Etikettarkiv: Rasmus Sjöstedt

Bra hemmatryck och stark hetta väntar IFK i Israel

På torsdag tar IFK emot Hapoel Beer Sheva på Parken. Vi ringde upp ölandssonen Rasmus Sjöstedt, som de senaste åren mött laget vid en mängd tillfällen.

I Sverige är han något av en doldis. Efter några säsonger, mestadels på bänken, i Kalmar FF i början av 2010-talet tog karriären fart på västkusten. För Falkenbergs FF gjorde Sjöstedt ett 70-tal matcher i Superettan och Allsvenskan mellan 2014 och 2016. Året därefter blev det ett kort stopp på Cypern innan han skrev på för israeliska Hapoel Haifa. Där blev det två säsonger, 58 matcher och ett mål. Nu är Rasmus Sjöstedt dock klubblös.

– Beer Sheva har jag nog mött sex till åtta gånger. I ligan möts man först hemma och borta som i andra ligor, men sen är det också ett playoff där man kan mötas igen.

Vad säger du om israeliska ligan?
– En bra kvalitet på ligan. Det får ni se på torsdag. Det är ganska fysiskt och snabbt. De gillar att hålla i boll. Modern fotboll med mycket possession.

– Beer Sheva är ett topptre-lag i Israel. De hade nog stått sig bra i Allsvenskan. Jag tror ligan håller ungefär samma kvalitet som i Sverige.

Hapoel Beer Sheva har tagit sig till gruppspel i Europa League två gånger de senaste åren. 2016-2017 kom man tvåa i en grupp med Inter, Southampton och Sparta Prag, men blev utslagna av Besiktas i 16-delsfinalen. 2018-2019 tog man sig också till gruppspel men kom då sist i gruppen.

– Men det är flera israeliska klubbar som gått till gruppspelet i både Europa League och Champions League, säger Rasmus Sjöstedt och fortsätter:

– Beer Sheva hade en tid då de var orörbara, förlorade inte en hemmamatch på flera år tror jag. (51 hemmamatcher i rad utan förlust i ligan mellan hösten 2015 och våren 2018, Kamraterna anmärker)

– Norrköping spelar ju på konstgräs, det lär vara lite ovant för många av dem.

Hapoel Beer Sheva har ett antal namnkunniga spelare i laget. Anfallaren Ben Sahar har varit runt i en mängd klubbar i såväl, England och Tyskland som Frankrike och Spanien. Nigel Hasselbaink har inte samma meritlista men är syskonbarn till forne storspelaren Jimmy Floyd Hasselbaink.

– Sahar är en rörlig forward som gör mycket mål. Det märks att han har kvaliteter av att ha varit i topp fem-ligor. Det är inte så lätt att stoppa honom. Väldigt rörlig och teknisk och bra i djupled men även ta emot boll. Nigel Hasselbaink är också forward – snabb, stark, låg tyngdpunkt, teknisk.

– Annars tycker jag att Maor Melikson är deras bästa spelare Han kan spela innermittfältare, ytter, på alla offensiva positioner. Han arbetar hårt och är en uppspelspunkt, om han har en bra dag blir det svårt för Norrköping.

– En annan duktig kille är Hanan Maman, som jag spelat ihop med. Bra spelsinne och passningar, bra skott. De har en väldig bredd i laget.

Hur är inramningen på hemmaarenan?
– Beer Sheva har väldigt bra hemmatryck. Väldigt, väldigt bra. Det får Norrrköping förbereda sig på. På bortaplan vet jag inte riktigt, men vi var ju Europa League-kval förra året. Då var det rätt många som reste med och stöttade.

”Väldigt varmt och fuktigt”

En annan sak som kommer bli en prövning för IFK är värmen. I dagsläget ser det ut att kunna bli 36 grader (!) vid matchstart.

– Det kommer bli väldigt varmt, fuktigt och blött. Det är samma temperatur dag som kväll egentligen. Att solen gått ner spelar inte så stor roll. Spelet blir väldigt böljande. Lite att man turas om att anfalla tycker jag att det blev. Mycket fram och tillbaks. säger Sjöstedt.

– Jag var ju i Israel under två år och för mig tog det någon månad att anpassa sig till värmen. Men även andra säsongen tog det tid.

Medan IFK är mitt uppe i en hektisk del av säsongen så förbereder sig israelerna sig för sin.

– Ligan i Israel har inte dragit igång, där har Norrköping en liten fördel.

Säkerhetsläget i Israel är lite annorlunda än på många andra ställen. Hur upplevde du det?
– Nej, det var inget jag märkte av. Det är inga problem.

Just nu är du klubblös, och i Sverige är du lite av en doldis. Hur skulle du sälja in dig själv?
– Jag är en hårt arbetande mittfältare. Jobbar i det tysta. Försöker göra mina offensiva spelare bättre. Högerfotad. De senaste två säsongerna central mittfältare, tidigare har jag varit försvarare.

Hur ser du på din egen karriär och framtiden?
– Bra fråga. Jag är ganska öppen just nu. Förhoppningen är att vara kvar utomlands.

Är det ett bra skyltfönster att spela i Israel?
– Ja, det är nog mest i Sverige man blir lite bortglömd. De bästa talangerna i Israel går till topp fem-ligorna precis som på andra ställen. Men annars är det kanske mer i till exempel Grekland och Turkiet där man har bra koll på ligan i Israel.

KAMRATERNA

Fotnot: Tack till ”Bongo” på Gnällbänken som tipsade oss att prata med Rasmus Sjöstedt.