dessutom lägga stor vikt vid de offensiva situationerna framåt, MFF har visat brister vad gäller det. Bakåt behöver Peking vara extremt noggrant i att stänga ytorna framför egna straffområdet. Det kryllar av offensiv kvalitet i MFF. För de himmelsblå gäller det framför allt att få igång rörligheten och passningstempot. Lyckas man är det få lag som hänger med.

”Matchen är tokhet i Malmö” – Magnus Sjöholm, frilansjournalist

Förra året underskattades IFK Norrköping av många experter ända in i de sista omgångarna. Blir det nån skillnad i år?
– Min erfarenhet är att ”många experter” enbart går på förra årets resultat vilket i det här fallet innebär att IFK kommer överskattas. Jag tror vårsäsongen och individuella spelares attraktionskraft kommer avgöra. Fortsätter Nyman, Traustason och Linus utvecklas försvinner de i sommar. En sämre vår och laget kan fokusera på CL och göra en bra höst. Men kombinationen hyfsat lag, utsatt och prestigefyllt byte plus CL-tankar är en svår kombination. Tror de kommer tippas femma, tror de slutar där jag tippade IFK förra säsongen: sexa, eller sjua.

IFK hoppas göra vad bara Hif och Elfsborg utanför storstäderna gjort i modern tid – att över en längre tid förbli ett topplag. Vad ger du dem för chanser att lyckas med det?
– Vad gäller ungdomsutveckling och talang är IFK redan där men det krävs bättre ekonomi, möjligheter att attrahera stora hemvändande namn och en kommun/stora sponsorer som är generösa. Varken IFE eller HIF hade varit där de är idag utan givmilda sponsorliknande hemkommuner. Så IFK:s eventuella framtid som topplag är i första hand en politisk fråga! Vad som talar emot ett närmande lokalpolitiken och IFK är att intresset i allmänhet för fotboll i Norrköping är allt för dåligt. Jag vet att det låter konstigt i IFK-ares öron men ett lag som leder serien i typ 15 omgångar och ändå bara snittar 60 procent av publikkapaciteten – det funkar inte! Att IFK enbart snittar 2000 mer än Helsingborg efter deras andra raka katastrofsäsongen är nästan skämmigt. Ett annat indicium: MFF ”svek” i allsvenskan, ändå snittade de 17 000 på hemmaplan.

Efter 1940- och 1950-talens rivalitet framställs ofta MFF-IFK som ett ”klassikermöte”. Men hur ser malmöborna och MFF-fansen på mötena med Peking nuförtiden?
– IFK är numera endast laget synonymt med Niclas Kindvall och Rawez Lawan. Och dit den lustige, blonde vänsterbacken från Halmia* hamnade . Som MFF-are måste man vara över 65 år för att Kamraterna ska höja pulsen! Med det sagt: de här två matcherna nu kommer naturligtvis präglas av hemmalagets stora revanschlust. Och det finns inget bättre sätt att manifestera denna än att krossa svenska mästarna! Så just de här matcherna är tokheta, i Malmö!

Vad blir nyckeln för respektive lag för att vinna kvartsfinalen?
– Jag tror att IFK blir statister och att matchen resultat kommer avgöras av MFF:s backlinje. Ifall IFK inte kan störa uppspelen (vilket går) kommer MFF göra många mål. Ifall backlinjen uppträder lika virrigt i boxen som i de senaste matcherna och ifall innermittfältarna backar lika mycket och ligger så lågt som de gjort hittills kommer Peking att göra minst två mål. Så 2-2 vid full tid och 3-2 i förlängningen.

”För de allra äldsta MFF-supportrarna är IFK Norrköping den största rivalen” – Ole Törner, Skånesport.se

Förra året underskattades IFK Norrköping av många experter ända in i de sista omgångarna. Blir det nån skillnad i år?
– Inte för att slå mig för bröstet, men jag hade i alla fall IFK Norrköping på topp sex. Men visst underskattades laget av i stort sett alla. Där är jag lite tudelad. IFK Norrköping var mycket bättre än många trodde. Och det kan man reta sig på, typ det hade folk inte koll på. Men det ska man göra med en portion stolthet i ryggen. Att prestera över förväntan är alltid bra.
I år kommer alla att tippa IFK Norrköping högt upp.

