Etikettarkiv: Stefan Hellberg

Vi som vill in – spelarna som knackar på IFK-dörren

17 stycken. Så många IFK-spelare har än så länge fått chansen i Allsvenskan 2018. Men vad händer där bakom?

Några, som Andreas Blomqvist och David Mitov Nilsson, är fortsatt skadade. Rutinerade Gustav Jansson finns med som målvaktsreserv. Men förutom dem finns det framförallt tre spelare i truppen som väntar på sin chans. Utöver dessa finns det ett antal spelare i Sylvia – och en i Varberg – som tillhör IFK och som det finns förhoppningar på.

I A-truppen finns Alfons Sampsted, Henrik Castegren och Johannes Vall. Sampsted och Castegren har ännu inte fått någon speltid i tävlingsmatcher i år. Vall har spelat 90 minuter i en cupmatch men annars varit utanför laget. Men Stefan Hellberg hyllar spelarnas inställning på träning och i U21-matcherna.

– Vad som kännetecknar alla tre är att de är oerhört ambitiösa. Alla tre har varit jättebra i U21, där vi har varit jättebra inte minst defensivt. De har visat en otrolig vilja. ”Henka” har kommit tillbaka jättefint efter sin skada, säger IFK-tränaren.

I U21 har Vall spelat vänster innerback, men många ser honom som wingback?
– Han behärskar bägge positionerna. Som vänster innerback är det en jäkla fördel med hans vänsterfot. Men vilken position en spelare kan vara aktuell för förändrar sig under ett år, man ska akta sig för att låsa fast sig.

Hur är det med Castegren?
– Henkas bästa position är definitivt som en av de tre mittbackarna. Men han behöver mycket speltid efter sin skada, säger Stefan Hellberg och trycker på fler egenskaper hos den lovande spelaren:

– För att vara så ung som han är har han en fantastisk ledarkapacitet. Att göra andra bättre är han unik på.

Är han en mittback av god allsvensk klass redan nu?
– Ja, jag är övertygad om att han skulle klara det.

Och Alfons?
– Han gjorde en del matcher i Portugal väldigt bra. Men när Ian Smith kom in blev konkurrensen svårare. Men liksom Vall kan han både spela i trebackslinjen och som wingback.

I dagsläget ser det ut som att det är många före i kön till startelvan. Frågan är hur spelarna hanterar det.

– Det kommer ju alltid en gräns för en spelare hur länge man kan gnugga på utan att få spela. Du orkar inte ha samma energi hur länge som helst, säger Stefan Hellberg.

Varberg-tränaren om Almqvist: ”Extrema offensiva kvaliteter”

Tidigare år har IFK haft ett antal spelare på en lista för korttidshyror. Det är spelare som under en period kan representera både IFK och Sylvia, vilket har möjliggjort för unga spelare att få spela tävlingsmatcher samtidigt som de matchats i IFK:s U21-lag. Men i år är det bara målvakten Julius Lindgren samt Theo Rask från IFK:s U19-lag som står på den listan.

En spelare som däremot är utlånad på ett sånt kontrakt är anfallaren Pontus Almqvist, som nu tillhör Varbergs BoIS i Superettan. Han skulle alltså i teorin kunna kallas hem med kort varsel.

– När han kom till oss hade han haft en inflammation i knät som han skulle varit kvitt från, men sen kom det tillbaka, säger Joakim Persson, tränare i Varberg.

– Han har egentligen bara gjort fyra hela pass och sen gjorde han sin första U21-match i tisdags mot Landskrona BoIS, säger Joakim Persson och berömmer spelarens offensiva egenskaper:

– Han har ju extrema offensiva kvaliteter, kvick i fötterna, har väldigt fart med boll. Så länge han orkade såg det väldigt intressant ut för oss. Sen är det en hel del annat att lära när det kommer till press-spel och överflyttningar, helheten hur vi spelar. Där finns det lite att lära. Man kan säga att han är piggare med boll än utan (skratt).

