Etikettarkiv: Saint Patrick’s Athletic

Gädda inför resorna till Dublin och Östersund: ”Spelarna får påverka så mycket som möjligt”

Hotellets läge, flera sorters kolhydrater, nära till kaffe och promenader. Det är bara några saker som resefixaren Mikael Hansson måste ha koll på när han planerar IFK:s resor i Europa.

På torsdag spelar IFK första matchen i kvalet till Europa League. Irländska Saint Patrick’s Athletic står för motståndet på Richmond Park som tar drygt 5000 åskådare. Inför avresan till Dublin pratade vi med Mikael ”Gädda” Hansson som är Players Manager i IFK Norrköping. Han arbetar bland annat med det praktiska kring laget när det gäller läger, resor och planering.

IFK Norrköping flyger till Dublin på onsdag eftermiddag från Arlanda. Man flyger reguljärt och chartrar alltså inte ett eget plan, som man gjorde till exempel till bortamatchen mot Rosenborg i kvalet till Champions League 2016.

– Vi gör det om det är ekonomiskt bra och tidsmässigt möjligt att lösa, säger Gädda om valet att resa reguljärt.

Väl framme i Dublin kommer laget träna på onsdag kväll, klockan 20.00 lokal tid. Det är ungefär samma tid som matchen dagen därpå, avspark 19.45.

– Vi tränar då max en timme för att känna på det. Vi käkar sent och sover sen.

På matchdagen, alltså torsdagen, har IFK ett delegationsmöte med representanter från Uefa, domare, och motståndare. Då går man bland annat igenom en del praktikaliteter inför matchen.

– Alltifrån material som målvaktshandskarna, färger på skor och västar och allting. Inga misstag ska ske under matchen. Vi måste meddela vilka som sitter på bänken och om vi vill ha extra stolar dit. Och om vi vill jogga ner efter matchen och hur länge i så fall.

På matchdagen får IFK inte träna på arenan. Dagen är ganska fri för spelarna, man träffas och har en matchgenomgång och en promenad, säger Mikael som redan har varit i Dublin en sväng för att ordna med hotell, besöka arenan och förbereda sig och laget så väl som möjligt.

Vad tog du med dig från det besöket?
– Jag bodde på ett annat hotell än det vi ska bo på. Jag hade bestämt möten med några olika hotell, både i och utanför stan. Jag pratar med spelarna om vad de vill ha, de ska känna att det blir bra.

Valet föll på ett hotell i stan, i ett lugnt område utan en massa pubar. Det är inte för långt till varken arenan eller flyget, vilket var viktigt i det här fallet.

Vad är mer viktigt när ni bor på hotell?
– Det ska vara fräscht, men inte lyx. Det ska finnas konferensrum, fysiorum, priset ska vara bra. Wi-fi naturligtvis. Det kan vara skönt att inte bo i ett industriområde, vill man gå ut och ta en promenad eller en kaffe så ska man kunna göra det.

– Vi bor nära en gågata och ett shoppingcenter och lite parker.

Hur fungerar det med maten?
– Vi har lite krav, en lista som vi brukar använda även när vi är på träningsläger. Det ska finnas pasta, ris, potatis vid varje måltid. Och fisk och en kötträtt och grönsaker. Det är ungefär det. Till frukost ska det finnas gröt och ägg och så. De flesta hotell har ju det här, så det är inga konstigheter.

Under sitt besök i Dublin hann Gädda även se Dublin-derbyt på Richmond Park mellan St Pats och Shamrock Rovers som slutade 2-0 till gästerna.

Hur var atmosfären på arenan?
– Den var sämre än vad jag hade trott. En ganska liten arena, det hände väl inte så mycket under matchen som jag hade trott med tanke på att det var ett derby. Vi mötte ju Shamrock förra året och vet vad de går för. Men det blev ingen strid varken på läktaren eller planen.

Bara några dagar efter matchen mot St Pats ska IFK spela borta mot Östersund i Allsvenskan. Matchen är på söndag och laget kommer inte tillbaka till Norrköping innan den matchen.

– Vi flyger tillbaka till Sverige på fredag morgon och åker sen till Uppsala. Där tränar vi och bor en natt och åker till Östersund på lördagen.

Hur påverkar det spelarna att vara borta så här, fyra-fem dagar?
– De får vara med och påverka så mycket som möjligt. Men att åka hem till Norrköping för att nästan direkt vända var ingen idé. Nu kan vi ta det lite lugnt och göra det bästa av det.

