Etikettarkiv: publik

Marknadssnack med ÖSK:s VD: ”Att sitta på en stol i två gånger 45 minuter kanske inte räcker”

Det var klasskillnad när lagen möttes på Parken i lördags. Men när det gäller marknad, försäljning och publik spelar IFK och Örebro SK i ungefär samma liga.

Rent sportsligt lever de numera i skilda världar. IFK Norrköping betraktas som ett topplag, värvar de främsta unga talangerna och säljer spelare för belopp som ÖSK inte är i närheten av. Men utanför planen har IFK Norrköping och Närkelaget en del gemensamt. Man verkar båda i städer av samma storlek och har publiksiffror som inte vill lyfta. I IFK:s fall en smula märkligt med tanke på hemvändare som Alexander Fransson och Christoffer Nyman, och supertalanger som Sead Haksabanovic.

När det gäller marknadsintäkter ligger faktiskt Örebro en bra bit före IFK, trots konkurrensen från bland andra SHL-laget Örebro HK och damallsvenska KIF Örebro.

Vi ringde upp Simon Åström, VD i ÖSK Fotboll för att prata om bland annat ekonomi och marknad.

– Vår största utmaning är att växa ekonomiskt, utvecklas och konkurrera högre upp. När det gäller att överprestera sportsligt i förhållande till våra ekonomiska förutsättningar är vi en av de bättre klubbarna i Sverige. Många klubbar som kämpar i botten skulle drömma att vara i vår position, säger han men pekar också på förbättringsområden:

– Vi kan och behöver bli duktigare på att locka publik, och även växa på marknadssidan. Men det är inte hur vi presterar där som kommer att avgöra om vi kan ta nästa steg.

Istället handlar det om att förädla talanger och sälja dem dyrt som är nyckeln, vilket ju IFK Norrköping gjort så framgångsrikt de senaste åren.

– Det största gapet upp mot toppen är att vi inte säljer spelare på samma sätt som topplagen gör.

Hur ska ni kunna komma dit?
– Vi behöver utveckla saker runtomkring med akademiverksamheten. Akademin är viktig, det är en förutsättning för att utveckla och sälja spelare. Men är man innovativ går det att kommersialisera fler bitar kring akademien. Att vara nära universitetet och ha ett bra företagsklimat. Frågan är hur vi kan utvecklas tillsammans.

Förut pratade man om att spelarförsäljningar var en bonus och att man ska säkra driften och tjäna pengar på andra saker. Men nu är det i många klubbar en del av kärnverksamheten?
– Jo, i många klubbar har man sett spelarförsäljning som en extraordinär intäkt. Då kan man fundera på om det verkligen ska betraktas som det. Jag tror det är självklart att man måste räkna med att det är en del av kärnverksamheten.

Örebro SK har en omsättning på cirka 50 miljoner kronor och ett eget kapital på ungefär 8,5 miljoner kronor, jämfört med IFK Norrköping (hela koncernen) som omsätter 102 miljoner kronor och har ett eget kapital på 101 miljoner, enligt siffror som Fotbollskanalen presenterade inför säsongen.

– Vi kan inte dra på oss hur mycket som helst. Men för fem år sedan var det egna kapitalet två miljoner. Det går åt rätt håll, men vi vill röra oss upp mot 15 miljoner i eget kapital.

– Vi har en tydlig strategi hur vi vill bygga verksamhet framåt, som vi visade när vi rekryterade Axel Kjäll som huvudtränare först och senare som manager. Det ska vara någon som är villig att jobba med unga spelare. Jake Larsson är en sån rekrytering, en ung Örebrokille. I år har vi rekryterat två landslagsspelare i 02-landslaget, bland annat Hussein Ali som spelade från start i lördags och Niclas Bergmark som hoppade in. Både för att vi tror på dem, men för att de har potential att säljas också. Vi har också lyft upp tre-fyra spelare från akademien och flera har gjort allsvenska debuter i år. Det gäller att hitta en balans mellan äldre och erfarna och spelare som är utvecklingsbara. Det tror vi är framgångsvägen

Era matchintäkter de senaste åren har legat mellan 8-9 miljoner per år, eller cirka 100 kronor per person och besök. Är det intäkter från både biljetter och försäljning inne på arenan?
– Nej, kringförsäljning äger vi inte själva, varken restaurang eller kiosker. Vi är hyresgäster på arenan i dagsläget. Men vi har procent på omsättningen. Vi drev tidigare kioskerna i egen regi men det kostade mer än det smakade. Restaurangverksamheten funderar vi på och utvärderar löpande.