Vad har ni för spelsystem i Varberg?
– Det pendlar mellan 3-3-4 och 2-3-5

Oj, det låter offensivt?
– Ja, defensivt blir det oftast 4-1-4-1

Vad ser ni Pontus på för position?
– Vi ser honom på en kant. Han är duktig på att slå ut sin gubbe, där har han väldiga spetsegenskaper. Men det finns annat som vi får jobba med över tiden.

Ser du spel för honom i Superettan inom en snar framtid?
– Med den spetsen han har är ett inhopp alltid möjligt. Man orkar alltid 20-30 minuter. Men jag skulle säga att han behöver träna en vecka för att vara aktuell för match.

”Tagit enorma steg i Sylvia”

I Sylvia finns det också ett antal spelare som tillhör IFK som siktar på spel i A-laget. Det handlar om nio IFK-spelare som är utlånade till division 2-klubben: Lärlingarna Jakob Lindahl (20 år), Felix Bengtsson (20 år), Tarik Hamza (21 år) och Carl Björk (18 år). Och så 26-årige Hampus Lönn och 20-årige Marwan Baze som båda tillhör A-truppen. Utöver dessa finns 18-åringarna Linus Brunzell och Filip Johansson Bahar, samt 16-årige Manasse Kusu.

– De flesta av dessa var med förra året, säger Sylvias tränare Kim Hellberg.

Marwan Baze skadade ju korsbandet i slutet av 2016 och får nu speltid i Sylvia för att komma tillbaka i bra form.

– Marwan var ju nästan borta i 14 månader. Han har kommit till oss och gjort det jättebra och visat rätt attityd till träningen. För honom handlar det om att ta sig tillbaka och spela fotboll och ge honom tid att komma tillbaka till den skickliga spelare han var.

Vilken position har han huvudsakligen spelat på hos er?
– Han har spelat vinge i 3-4-3 kan man säga. Men också forward som senast mot Sleipner.

Hampus Lönn värvades från division 2-laget Assyriska till IFK inför den här säsongen. Han har under året gjort några träningsmatcher för IFK och gjorde bland annat mål i det allsvenska genrepet mot Hammarby Men liksom Baze är han – åtminstone fram till sommaren – utlånad till Sylvia.

– Han har varit i Assyriska lång tid och har spelat i division 2 där. Nu har han gått upp kraftigt i träningsmängd, varit med både IFK och oss. Också en bra kille med fantastisk energi som hjälper de yngre spelarna mycket. För oss är det en jättebra spelare. Jag tror han har alla möjligheter att kunna leva på att spela fotboll. Vår såväl som hans målsättning är att han tar sig högre upp.

Det är som sagt fyra IFK-lärlingar – Lindahl, Bengtsson, Hamza och Björk –  i Sylvias trupp just nu. Kim Hellberg säger så här om dem:

– Fyra väldigt bra karaktärer som alla spelade med oss även förra året. Det är spelare som har arbetat hårt och valt den här vägen till framgång. Många har varit ganska länge i Sylvia och har haft andra spelare före sig som fått lärlingskontrakt. Men det är ett hårt arbete under lång tid som tagit dem dit där de är idag. Felix, Tarik och ”Jacke” har varit länge i Sylvia, tre-fyra år. Carl har varit lite kortare, han flyttades upp förra året.

Carl Björk skrev nyligen på ett kontrakt med IFK över säsongen 2022. Ett starkt tecken på att IFK tror mycket på 18-åringen.

Hur långt tycker du att han har kommit i sin utveckling? Är han mogen för Allsvenskan redan nu?
– Jag tar inte ut något allsvenskt lag. Det är så många som tycker och tänker, det är en fråga som inte är så viktig för mig. Men jag ser att han gör stora framsteg, som person tar stora steg och hjälper andra. Han har tagit enorma steg under åren hos oss. Men hur långt fram han är får andra bedöma och stå för, säger Sylvia-tränaren.

Liksom för Lönn och Baze är det sagt att lärlingarna ska spela med Sylvia fram till sommaren. Då utvärderar man och bestämmer hur det blir till hösten.

Senast, mot Sleipiner, spelade Sylvia 4-1-2-3 enligt följande: Julius Lindgren – Hamza, Näsström, Detterman, Jakob Lindahl – Theo Rask – Felix Bengtsson, Daniel Andersson, Carl Björk.