IFK hoppas göra vad bara Hif och Elfsborg utanför storstäderna gjort i modern tid – att över en längre tid förbli ett topplag. Vad ger du dem för chanser att lyckas med det?
– På kort sikt går det alltid att bråka med de stora. Men att göra det 20-30 år i rad är en helt annan sak. Det krävs väldigt mycket och det är en tunn linje mellan att satsa för mycket och knäckas och satsa för lite och inte hänga med. Att samtidigt prestera både i Allsvenskan och i Europaspelet är dessutom så svårt att man inte riktigt förstår det förrän man själv varit med om det.

– Till IFK Norrköpings fördel talar att klubben blivit så bra på att fostra egna talanger. Utan att vara det går det aldrig för en lite mindre klubb att hänga med. Därför är det något IFK Norrköping måste prioritera. Om det kommer in bra med pengar, bör en del slussas över till ungdomsverksamheten. Både förra året och i år har MFF använt en del av Champions League-miljonerna till att öka ungdomsavdelningens resurser.

Efter 1940- och 1950-talens rivalitet framställs ofta MFF-IFK som ett ”klassikermöte”. Men hur ser malmöborna och MFF-fansen på mötena med Peking nuförtiden?
– Det är en generationsfråga. För de allra äldsta MFF-supportrarna är IFK Norrköping den största rivalen. För nästa generation är det IFK Malmö, nästa Öster, nästa IFK Göteborg och för kidsen idag är det Helsingborgs IF.

Vad blir nyckeln för respektive lag för att vinna kvartsfinalen?
– Nyckeln för båda lagen blir energin och viljan. En cuptitel borde vara viktigare för MFF, men då gäller det att visa det på planen också.

KAMRATERNA

* Den spelare som Magnus Sjöholm syftar på är Mikael Roth, som tillsammans med Gudmundur Mete kom till IFK från MFF 2003. Samma år gick för övrigt Thomas Olsson och Kristian Bergström motsatt riktning.

Viktor Rönneklev: ”Vi hade ganska bra koll på hur IFK spelar”

Efter dagens oavgjorda match mellan IFK Norrköping och Jönköpings Södra ringde vi upp Viktor Rönneklev för att få hans bild av matchen.

1-1 innebär att IFK vinner gruppen med J Södra som tvåa. Viktor Rönneklev konstaterat att hans lag inte går vidare men tycker att man gjorde en skaplig insats på Nya Parken.

– Vi gör en bra match och skapar chanser, det var ganska jämnt. Vi är väl ganska nöjda med vår prestation, säger han.

Hade ni bra koll på IFK:s taktik?
– Ja, vi hade ganska bra koll. De har spelat likadant under ett års tid, men det är ju fortfarande väldigt bra spelare som inte är lätta att stoppa. Men vi lyckades bra med taktiken.

Men att IFK skulle vara lättlästa tycker inte Viktor.

– De flesta lag vet hur de spelare men det betyder inte att de är lätta att stoppa. Många lag vet hur ”Barca” spelar också. IFK har bra spelare och en jäkla rörelse, man måste vara på tårna, menar han och säger vidare att IFK var det bästa laget i gruppen.

För sin egen del tyckte han att det gick bra, även om det inte var helt lätt att hinna med Nicklas Bärkroth alla gånger.

– Det är inte det lättaste, men det var godkänt.

Annars lyfter han fram Arnor Traustason som IFK:s bästa.

– Han är jäkligt bra, svårfångad. Han var nog bäst idag, men det är svårt att få en helhetsbild när man själv är på plan.

Hur är er känsla inför Allsvenskan om några veckor?
– Framförallt att det ska bli roligt. Det var nästan 50 år sedan J Södra var uppe. Spelmässigt känns det som att vi tar steg hela tiden och blir bättre och bättre.

KAMRATERNA

Så når IFK cupkvarten – och får hemmaplansfördel

Kujovic HBK hemma 2015

I helgen avslutas Svenska cupens gruppspel. De fyra bästa gruppettorna får hemmaplan i kvartsfinalen. IFK Norrköping är nu ett av de lagen, men det är ganska tajt om platserna även om det ser bra ut för IFK. Kamraterna redogör lite för helgens förutsättningar.

Det är bara Halmstads BK som redan är klara för kvartsfinalen efter att ha besegrat Frej och Degerfors. Hallänningarna är också ett av de fyra lag som i dagsläget får hemmaplansfördel i slutspelet. De andra är AIK, IFK Norrköping och Malmö.

AIK, 6 poäng, + 7 i målskillnad. Solnagänget slog senast Tenhult borta med 6-0 och möter nu Falkenberg hemma. FFF har chans på avancemang om man vinner matchen då man är två poäng bakom AIK.