Många supportrar har sina ritualer inför match, att till exempel äta och dricka på restauranger på vägen till arenan. Hur får man dem att spendera pengarna inne på arenan istället?
– Det är en knäckfråga. Men vi måste skapa tillräckligt attraktiva miljöer, så att supportrar känner att det är bättre att komma hit.

Samtidigt är det kanske svårt att skapa den här trevliga känslan inne på en stor arena. Har du sett IFK:s supporterbar?
– Jo, jag har spanat in den och vi skulle med glädje ha en sån. Det är klart att det är bättre om vi kan sälja mat och dryck på arenan, men det är kul att det händer saker på stan och märks att det är match. Man kan också tänka sig att man har sponsoravtal med dem och boostar uppladdningen på de ställena. Krögarna är ju ofta ÖSK-fans själva.

En sak ni är bra på är marknadsintäkter, där ni ligger på 22-24 miljoner. IFK Norrköping har legat runt 16 miljoner.
– Jo, det är ett område där vi ligger långt fram. Jag tror att det finns mer att hämta, men där är vi duktiga, inte minst på företagsnätverk.

– Är du sponsor har du tillgång till restaurangytor, ett 20-tal träffar utanför fotbollen varje år. Oftast på andra ställen men ibland på Behrn Arena. Alltid ett fokus på nätverkade och affärsmöjligheter. Företagen säger att den kostnad de har för sponsringen kan de räkna hem på kontakter och affärer som nätverket ger.

– Många har förstås ett ÖSK-hjärta, men det är väldigt få företag som är beredda att sponsra om det inte finns affärsnytta.

Publikmässigt ser det inte lika muntert ut. Ni hamnar runt 6000 i snitt som vanligt?
– Man ser trender i samhället, det är svårt att konkurrera om människors tid. Publiksiffrorna är bra generellt och intresset för Allsvenskan rekordstort. Det handlar om att locka till arenan istället för att man ser matchen på teven. Sitter du framför teven sparar du tid, lagar mat till ungarna i halvtid och så.

Många lag i Allsvenskan har svårt att få publiksiffrorna att växa, menar Simon Åström. IFK Norrköping har fortfarande – efter de senaste årens framgångar – svårt att locka folk mot lite mindre lag. Mot ÖSK var publiksiffran 6340 och mot AFC Eskilstuna dök bara 5444 personer upp.

– Det är en fråga både för klubbarna men också för hela ligan.

– Sen har vi ett stort utbud av elitidrott i Örebro generellt, och ett stort utbud av restauranger, kultur med mera. Men den magiska stämningen som blir på arenan när det är mycket folk, den får du ingen annanstans, säger ÖSK:s VD.

– Den kommande generationen är konstant uppkopplade. Att sitta på en stol i två gånger fyrtiofem minuter och följa en match kanske inte räcker, man måste kanske skapa annat?

Vad tror du om att belöna trogna besökare?
– Vi jobbar lite med det, men kan bli bättre. Det är något vi kikar på. Ibland bjuder vi publik som har varit på många matcher på en extrabiljett så att man kan ta med en kompis.