Kan du beskriva ert sätt att spela?
– Vi var ganska tidiga med tre eller fem spelare där bak, till och med lite före IFK. Vi har haft fri möjlighet att välja det system som passar våra spelare. Jag är jättetacksam mot Jens och de andra som gett oss möjlighet att anpassa det utifrån vår trupp.

– Man kan dela upp matcher i många faser, man spelar nästan med olika system beroende var på planen man är. Jag tror att vi går ifrån det här att spela på ett sätt under en match. Det blir olika formationer under spelets gång för att få med de bästa egenskaperna, säger Kim Hellberg och fortsätter:

– Det gäller att hamna i bra positioner utifrån vart bollen är och utifrån spelarnas egenskaper. Hitta en balans i vad vi vill göra. Vill man anfalla centralt så måste man ha många spelare centralt. Fotbollen går mer och mer mot en taktisk flexibilitet och som spelare behöver man klara av flera uppgifter. Förr var man forward jämt eller högermittfältare i alla lägen. Jacke Lindahl är ett bra exempel: Han spelar vänsterback i lågt försvarsspel, defensiv mittfältare i uppbyggnadsfasen och central mittfältare till vänster när vi har bollen högt.

Har ni någon tanke om att försöka spela på samma sätt i Sylvia och IFK?
– Nej. Det är mer uttalat att vi ska arbeta med det jag sa tidigare (om taktisk flexibilitet till exempel), och att arbeta med människan, att få spelare att agera direkt efter att man förlorat bollen, bygga upp förtroende för varandra. Det är mer strukturer hur man jobbar med människan. När det gäller fotbollsbiten är det ganska flexibelt ändå vad som passar vår grupp bäst.

Hur ser dina dialoger ut med Jens Gustafsson?
– Vi sitter ju i ett Sylvia-möte minst varannan vecka med Jens, Stefan, Mats (Elfvendahl), jag, ”Florre” för U19 och Anes (Mravac) för U17 och även Rickard (Larsén) med U15 och U16 och pratar spelare och olika saker som kommer upp.

Sylvia siktar på att gå upp i divison 1. Men att det skulle vara ett uttalat mål att göra det i år stämmer inte riktigt, menar Kim Hellberg.

– Aningen förvrängt tycker jag att det har blivit. Men målsättningen är att få fram så bra verksamhet att vi kan avancera på sikt. Men vi måste göra det för att vi har bra ungdomsspelare som klarar av att göra det. Men med för många unga spelare så är det svårt. Det är få lag som vinner som inte har medelålder på plus 25. På sikt är det klart att vi siktar på att gå upp i division 1.

Skulle IFK få ut mer av samarbetet om Sylvia var i division 1 tror du?
– Ja. men vi måste göra det för att ungdomsspelarna är så bra i stan att de kan spela i division 1. Det är ingen idé att gå upp om vi sen inte har bra spelare som kan ta vid. Om vi går upp kan vi förlora fyra, fem spelare. Men så klart är det bättre att spela division 1-matcher om man också kan vinna matcher då.

Har du någon uppfattning hur stor skillnaden är mellan divison 1 och division 2?
– Kolla på Sleipner som vann division 2 för några år sen men sen åkte ur ettan direkt. Men Linköping klarar sig ganska bra nu i början. Det är svårt att säga. Det är en skillnad, men inte så stor.

KAMRATERNA

Försäsongssnack med Stefan Hellberg: ”Förberedd på fotboll direkt”

IFK Norrköping är i full gång med försäsongen. Men vilka ingredienser är viktiga för att få till en bra försäsong och hur har perioden fram till Allsvenskan förändrats de senaste åren? Vi frågade assisterande tränaren Stefan Hellberg.

– Försäsongen har ändrats på senare tid. Den har blivit mycket kortare än förut då man kanske åkte på läger i mars och började tävlingsspelet i april. Nu är det träningsläger i slutet av januari efter tre veckors träning. Tävlingsmatcherna med Svenska cupen är redan i mitten av februari.