Det är mycket debatt om klimatet idag. Gör IFK något för att minska sin klimatpåverkan när det gäller resor?
– Där tog du mig på pottkanten lite. Jag kan inte säga att vi haft några diskussioner om detta, som vi kanske bör. Det är en fråga vi får ta vidare.

– Det ska bli spännande, säger Gädda avslutningsvis om Europa League-kvalet.

Om IFK slår ut St Pats möter man vinnaren i matchen mellan Dynamo Minsk och Liepaja, vilket vi skrivit tidigare om.

– Vi vet ju inte vad som händer förrän domaren blåst av nästa torsdag hemma på Östgötaporten. Om vi går vidare så blir det i så fall att vi åker till Vitryssland eller Lettland. Men vad jag vet så spelar vi i så fall hemma den första matchen (den 25 juli).

Returen går på bortaplan en vecka senare, den 1 augusti. Att redan nu ha koll på datumen underlättar så klart för IFK:s resefixare.

– Då kan man börja kolla med resebolagen och låsa upp sig.

KAMRATERNA

Europa League-kollen: ”Har haft ett starkt försvar”

St Pats hemmaplan Richmond Park. Foto: Wikipedia

Nu har biljetterna till Europa League släppts, och om några veckor möter IFK Norrköping irländska Saint Patrick’s Athletic. Vi har kikat närmare på IFK:s motståndare – och även på lagen man kan åka på längre fram.

Saint Patrick’s Athletic grundades 1929 och har sin bas i stadsdelen Inchicore, ett par kilometer västerut från centrala Dublin. Där ligger även klubbens hemmaarena Richmond Park.

Laget tog sitt första ligaguld säsongen 1951/1952 som inledde klubbens första framgångsrika period, det blev ytterligare två ligaguld på 1950-talet. Den andra storhetsperioden inföll på 1990-talet då laget tog ytterligare fyra titlar.

Ifjol slutade St Pats på en femteplats i ligan, vilket inte kvalificerade dem för Europaspel. Istället skulle Waterford FC få kvala. Men St Pats kontaktade det irländska fotbollsförbundet och påpekade att Waterford inte uppfyllde reglerna för att delta i Europa League, detta då en klubb måste existera i tre år för att få delta i någon av UEFA:s turneringar. I samband med ett ägarbyte 2017 bytte klubben namn från Waterford United till Waterford FC, vilket räckte för att diskvalificeras från spel.

Sedan ligapremiären mot Cork City den 15 februari har St Pats spelat 22 matcher i ligan och ligger på en femteplats i tabellen.

Ska man tro statistiken är det ett ganska snålspelande lag, man har bara mäktat med 18 mål framåt men också bara släppt in 19. Bara mot hopplösa bottenlagen UC Dublin och Finn Harps har man lyckats göra mer än ett mål.

– Ja, den här säsongen har vi haft ett starkt försvar, men också haft både tur och otur med sena avgörande mål och kvitteringar, säger Paul Kiernan, supporter som följer laget nära.

Bästa målskytten är 25-åriga Micky Drennan som har gjort sex mål på tolv matcher. Drennan har fått sin fotbollsutbildning i Aston Villa men aldrig nådde A-laget där. Utöver Drennan är det ingen spelare i laget som gjort fler än ett mål.

– En central forward som kom från Sligo Rovers. Väldigt duktig när han får bollen på fötterna. Han har inte fått det understödet riktigt den här säsongen men är en farlig spelare, säger Kiernan.

– En snabb spelare som älskar matcher med högt tempo.

Vitryssland nästa?

Om IFK tar sig vidare från dubbelmötet med St Pats möter man vinnaren i matchen Dynamo Minsk-Liepaja. Vitryssarna får ses som favoriter, men har samtidigt lite otur med det inhemska spelschemat. I anslutning till matcherna mot Liepaja möter man såväl serieledande Dynamo Brest som BATE Borisov – den utan motstycke bästa klubben i Vitryssland det senaste decenniet.

Under Sovjettiden var Dynamo den enda vitryska klubben i den sovjetiska högstadivisionen, där man gjorde 39 säsonger och vann ligaguld 1982.