Låt säga att IFK eller ÖSK ligger i toppen och möter en toppkonkurrent  på hemma, eller att man ligger i ingenmansland och möter t ex AFC i slutet på säsongen. Det är ju helt olika ”produkter”, men där du betalar ungefär samma pris för din biljett. Är det rimligt?
– Om man trendspanar så jobbar många med helt rörliga prismodeller idag, där biljetter kostar olika beroende på efterfrågan och när du bokar. Som hotellrum, flygbiljetter eller SJ till exempel. Då kan det t o m vara så att två stolar bredvid varandra kan ha helt olika pris.
– Samtidigt ser man att publiken inte är särskilt priskänslig. Även om man är beredd att nästan skänka bort biljetter så är det inte säkert att folk kommer. För den som går väldigt sällan är kanske priset en grej. Men den största motivatorn är att någon kompis eller familjemedlem ska gå på matchen.
– En sak jag tycker är intressant försäljningsmässigt är festivaler, som är duktiga med att sälja early bird-biljetter.

Samtidigt bestämmer sig många för att gå på match sent. Hur gör man så att de personerna inte ”straffas”?
– Jo, det är en avvägning man måste göra. Men i vårt fall är det så att i 10 av årets 15 matcher vet vår publik att det kommer finnas biljetter kvar.

KAMRATERNA

Efter publikfesten mot AIK – nu väntar Falkenberg på långfredagen

IFK tar emot Falkenbergs FF på långfredagen. Det finns nog matcher som det är lättare att locka publik till. Vi stämde av publikläget med Mårten Jacobsson som är evenemangsansvarig.

IFK har som målsättning att nå ett publiksnitt på tiotusen den här säsongen. I premiären mot AIK kom det över 14 000. Men i nästa hemmamatch mot Falkenberg blir det en helt annan inramning. Dels är matchen på långfredagen, dels brukar inte Falkenberg dra folk oavsett. I dagsläget har IFK sålt omkring 7000 biljetter till matchen och man tror att publiksiffran hamnar däromkring.

Det är inte den lättaste matchen att locka publik till?
– Nja, det är det väl inte. Förbundet har en omgång nu där man spelar långfredag, påskafton och påskdagen. Ingen av dagarna är bättre eller sämre, egentligen.

Men är inte fredagar sämre generellt?
– Det här är inte en vanlig fredag kan man säga, snarare en helg. Men kanske hade det varit bättre i början av helgen än i mitten av helgen. Men alla 30 omgångar ska in och det ska tas hänsyn till Europaspel och landskamper och så, det är inte mycket att göra, säger Mårten och fortsätter:

– Men vi har en vettig grund att stå på med nästan 7000 årskort. Klubbar i Sverige, oavsett lagidrott, har konkurrens om besökarnas tid. Falkenberg hade 2000 i helgen och Kalmar 3700 och Elfsborg 4000. Och de här klubbarna har ändå bra arenor. Det är tufft.

Falkenberg drar ju inte så mycket publik i alla fall – så kanske lika bra att den matchen kommer nu?
– Ja, kanske. Eller om det hade varit en premiär så att man kan få lite extra draghjälp. Mot AIK kom det cirka 3000 pers som hejade på AIK, men det har ju inte FFF, säger Mårten som hellre hade spelat lite tidigare eller senare under påskhelgen.

– Det bästa för oss hade varit att spela på skärtorsdag kväll eller måndag kväll. Men de alternativen fanns inte, det kunde vi inte önska. Men jag tror att våren kommer in på torsdag och det kan hjälpa till att man slipper frysa.

Den sportsliga starten har varit lite knackig. Tror du det påverkar publiken?
– Det är nog lite tidigt för att det ska ha en avgörande betydelse, det tycker jag nog. Det är klart att den sportsliga starten kan hjälpa oss, men jag tror inte det är av betydelse än så länge. Vi får nog vänta åtta, tio omgångar innan tabellen satt sig lite.

Det går fortfarande att köpa årskort. Hur går försäljningen?
– Vi är nära 7000 stycken. Det som halkar efter lite är företagskort som inte är hämtade eller där avtalen inte färdiga. Men innan april är slut så ska vi komma upp till 7000.