Hur har det nya upplägget i Svenska cupen påverkat försäsongen tycker du?
– Det gör att lägret kommer tidigare. Och att det blir en typ av tävlingsmatcher tidigt känns viktigt. Alla allsvenska lag tycker att cupen är viktigare nu. Förut åkte man nästan med reservlag när cupen låg under Allsvenskan. Det här har flyttat fram cupens status rejält.

En annan sak som blivit bättre med försäsongen handlar om möjligheterna att bedriva en bättre träning. Borta är de gamla grusplanerna till förmån för till exempel inomhushallar med konstgräs.

– Det har förändrats otroligt mycket från gamla tiders försäsong. Det innebär i slutändan att när spelarna kommer tillbaka i januari så är de vältränade. De har bra resultat på de löptester vi gör, man är förberedd på att spela fotboll direkt kan man säga. Man är inne i det snabbare gentemot hur det var tidigare.

Vilka bitar kan man säga är viktiga för en bra försäsong?
– Att spela fotboll ganska snart. Vi är inne i matchandet i vecka fyra. Det har gjort att svensk fotboll har höjt sig. Tävlingssäsongen blir längre, det gynnar oss otroligt mycket.

– Sen handlar det om att hitta bra matcher. För oss har det som förut varit ett träningsläger mer blivit ett matchläger trots att det är så tidigt. Man vill prova den typ av fotboll man vill spela så att man är förberedd. Vi vill hitta kvalitet och motståndare som vi inte möter hemma. Möta nya lag för att lära oss nya saker.

Försäsongen 2016 mötte man Zenit och förra året Shakhtar Donetsk. I år ställs man mot kinesiska Beijing Guoan och kroatiska HNK Rijeka på lägret i Portugal.

– Den typen av matcher mot annorlunda och så pass bra lag ger oss också en inblick i vad som krävs. Det är bra för oss ledare att se vad vi behöver göra. Var räcker vi inte till? Hur kan vi bli bättre?

Stefan Hellberg tar upp en till sak som är viktig under försäsongen:

– Det är att vara lyhörd för hur spelarna mår. Att ha en individuell värdering. Det viktigaste de tre första veckorna är att inte få överbelastningsskador. Vi vill inte gå över gränsen, det är en viktig del i det här läget.

Man ska möta bra lag för att lära sig av dem. Men är det också bra att möta lite sämre lag för att öka sitt självförtroende?
– Ja, ska man vara ett bra lag i Allsvenskan så vet man att man får möta lag med låga försvar. Och i cupen får man ju möta Superettanlag som kanske spelar lägre. Den delen av matcher tror jag också är viktig. Att man får möta den typ av fotboll som man ställs emot i serien. Att man får träna anfallsspel i sista tredjedelen av planen.

Genrepet mindre viktigt

I försäsongens sista match inför Allsvenskan ställs IFK mot Bajen på bortaplan. Men hur det går i det enskilda genrepet ska man inte lägga för stor vikt vid, menar IFK:s assisterande tränare.

– Förr i tiden var genrepet otroligt viktigt, säger Stefan Hellberg och utvecklar:

– Har det gått tungt på försäsongen och Allsvenskan börjar dåligt så blir det mentalt jobbigt. Det är viktigt att känna att vår försäsong har varit bra, att man kan få en vinnande trend från början. Som genrepet nu har blivit är det inte viktigare än de andra matcherna. Det är allt sammantaget som är viktigt.

Vad vill man ha för svar i genrepet?
– Jag tror det egentligen handlar om att se hela perioden. Att man under cupen och träningsmatcherna hittar ett självförtroende.

Minns du nån försäsong som var extra bra?
– Det är ju så jäkla många år. Men ser man inför 2015 så började vi fantastiskt bra i träningsmatcherna och kände direkt att vi hade ett bra lag där vi flyttade upp bägge våra backar väldigt högt och tog in våra kantmittfältare och gjorde det jättebra.

– Men vi mötte Djurgården i cupen och förlorade med 3-0, säger Stefan och berättar att man då gjorde en del taktiska korrigeringar för att hitta en bättre balans i laget, vilket också gav effekt.