I början på 1990-talet blev Vitryssland en självständig nation och 1992 startade den vitryska ligan. Till en början vann Dynamo ligan varje år, men sen följde en period där en mängd klubbar blandade sig i toppstriden. Mellan 1996 och 2005 var det hela åtta klubbar som tog hem ligaguldet vid något tillfälle, allt från Shaktyor Soligorsk och Gomel till Slavia och MPKC – de två sistnämnda från staden Mazyr.

Sedan klev BATE Borisov fram på allvar. 2006 tog laget hem sin första ligatitel och har nu vunnit ligan de 13 senaste åren och även nått framgångar i både Europa League och Champions League. Dynamo Minsk har dock som sämst slutat trea i ligan de senaste fem åren och nått Europa Leagues gruppspel både 2014/2015 och 2015/2016.

I fjol blev man utslagna i tredje kvalomgången av Zenit S:t Petersburg i ett sensationellt dubbelmöte. Dynamo vann med 4-0 hemma och låg bara under med 1-0 på bortaplan med 25 minuter kvar av ordinarie tid. Tretton minuter senare hade Zenit gjort tre mål och tagit matchen till förlängning. I förlängningen gjorde Dynamo ett mål i den 99:e minuten som hade räckt till avancemang, men Zenit avslutade med att stänka in ytterligare fyra mål (!) och vann med 8-1.

I år har det gått lite sisådär i ligan. Man ligger på femteplats i ligan efter tolv spelade omgångar, åtta poäng efter serieledande Dynamo Brest. Bäste målskytt är 30-årige Egor Zubovich, som noterats för fem mål. Zubovich har för övrigt representerat 12 klubbar sedan seniordebuten 2006. I fjol var han en sväng i Melaka United i malaysiska ligan.

Lettiskt motstånd väntar för Dynamo

Men för att Dynamo Minsk ska avancera till kvalomgång två måste man först slå ut FK Liepaja från Lettland,

Klubbens rötter sträcker sig tillbaka till andra världskrigets slut och har genom åren haft en mängd olika namn. Från 1997 och framåt gick klubben under namnet FK Liepajas Metalurgs. Huvudsponsor var då stadens stålverk. 2013 upplöstes klubben då stålverket gått i konkurs, men återuppstod under sitt nuvarande namn året efter.

2015 tog man sin hittills enda ligatitel, och sedan dess man regelbundet slutat topp fyra i ligan vilket innebär kvalspel till Europa League.

2017-2018 slog man med nöd och näppe ut nordirländska Cusaders innan man åkte ut mot litauiska Suduva Marijampole. I fjol mötte man BK Häcken där man förlorade med 0-3 hemma men vann med 2-1 på bortaplan.

I skrivande stund ligger klubben på en femteplats i ligan med 23 poäng på 17 matcher. Bästa målskytt är den nigerianske 19-åringen Richard Emeka Friday med fyra mål.

KAMRATERNA

Blohm om vad som väntar IFK: ”Tuffa lirare som aldrig ger upp”

Irländska Saint Patrick’s Athletic blir IFK:s första motståndare i EL-kvalet. Vi ringde upp en gammal Snokaspelare med en viss känsla för den gröna ön.

Pelle Blohm växte upp i Örebro där han spelade för Forward och ÖSK. Mellan 1992 och 1995 representerade han IFK Norrköping där han bland annat var med och bärgade ett cupguld 1994. Blohm var även en av de absolut första svenskarna som blev fotbollsproffs i Kina när han skrev på för Dalian Wanda 1996.

Efter fotbollskarriären har Pelle Blohm mer och mer intresserat sig för Irland och den irländska kulturen, dit han också har ordnat en del gruppresor. Men någon större koll på ligafotbollen säger han sig inte ha.

– Nej, jag har egentligen mer intresserat mig för de lite mer udda sporterna på Irland. Men det man kan säga är att den irländska ligan aldrig riktigt tagit fart. Det har varit svårt att få någon ekonomi. De flesta spelarna som är bra flyttar tidigt till Premier League.

– Sen var det en period för, kan det vara 15-20 år sen, då man  gjorde rejäla satsningar. Det var framförallt Shamrock Rovers som gjorde en storsatsning och som sen höll på att gå i konkurs. När krisen slog till på Irland för ca 10 år sen gick alla klubbar mer eller mindre i putten.