Finns det nu något system för att överlåta sitt årskort vid enskilda matcher?
– Nej, inget system, men vi jobbar sedan länge med det. Men jag tror att om man är kreativ själv så kan man hitta någon i bekantskapskretsen eller i sociala medier som kan nyttja ett årskort om man inte kan använda det själv.

– Men det jobbas på en lösning på sikt.

Hur stor andel förlängde sitt årskort på Curva Nordahl?
– Jättemånga, det var bara cirka tre procent som inte förlängde. Så en hög förlängningsgrad men även många nykunder.

”Vi ligger långt fram”

Vid premiären mot AIK fick IFK ta emot priset ”Den Gyllene Tårtspaden” från Svensk Elitfotboll (Sef). Det är ett årligt återkommande pris till den förening i Allsvenskan respektive Superettan som under året haft den bästa publikservicen på arenan och den trevligaste atmosfären under matcherna. Det finns inga direkta kriterier för vad som är det bästa evenemanget, utan det är delegaternas ”magkänsla” som avgör, enligt Sef.

Motiveringen för IFK löd så här:

”Föreningen har på ett utmärkt sätt genomfört det sammantaget bästa matcharrangemanget 2018 med betoning på bra stämning, fungerande organisation och ett stort engagemang.”

Mårten Jacobsson är så klart glad över utmärkelsen.

– Det är ett bevis på att vi tagit stora steg framåt och fått till en bra organisation, även om det finns saker att göra bättre. Det är många i organisationen som jobbar hårt kring matcherna nästan dag och natt emellanåt

På vilket sätt har ni tagit stora steg framåt?
– Vi hade mycket utmaningar i och med att vi nästan dubblade snittet mellan 2014 och 2015. Och så hade vi mycket byggnationer runt arenan som gjorde det lite svårt. Men mycket handlade om att det kom så mycket mer folk. Helt plötsligt var det 4000 stående på Norra läktaren, mot 300-400 tidigare.

Mårten framhåller också att föreningens engagemang och bemötande på matcherna som en del i att man fick utmärkelsen. Han tycker att IFK och Sverige ligger långt fram jämfört med en del andra länder när det gäller arrangemanget kring fotbollsmatcher.

– Jag har varit på Serie A-matcher där det egentligen är katastrof med skyltning, entréer, utgångar och biljetter och så. Men visst fungerar det bra vid stora Premier League-matcher, eller hos Barcelona. Men ser du Genoa eller Sampdoria så ligger vi långt fram i Sverige med servicen och informationen kring matcherna.

KAMRATERNA

Snart drar cupen igång – här är datumen att hålla koll på

I helgen börjar Svenska cupens gruppspel. IFK Norrköping ställs mot IFK Värnamo, AFC Eskilstuna och Assyriska Turabdin och måste vinna gruppen för att avancera till kvartsfinal.

Allsvenskan smäller förstås högre. Men en vinst i Svenska cupen skulle naturligtvis betyda väldigt mycket för IFK Norrköping (som senast vann cupen 1994). Inte minst eftersom man vid vinst går in i Europa League-kvalet i en senare kvalomgång än man annars kommer att göra.

IFK inleder gruppspelet hemma nu på söndag klockan 17.00 mot IFK Värnamo. Fredagen den 22:e februari möter man Assyriska Turabdin i Jönköping, och sen avslutar man hemma mot AFC Eskilstuna lördagen den 2 mars.

De fyra bästa gruppsegrarna får hemmaplan i kvartsfinal. Ifjol krävdes det full pott, det vill säga nio poäng, för det.

Samtidigt som man lottar kvartsfinalerna lottas även resten av slutspelsträdet. Kvartsfinalerna spelas 9 och 10 mars, semifinalerna 16-17 mars. Med lite tur och skicklighet kan det alltså tänkas bli hemmamatcher på Östgötaporten tre helger i rad.

Finalen spelas torsdag den 30 maj, på Kristi Himmelsfärd. Liksom de senaste åren lottas vilket lag som får hemmaplan. Förmodligen görs detta på den allsvenska upptaktsträffen.