– En dålig försäsong kan du vända om du förstår att vi hade fyra spelare borta och vet att de kommer tillbaka. Men om man har ordinarie lag och gör dåliga resultat är det svårt att vända.

Stefan Hellberg minns inte någon extra dålig försäsong men återkommer till att skadeläget inte får bli för jobbigt och att man lägger upp träningen rätt.

– Är det olycksskador är det en sak, men överbelastningar är jobbigare för oss ledare, säger han och tycker att klubbarna har blivit bättre på att ta hand om sina spelare:

– Kunskapen har växt och det är fler ledare som kan jobba även individuellt nu än tidigare för att hålla sig på rätt sida gränsen.

Större trupp till lägret

Ni brukar ofta möta Djurgården och Åtvidaberg under försäsongen. Men inte i år?
– Vi pratade med Åtvid, men i och med cupen blev det lite svårt och just nu är det ju en skillnad mellan oss även om man ska vara ödmjuk och säga att de var bättre än oss för några år sen.

Om en knapp vecka reser IFK till Portugal för läger och matcher i Atlantic Cup. Nu när det är mer av ett matchläger kommer man ha en lite större trupp (lärlingar och kanske spelare från Sylvia) med till resan. Detta för att det alltid ska finnas tillräckligt med folk på träningarna när en del spelare återhämtar sig efter match.

Träningslägret ligger som sagt numera tidigare på året än förut. Men hur långt bör det vara?
– Både Janne (Andersson) och Jens har kört tio, elva dagar. Det har de förordat.

Det vanliga är ju att man reser till lite varmare breddgrader. Men i år ska Halmstads BK åka till Irland. Vad tänker du om det?
– Spelar man matcher så spelar det inte så stor roll om förhållandena är bra. Och när vi åker till Portugal i januari så är det ganska svalt där med. Irland är lite ovanligt, men nya upplevelser ska man inte underskatta. Fotbollen är en del, men samvaron utanför är också en stor del.

KAMRATERNA


IFK:S FÖRSÄSONG

27 januari-7 februari: träningsläger och matcher i Atlantic Cup i Algarve, Portugal
29 januari: Beijing Guoan FC, Atlantic Cup
2 februari: HNK Rijeka, Atlantic Cup
5 eller 6 februari: placeringsmatch i Atlantic Cup
13 februari: Jönköpings Södra (h), träningsmatch
17 februari: Helsingsborgs IF (h), Svenska cupen
24 februari: Tvååkers IF (b), Svenska cupen
3 mars: Örebro SK (h), Svenska cupen
10-11 mars: ev kvartsfinal, Svenska Cupen
17-18 mars: ev semifinal, Svenska Cupen
25 mars: Hammarby IF (b), träningsmatch

Om IFK inte tar sig vidare från Svenska cupens gruppspel är tanken att få till en eller två träningsmatcher istället innan genrepet mot Bajen.

Hellberg om nya U21-upplägget och lärlingarna

U21-serien får ett nytt upplägg nästa år. Bland annat slopas åldersbegränsningen, vilken innebär att serien rent formellt blir en ren B-lagsserie. Vi ringde upp IFK:s U21-ansvarige Stefan Hellberg.

Formatet på U21-serien har diskuterats en längre tid vilket vi tidigare har skrivit om. Nu har Svensk Elitfotboll landat i ett beslut som bland annat innebär slopad åldersbegränsning och att det blir två olika seriespel, ett på våren och ett på hösten.

Stefan Hellberg är återigen huvudansvarig för IFK:s U21-lag efter att Mathias Florén fått ansvaret för det nya U19-laget.

–  I huvudsak är det ett bra upplägg, säger Stefan om nyheterna i U21-spelet nästa år.

– Det har varit en väldigt stor skillnad mellan hur de olika föreningarna har prioriterat U21. Vi har hört till de som har tagit på mest allvar. Vissa lag har inte gjort det alls.