Men svenska lag har väl åkt ut mot irländska lag, som t ex Cork?
– Ja,  jag tror till och med att svenska lag har haft problem mot lag som Drogheda, som nu spelar i andradivisionen tror jag. IFK Göteborg har haft problem om jag inte minns fel. Jag tror att det är minst tre irländska lag som slagit ut svenska klubbar.

– Det senaste jag hörde är att man har påbörjat nån satsning på klubbfotbollen på Irland igen. Men man är långt ifrån nån stormakt.

Många föreställer sig att det kommer bli fysiska matcher och tufft spel, med domare som tillåter mer än i Allsvenskan?
– Det är svårt för mig att säga något tvärsäkert, men tidigare har det i alla fall varit mer fysiskt då det påminner mer om England. Samtidigt har Irland haft några väldigt duktiga ungdomslandslag för inte så länge sen. De lagen spelade väldigt tekniskt och var väldigt duktiga.

– Generellt kan man säga att när man kommer utanför Allsvenskan steppar det upp en del när det handlar om hårdhet och fysiskt spel. Så viss skillnad kommer det nog att vara. Svensk fotboll är väldigt snäll i jämförelse.

– Trycket lär däremot inte vara så stort. Jag har svårt att se att  det skulle bli så stor publik eller så stort intresse kring matchen.

Hur tror du att IFK:s välkomnande kommer att bli, gästvänligt eller med psykningar?
– Irländarna är ju generellt kända för att vara otroligt välkomnande men det är tuffa lirare som aldrig ger upp.  Det kommer säkert inte bli nån enkel match, framförallt inte matchen på Irland.

Kan bli uppmärksamhet kring Jordan

I och med att Irland aldrig haft några framgångsrika klubblag så har invånarna där ofta sympatiserat med lag på andra sidan irländska sjön. Framförallt en klubb ligger nära mångas hjärtan.

– Irländarna ser ju Celtic som…det är ju en irländsk klubb i princip, en katolsk klubb. Om du tittar på östra Irland så är det väldigt många som åker över i princip varje vecka och kollar på Liverpool och Manchester United. Liverpool har extremt starka band till Irland och det är extremt många irländska och nordirländska spelare som spelat i Liverpool och United.

– Så irländarna har ofta favoritlag i England. Vilket är lite intressant eftersom historiskt har man ofta hatat engelsmännen.

Kopplingen till Celtic är ju intressant när Jordan Larsson spelar i IFK. Kommer det uppmärksammas?
– Ja, en del uppmärksamhet kan det nog bli. Henke är absolut ett stort namn för många irländare.

Irland har ungefär 4 miljoner invånare, och har således ett klart mindre publikunderlag än i till exempel Sverige. Men Pelle Blohm säger att det finns en stolthet och tradition i irländsk klubbfotboll.

– Det är klubbar som har funnits lika länge som klubbarna i Sverige eller England, men det har aldrig blivit att man satsat. Och som vi var inne på tidigare, att spelarna drar till Premier League så fort de får chansen. Även väldigt unga spelare.

Saint Patrick’s är från  Dublin. Vad får man inte missa som IFK-supporter där?
– Oj, det är förstås mycket. Men ska använda ladda för match så  brukar man hamna i Templebar-området, med pubar, restauranger och musik. Förvisso en turistfälla, men åker man dit för matchen lär man nog hamna där. Och det är inte fel.

– Ett annat tips är att hoppa på tåget till Howth, som är en halvö med en fiskeby. Det tar bara nån kvart med tåget. Där får man lite en känsla av hur västra Irland ser ut.

– Dublin är annars en nöjesstad. Är man dryckesintresserad finns whiskeydistillerier som Teeling och Jameson. Sen finns ju Guinness förstås.

– Men sen vill jag slå ett slag för Irlands nationalsport hurling som jag är ett stort fan av. Man kan åka till nationalarenan Croke Park där det finns ett coolt museum. Där får man sportens  historia men också Irlands historia, eftersom sporten är så sammankopplad med den gaeliska kulturen och språket.

Pelle Blohm beskriver hurling som en blandning mellan hockey, fotboll och bandy. Den spelas på gräs men med en hjälm ungefär som den i hockey fast med en bandyliknande klubba. Målställningarna är H-formade, och man kan göra mål både ovanför och under ribban.

– Det är ett extremt högt tempo, man-man nästan hela tiden. Eftersom läkare får springa in på planen under spel kan du inte maska utan det är flyt i spelet och högt tempo in i sista sekunden.

KAMRATERNA