Mårten Jacobsson är evenemangsansvarig hos IFK Norrköping. Han tycker att cupens upplägg med gruppspel i februari och mars har blivit ett lyft.

– Det är inte ju uppe på allsvenskt intresse, men det ligger över träningsmatcherna. Konceptet med gruppspel är väldigt bra, det tycker både vi på marknadssidan och på den sportsliga sidan. Vi brukar ligga på publiksiffror mellan 1000 och 1500 i gruppspelet.

Vad påverkar publiktillströmningen såhär i februari och mars?
– Det är väder, motståndare och vikten av matchen.

Jacobsson säger att IFK:s möjlighet att påverka speldatum och matchtid är små.

– Det är förbundet och samarbetspartners som bestämmer. Vi kan inte påverka så mycket.

Men om du fick önska?
– Då är det gärna inte för sent på dagen om det är i mars. En lördag klockan 14 kan det vara ganska skönt. Nu fick vi en lördagsmatch klockan 14 i år, den klockan 17 en söndag hade vi inget att säga till om

Och en fredagskväll i Jönköping, lite märkligt?
– Jo, där handlade det nog om tillgänglighet och planer. Det var det som styrde.

Årskortsförsäljningen

När det gäller årskortsförsäljningen har IFK i nuläget sålt drygt 5700 stycken.

– Det var världens drag i december, och när Totte blev klar blev det också ett lyft. Sen har det planat ut lite. Vi har ju 2000 kvar till rekordet, säger Mårten Jacobsson.

När IFK lanserade Curva Nordahl 2015 med väldigt billiga årskortspriser (595 kronor) var det ett sätt att främja en klackkultur. Andra klubbar var mer skeptiska. ”Vi rear inte ut vår produkt”, lät det från Elfsborg. Men nu berättar Mårten Jacobsson att andra klubbar följer IFK:s exempel.

– Det skiftar jättemycket mellan olika klubbar. Förut stack vi ut, nu har andra följt efter. Kalmar, Örebro och Östersund. Malmö och Hammarby ligger högre, AIK har också rätt billiga klackkort, Djurgården och Elfsborg också.

IFK hoppas så klart direkt till våren locka mycket folk till Parken.

– Vi har ett väldigt bra spelschema I Allsvenskan när man tittar på det publikmässigt. Förra året fick vi många intressanta lag på slutet men i år har vi både AIK, Malmö och Göteborg på våren. Utmaningen mot AIK blir att få Norrköpingspubliken att köpa biljetter tidigt, för AIK vill ha väldigt mycket biljetter.

Nu när klubben går väldigt bra ekonomiskt, får du mer pengar till att locka publik till matcherna?
– Nja…mycket ligger på Robin (Bornehav), vår nya mediekille. Men det är inte alltid man kan koppla ihop snygga och dyra kampanjer med högre biljettintäkter. Det handlar mycket om vad supportrar gör eller sånt ni håller på med, det är sånt som skapar intresse. Det gäller att satsa rätt, säger Mårten och tar ett exempel på en klubb som lockat mycket folk utan att behöva göra jättemycket marknadsföring.

– Hammarby gick in i ett år på den tiden klubben hade tuffa tider och hade knappt nån marknadsföringsbudget. Man får göra det med supportrar som hjälper till. Det är det som är det viktiga, den äkta och genuina marknadsföringen.

KAMRATERNA

Ytterligare en publikmatch väntar: ”Vi ligger lite över budget”

Ytterligare en publikmatch väntar på Östgötaporten när IFK idag tar emot MFF. Men det kommer inte bli fullsatt eftersom att bortasektionen långt ifrån blir utsåld.

Både Hammarby och AIK har haft med sig stora publikföljen tidigare under hösten vilket har bidragit till att Östgötaporten i princip blivit fullsatt. Men idag mot Malmö FF väntar sig IFK ”bara” drygt 400 MFF-fans på bortaläktaren som tar 2000 personer.

– Mot både Bajen och AIK var det omkring 3500 bortafans, det hjälper ju till. Men idag blir det 95 procents Norrköpingspublik, säger Mårten Jacobsson som är evenemangsansvarig hos IFK.