– Förra året fick lagen spela 20 matcher, nästa år blir det 14 om man inte går till final. Alla hoppas att kvaliteten blir jämnare eftersom det inte är match lika ofta. VM blir ett problem 2018 såtillvida att det allsvenska programmet tajtas till.

En nyhet är att åldersbegränsningen tas bort. Finns det en risk att unga spelare inte får chansen på samma sätt?
– Nej, det finns inga risker med det. De som är bra unga spelare kommer att få spela. Däremot var det väldigt tråkigt 2015 när vi hade väldigt många unga i truppen som tog plats i A -laget och när äldre inte fick spela i U21. Jag tycker att det blir bättre kvalitet så här.

Efter vårsäsongen flyttas de sämsta i norra respektive södra serien ned och två flyttas upp från U21-superettan. Sen börjar alla lag på noll poäng inför hösten.

– Jag tycker det är bra också, att man får kämpa för att vara kvar i Allsvenskan. Men året därpå är man tillbaka i sin ”ordinarie” serie som jag förstår det.

Finns det några nackdelar med det nya upplägget?
– Den enda risken jag ser är att det blir för få matcher för unga som ska utvecklas.

Får det här någon påverkan på spelarna som både spelar i U21 och i Sylvia och ibland sitter på bänken i A-laget?
– Nej, det blir inga problem på det sättet. Det är en tillgång att Sylvia finns. Det gäller för oss att se till att våra bästa unga spelare får spela matcher. Det är det absolut viktigaste. Så att de kan utvecklas och ta den här A-lagsplatsen.

– Förhoppningen är att med färre matcher känner varje förening att det blir viktigare, att matcherna blir kvalitativt bättre och jämnare.

Hur blir din egen roll nästa år, förutom att du och Maths Elfendal är assisterande bakom Jens?
– Jag har samma roll som det gångna året, förutom att jag får ta ett ansvar för U21. Maths kanske tar nån match också, men i huvudsak får jag ansvar för det.

Tarik Hamza, Felix Bengtsson och Carl Björk har fått lärlingskontrakt. Enligt uppgift kommer även Jakob Lindahl få detsamma. Vad kan du säga om dem?
– Ja, när vi börjar träna i januari kommer vi köra fyra fotbollspass i veckan. De fyra kommer vara med på två av dessa och köra två med Sylvia. Sen kommer vi följa deras utveckling. Framme i mars måste vi bestämma var spelarna ska vara. Ska de stå på listan så de kan gå mellan Sylvia och IFK? Ska de lånas ut till Sylvia eller hur gör vi? Vi vill inte låsa oss för tidigt.

Vad kan du säga om deras respektive kvaliteter?
–  Allmänt för de fyra är de har levt upp till de mål som vi har haft, några saker som är viktiga för oss. En är att du ska göra din lagkamrat bättre, ett annat är att när du har bollen ska du skapa ett förtroende från dina lagkamrater för det val du gör. Du får dribbla, men ska inte dribbla i fel lägen. Det tredje är att när du tappar bollen ska du ställa om direkt. Det är grundläggande, det vill vi inte behöva jobba med när de kommit upp i A-truppen.

– De här fyra har kämpat ett tag och visat att de vill något med sin fotboll. Det kan ta ett tag innan man slår igenom, det handlar mycket om att vilja de här åren. Man lär sig att tåla motgångar. Det har de gjort i Sylvia.

Stefan Hellberg berättar lite kort om lärlingarna:

– Tarik Hamza är mittback. I 3-4-3 är han en av tre mittbackar. Felix Bengtsson är huvudsakligen central mittfältare, men kan också vara forward. Är ganska allround.

– Jakob Lindahl har varit mest allround. Han har både spelat på ”wingen” som Linus eller Skrabb men också som central mittfältare eller forward. Han har en jäkla arbetskapacitet. Carl Björk var mittfältare från början. Han är en av de tre där framme. Stor och stark.

Många föreställer sig att den som spelar centralt som forward i 3-4-3 ska vara en lite större spelare. Hur tänker ni?
– Det där har ju förändrats väldigt mycket. Om du tar en som kille som Johan Elmander som både klarade att springa i djupled och ta emot bollen. Sådana killar blir inte kvar i Allsvenskan så länge.