IFK Norrköping, 6 p, + 5. Möter Jönköping hemma. J Södra har i teorin en chans att ta förstaplatsen – men då måste man slå IFK stort och andra resultat gå vägen.

Halmstads BK, 6 p, + 5. Möter avsågade IFK Göteborg på bortaplan.

Malmö FF, 6 p, + 4. Skåningarna möter Sundsvall hemma. Gästerna har chansen att ta förstaplatsen om man vinner med stora siffror.

De näst bästa gruppettorna är Kalmar (Elfsborg b), Helsingborg (Örebro h), Hammarby (Dif b) och Häcken (Gefle h).

Om flera gruppettor hamnar på samma poäng är det i första hand målskillnad och i andra hand antal gjorda mål som avgör hemmaplansfördel. Om inte heller detta räcker för att skilja lagen åt får det högst rankade laget hemmamatch, vilket gynnar IFK i kraft av Svenska mästare.

För IFK Norrköpings del räcker det med ett oavgjort resultat på söndag för att nå kvartsfinal, och det är inte omöjligt att det även räcker till hemmaplansfördel. Men vid IFK-vinst är möjligheterna till hemmamatch i kvartsfinalen mycket goda. IFK kan till och med förlora mot Jönköping med två mål förutsatt att Athletic inte slår Östersund med mer än 3-0. Men då är risken desto större för bortamatch mot lag som Malmö FF eller AIK i nästa omgång.

Kvartsfinalerna och vilka kvartsfinalvinnare som får hemmaplansfördel i semifinalen lottas på söndag 6 mars kl 19, uppger SvFF på sin hemsida. Kvartsfinalerna spelas 12-13 mars och semifinalerna 19-20 mars. Vilket lag som får hemmaplan i finalen avgörs genom fri lottning.

KAMRATERNA

Hallå där, Viktor Rönneklev…

…som med Jönköpings Södra kommer möta IFK Norrköping i Svenska cupen.

Hur känns det att möta ditt gamla lag?
– Det ska bli roligt, fantastiskt. Sedan är det ju en tuff utmaning så klart att möta Sverige bästa lag. Det ska bli kul att spela på Parken igen.

Har du kontakt med någon i IFK fortfarande?
– Ja, faktiskt. Jag var precis i Barcelona med Christopher Telo, vi kom hem igår.

Är du förvånad över att IFK tog hem guldet i år?
– Inför säsongen var man väl lite osäker på vart IFK stod. Men efter halva säsongen så är jag inte lika överraskad då jag tycker att IFK spelade bäst fotboll av vad jag har sett i Allsvenskan.

Du förlängde nyss ditt kontrakt med J Södra med ett år. Hur är formen?
– Man börjar ju komma upp i åren, men samtidigt har spelet känts bra den här säsongen. Det är jäkligt roligt att spela fortfarande, så därför var det självklart att fortsätta spela.

Du har sedan tidigare två allsvenska säsonger med IFK. Vad betyder den erfarenheten nu?
– Svårt att säga, jag är väl en annorlunda spelare nu. Man är ju inte snabbare men jag är kanske en bättre passningsspelare och läser spelet bättre. Kanske bra att man har varit med tidigare även om det var några år sedan.

Vad tror du om era chanser i Allsvenskan?
– Det blir tufft så klart. Vi har ju inte samma ekonomi som en del andra lag och måste hitta våra sätt för att konkurrera och utveckla vårt spel och våra spelare.

Vad är styrkorna i ert spel?
– Vi är ganska allround och är anpassningsbara i vårt spel. Och så har vi en bra offensiv med bland andra Tommy Thelin, Fredrik Olsson och Daryl Smylie som gör många poäng.

Hur ser fotbollsintresset ut i Jönköping?
– Det växer med framgångarna. Vi hade väl strax över 3000 i publiksnitt i år, men det kan bli bättre. Det snackas mer fotboll än tidigare även om det är svårt att slå intresset för HV71.

Östersund, också nykomlingar i Allsvenskan, hamnade i samma grupp i cupen. Du som mött dem en del i Superettan – vad säger du om dem?
– De spelar en fantastisk fotboll med ett bra passningsspel med mycket rörelse. Men det är svårt att veta hur det kommer fungera i Allsvenskan. Men det är ett bra lag, särskilt på sitt konstgräs på hemmaplan.

KAMRATERNA