Han ser överlag en positiv publikutveckling efter en vårsäsongen som på läktarna var lite trevande.

– Det har varit en intensiv sensommar och höst. Publiken har vaknat, engagemanget har höjts.

Över 12 300 biljetter sålda till MFF-matchen. Vad tror du på för publiksiffra ikväll?
– Det tickar på, trots vädret. En del bestämmer man sig sent, det finns en kategori som hoppar över matchen om det regnar klockan fem, sex. Jag gissar på drygt 13000 och att vi kommer att ha sålt omkring 14 000 biljetter när matchen börjar. Ofta blir det ett litet bortfall, vi räknar ju bara de som är inscannade, säger Mårten Jacobsson som givetvis hade hoppats på fullsatt – omkring 16 000 personer.

– Men det är svårt för oss att påverka hur många som kommer till bortasektionen, den tar omkring 2000 personer. Jag tror det blir drygt 400 MFF-fans på plats.

Ert publiksnitt på Östgötaporten är drygt 9000. Hur ser du på det?
– Det kommer hoppa uppåt lite efter dagens match. Vi ligger lite över budget, men har en intern målsättning att komma upp till 10 000. För att göra det behöver vi fortsätta vinna matcher och ha kvar hoppet om en absolut topp-plats.

– Man kan ju tycka att när laget presterar så bra så ska vi klara att nå 10 000 i snitt. Men det fanns en viss liten skepsism, inte de riktiga förhoppningarna, när vi gick in i säsongen i våras. Förra hösten tappade vi lite placeringar och publik och folk visste nog inte vad man skulle hoppas på innan den här säsongen.

Tidigare har det snackats om en digital tjänst för att överlåta sitt årskort om man inte kan gå på en viss match. Men det är väl fortfarande en manuell hantering som gäller?
– Det finns inget system på plats, säger Mårten Jacobsson som menar att det är ett hundratal personer per match som brukar höra av sig om att de inte kan gå.

– Privatpersoner är bättre (än företagare) på att låna ut sina kort. Men fortfarande har vi ett tapp på våra egna ungdomsspelare som har årskort och företag. Jag tror man tar senare beslut på dessa kort om man ska gå eller ej.

För ett företag ”kostar” det inte på samma sätt att hoppa över en match?
– Det kanske inte drabbar den privata plånboken i alla fall. Och vissa kanske inte har samma engagemang i att det ska vara bra tryck på läktaren. Så klart finns det företag som har ett stort engagemang, men det skiftar lite.

– Jag skyller inget på publiken, tycker att de har gjort det bra. Det som hindrar oss lite är platserna utan tak på raderna ett till fyra, och de på kortsidan.

Vilken läktare är det bäst beläggningsgrad på?
– Det är sektion T som är ett hörn på Familjeläkaren. Sen är det sektion M, mittensektionen på Östra, som har många årskort och biljetterna brukar ta slut där. De två sticker ut lite.

– Jag tror det är många trogna och äldre supportrar som har årskort på Östra och alltid kommer på matcherna.

Hur ser publiksnittet ut på Curva Nordahl?
– Det ligger rätt högt. Snittet kom precis över 3000 efter AIK-matchen. Det är sålt 2200 årskort på Curvan. Men vi vill ju nå till 4000 årskort på den läktaren som också är kapaciteten där.

Curva Nyman har det varit ganska tyst om – vad händer där?
– Det är ett långsiktigt projekt som drivs av Fredrik Nilsson (IFK:s SLO). Man vill ju att folk ska växa in i det där. Det är 100-150 personer som går där. Många från den läktaren ska förresten åka med buss till Uppsala och se matchen mot Sirius på lördag.

– Det finns en stor förbättringspotential på Curva Nyman. Men den får explodera den dagen ”Totte” kommer tillbaka, oavsett om det är nästa år eller om fem år.