– Det som har hänt är att fler lag har börjat spela med tre mittbackar. Det är mycket svårare att skapa något med två forwards då. Mittbacken kan alltid följa en forward i ryggen för det är två kvar bakom.

Stefan Hellberg exemplifierar:

– Det visade sig när vi mötte Östersund och AIK att vi inte skapade ett jävla skit mot tre mittbackar. Även om du lyckas komma runt på kanterna med spelare som Eliasson och Bärkroth har du tre mittbackar som kan nicka bort bollen.

– Det krävs klassforwards för att spela med två forwards mot en trebackslinje. Men i ett tremanna-anfall har du många fler spelare som inte skulle fungera i ett tvåmanna-anfall. Samarbete mellan dem blir jäkligt avgörande.

KAMRATERNA

Fotnot: U21-seriens nya upplägg i sin helhet

IFK positiva till förslag om färre U21-matcher: ”Kan bli högre kvalitet”

I tisdags avslutade IFK Norrköping U21-säsongen genom att spela 1-1 hemma mot Falkenberg. U21-serierna är viktiga för många lag, men de dras också med en del problem som nyligen diskuterades på ett möte i Göteborg.

Stefan Hellberg representerade IFK Norrköping på mötet där det överlag var sportchefer från Allsvenskan och Superettan närvarande. Frågor som togs upp på mötet var bland annat hybridgräs, marknad och varumärken och U21-serierna.

Det finns en viss oro för intresset kring U21-spelet, berättar Stefan Hellberg.

– Många lag drog sig ur den, man är lite orolig för intresset. Vissa lag har inte varit med och spelat heller. Det man var nöjda med var söderserien. Men det är lite sämre uppe hos oss på norrsidan. Men det var väl ändå en allmän bild av att U21-serien är viktig för många lag. Många lag håller den högt, såsom vi har gjort de senaste åren. Och på norrsidan har Djurgården varit aktiva med att försöka ha ett så bra lag som möjligt.

Det finns nu ett förslag för klubbarna att ta ställning till: att minska antalet U21-matcher från 20 till 14.

– Det tycker nog alla är ganska bra. De som spelar i Europa tycker det är svårt att genomföra den här typen av matcher. Spelar man 14 matcher så kan man också lägga in träningsmatcher om man behöver det. Vi har ju också Sylvia där vi kan låta spelarna spela. Men det är viktigt att behålla den här typen av matcher, säger Stefan Hellberg om U21.

U21-serierna består av Allsvenskan Södra respektive Norra, samt Superettan Södra respektive Norra. Varje serie består av åtta lag. I de allsvenska serierna går de tre bästa från respektive serie till A-slutspel, de övriga går till B-slutspelet. I Superettans serier går det bästa laget från varje serie till A-slutspelet.

– För de lag som hamnade utanför A-slutspelet hade man problem med att lag drog sig ur, säger Stefan Hellberg.

Till exempel hoppade Assyriska FF och Landskrona BoIS av.

Ett annat problem med U21-spelet är att lagens kvalitet och sammansättning kan skilja sig mycket från match till match. De kan bestå av juniorer, spelare på gränsen till A-laget eller äldre rutinerade spelare på väg tillbaka från skada. U21-laget blir inte samspelt och det kan bli ojämna matcher om det ena laget består av en stor del A-truppspelare och det andra av juniorer.

Förslaget om färre matcher kanske kan göra serien jämnare och bättre.

– Ju färre matcher, ju högre kvalitet, tror Stefan Hellberg.

På mötet diskuterades även om man ska ändra på begränsningen om att det inte får vara fler än fem utespelare plus en målvakt som får vara över 21 år. I vissa fall kan det ju vara så att många yngre spelare är med i A-matcherna på bekostnad av de lite äldre som istället skulle kunna få speltid i U21-laget om inte samma begränsning fanns.

Nästa år ska IFK ha ett U19-lag igen. Kommer det påverka U21-spelet på något vis?
– Inte direkt. Grundtanken där nånstans är att Sylvia aviserat att man vill satsa och ta sig upp i toppen av tvåan. Vi har väl känt att det är klokt att inte låta de spelarna som spelat ett år i Sylvia försvinna redan där och ersättas av nya.