KAMRATERNA

Fotnot: IFK:s hemmasnitt är för närvarande 9024 personer. För att nå ett snitt på 10 000 krävs att de fyra sista matcherna snittar 12 700 personer.


FAKTA: IFK:S FYRA SISTA HEMMAMATCHER 2018

Malmö FF 26 september (onsdag)
Djurgårdens IF 7 oktober (söndag)
Östersunds FK 28 oktober (söndag)
Örebro SK 4 november (söndag)

Inför Bajen borta: Vad kan IFK lära av Sveriges bästa publiklag?

På söndag åker IFK Norrköping till Tele2 Arena för att möta Hammarby. I tabellen har IFK varit klart bättre än Bajen de senaste åren – men på läktaren har det varit tvärtom. Vi ringde upp Hammarbys Axel Pershagen för att ta reda på hur man bygger publikhajp.

Endast 6377 åskådare såg IFK Norrköping slå Häcken i den senaste hemmamatchen. Detta trots att klubben har sålt över 7000 årskort. Efter 2015 års guldfeber och succévåren 2016 har IFK Norrköpings publiksiffror börjat dippa igen.

Detsamma kan man inte säga om Hammarby IF. De senaste fyra åren har man varit Sveriges bästa publiklag. 2014 lyckades man med den bedriften trots att man spelade i Superettan.

– Vi som jobbar i Bajen, och jag som har varit supporter sen 1990-talets början, vet att publikpotentialen finns, säger Axel Pershagen som jobbar med kommunikation i Hammarby Fotboll.

Bajen är ju nära förknippat med Söderstadion, arenan som man spelade på från 1967 fram till 2013 då den stängdes. Många Bajenfans var nog fundersamma kring om atmosfären från Söderstadion kunde följa med till ”Nya Söderstadion” som en del supportrar kallar den.

– Hur mycket man än älskade Söderstadion var det en skitig och sliten arena. Den var inte gjord för att få med all publik. Vi har varit störst i Sverige sen vi växte in i vår nya arena och kände oss hemma där.

– I Stockholm är det ganska tydligt att norra och nordvästra Stockholm är AIK och södra Stockholm är Hammarby. Även om det uttalandet kanske sticker i ögonen på vissa. Men det är bara att kolla hur ungdomsidrotten ser ut och var supportrarna bor. I och med det har Hammarby ett av de bästa publikunderlagen för fotboll i Sverige.

Säsongskortet ska vara exklusivt

Inför 2017 sålde Hammarby 15 500 säsongskort. Man närmar sig alltså det tak som man själva har satt på max sålda årskort.

– Vi har valt att sätta ett tak på 16 000. På sikt hoppas vi att säsongskortet ska bli en exklusiv handling. Det ger garanti till biljetter till derbyna till. hemmapremiären och så vidare, säger Axel Pershagen.

IFK Norrköping har valt att sälja billiga årskort på ståplats för att få igång en bättre ståplatskultur. Vad kostar era årskort i klacken?
– Jag har inte det i huvudet, men vi har väldigt varierad prisbild. Det finns billiga ståplatsbiljetter där de lägsta priserna låg på 1900 kronor, 1250 kronor om man är under 18 år. Det är inte så reducerat jämfört med om man köper lösa biljetter. Det är mer andra fördelar man får, som medlemskap i föreningen till exempel och garanti att ha biljett även när arenan är fullsmockad.

Ert publiksnitt är i dagsläget 22 770. Tar ni publikligan i år igen?
– Ja, det kan jag säga utan omsvep. Vi kommer vinna publikligan nästa år också. Utmaningen vi står inför är egentligen för resultaten på planen komma ikapp publiken. Men då måste vi bli ett av Europas bästa lag, så det är mer än vision än en direkt målsättning

Ni har IFK Norrköping, Sirius och Halmstad kvar hemma. Hur säljer man in de matcherna?
– Vi brukar säga att vi har en handfull matcher då vi siktar på att ligga på fullsatt eller riktigt nära fullsatt. Det är stockholmsderbyna, Göteborg och Malmö, hemmapremiären och sista hemmamatchen.