– Om en 18-årig spelare brinner för sin utveckling så kan det vara för tidigt att lämna vår organisation även om han inte tar en plats i Sylvia. Då är vi positiva till att behålla de här spelarna något år till. Det tar kanske ytterligare ett år att komma upp och konkurrera i Sylvia. Då blir det viktigt med U19. Det blir fler bra spelplatser och det går att behålla spelarna lite längre.

I år har Mathias Florén ansvarat för U21 istället för dig. Vad har du lagt tid på istället?
– I år har det varit mer administration kan man säga. Den biten har svällt ganska rejält i form av de övergångar som har funnits. Det har varit mer administration, även om jag inte är med i förhandlingarna.

– Men jag har också varit med och tittat på matcherna. Men både Maths (Elfvendahl) och ”Florre” är i sin utveckling som tränare. Det blir lite naturligt, säger Stefan Hellberg om att stiga lite åt sidan.

KAMRATERNA

Stefan Hellberg om Allsvenskans återstart, U21 och Sylvia-samarbetet

Snart är landslagsuppehållet slut och det är dags att ladda om batterierna till den allsvenska slutspurten. Vi ringde upp assisterande tränaren Stefan Hellberg för att prata lite om matchen mot Malmö FF, U21-mötet mot Brommapojkarna och Sylvias slutspurt i division två.

– Det väcker en revanschhunger, det var en nivå vi inte ska vara på, säger Stefan Hellberg om förlusten mot AIK och hur man hanterat den inför återstarten av Allsvenskan.

– Man måste ha en förståelse för vart man befinner sig. Vår status idag är inte den att vi ska vinna varje match, men inte heller förlora med 6-0 mot AIK. Att möta Malmö nu känns ganska bra, en match som kan passa oss hemma.

I mitten av veckan är IFK-truppen åter komplett när Filip Dagerstål, Linus Wahlqvist, David Moberg Karlsson och Andreas Vaikla återvänder efter sina landslagsuppdrag.

– Både Filip och Linus spelar ganska mycket och är unga fortfarande. När övriga spelare får vila så spelar de jätteviktiga matcher, det är oerhört utvecklande. Det var kul att se dem på plats i Estland, säger Stefan Hellberg som på måndagen reser till Stockholm för U21-match mot Brommapojkarna.

Ung U21-trupp

Eftersom att IFK prioriterar Allsvenskan och att Sylvia att hänga kvar i division två så blir det en ganska ung och oerfaren trupp mot BP. Precis som mot Malmö FF för knappt två veckor sedan.

– Jättekul att vi vann mot Elfsborg senast som hade ett riktigt bra lag. Just attityden som våra äldre spelare visar när de är med i U21 är så oerhört viktig för de unga, säger Stefan som mot BP alltså får klara sig utan det äldre gardet i exempelvis Marcus Falk Olander.

Att Sylvia ska hänga kvar i division två är som sagt viktigt för IFK. Vi frågar Stefan om det spelar stor roll för samarbetet mellan IFK och Sylvia ifall det skulle bli division tre:

– Det är inte avgörande om det är tvåan eller trean så som det ser ut idag. För vårt juniorlag är det jätteutvecklande att spela seniorfotboll, det betyder så mycket. Man kan inte uppnå sådana matcher på juniornivå. Vi kämpar för att hålla oss kvar i tvåan, det är en bra plattform, säger Stefan som fick se Sylvia spela 1-1 mot Arameisk-Syrianska efter mål av IFK-lärlingen Marwan Baze.

När det gäller provspelarna från Nigeria som vi skrev om i förra veckan har de mest tränat med Sylvia så här långt. De skulle kunnat vara aktuella för U21-matchen men får ej vara med då utländska spelare under 18 år inte får delta.

– Det var synd, säger Stefan som har sett för lite av de 17-åringa anfallarna för att ge någon direkt analys.

KAMRATERNA

Läs också: Stefan Hellberg – IFK Norrköpings passningsgeneral