Sista hemmamatchen? Brukar inte den kunna bli ganska avslagen, i alla fall om man ligger i mitten?
– Det tror jag mycket har med vår identitet att göra. Det finns ett större värde att gå på en match än tre poäng och tabellen. Det finns ett socialt värde i att vara delaktig. Det är en del av ens personlighet och när man vet att det är så lång tid till nästa match vill man inte missa chansen.

Medgångsupportrar är ett skällsord. Är era supportar motgångsupportrar?
– Vi har skämtat om det. Men det märktes på publiksiffrorna när vi gick upp i Allsvenskan. Vi är inte nöjda med de siffrorna vi har. Vi har en stor tro på den sportsliga utvecklingen med tränare och sportchef. Inom överskådlig tid tror vi att vi är med och slåss om europaplatser och senare SM-guld. Gör vi det kan vi ta sista steget publikt.

– Men apropå medgångssupportrar – vi är immuna på så sätt att vi tappar inte så mycket publik i motgång.

2013 gick som sagt flytten från Söderstadion till Tele2 Arena. Axel Pershagen säger att en viktig sak med flytten var att man öppnade för en ny publik.

– På Söderstadion hade vi ingen återväxt. Folk satt på sina årskort i år efter år. Det var väldigt svårt att komma in över huvud taget. Vår familjeläktare bestod av tre rader.

– Nu spelar vi många söndagsmatcher, helst klockan 15. Jämför du med Djurgården så vill de helst spela måndagar klockan 19. Men vi har valt en annan väg.

Ni har ansökt om det till förbundet om att gärna spela på söndagar klockan 15?
– Ja. Hängivna supportrar tycker kanske ofta att måndag kväll är bättre. Det ligger lite stämning i luften, särskilt på hösten. Man vill kanske ta en after work innan matchen.

Men det finns andra fördelar med tidiga helgmatcher.

– På söndagsmatcherna kan du ta med barnen istället. Tack vare det säljer vi slut familjeläktaren blixtsnabbt. Det har sänkt snittåldern på arenan och säkrar att publikutvecklingen har en framtid. Det ser vi också när vi jobbar med skolorna i söderort för att locka dem till matcherna.

Att man är trogen och stöttar sitt lag oavsett hur tabellen ser ut går ju inte att kommendera fram. Men kan ni som klubb förstärka det beteendet hos supportrarna?
– Ja och nej. Det bästa man kan göra för att betala tillbaka är att vinna matcherna. Jag tänker att det är lite som men en krog: ju fler som köar, desto fler vill in. Ju fler gånger vi har 25 000 eller mer, desto fler biljetter kommer vi att sälja.

– Vi har en låt som jag gillar att nämna, den heter Vårsång. Om man kollar på den videon så får man en bra bild av vårt bildspråk.

– Samtidigt som vi gjorde den jämförde vi med andras klubbar kampanjer. Många klubbar zoomar in arga unga män som står och skriker. De bilderna kan man ta på våra matcher också förstås. Men i vår film visar vi en blandad läktare i åldrar, tjejer och killar, etnisk bakgrund – det vill vi gärna visa mer.

”Finns alltid en större historia”

Axel Pershagen gick på sin första Hammarbymatch innan han började skolan och har varit supporter i princip hela livet. Han har även jobbat som journalist på Fotbollskanalen och TV4 innan han började jobba för Hammarby på deras kommunikationsavdelning.

– Jag har en stark förståelse för hur journalistiken funderar. Förståelsen för hur journalister jobbar är tyvärr ganska låg bland spelare och ledare överlag. Inte specifikt i Hammarby utan generellt.

– Den största fördelen med att vara supporter är kanske att man älskar sitt jobb ännu mer. Men Hammarby har jobbat hårt med att bygga ett kansli där folk inte droppar in bakfulla med partyhatt efter en derbyvinst. Eller sjukskriver sig vid förlust.

– En fördel som jag har som supporter är att jag vet vilka ord som fungerar och inte. Då kan jag undvika att använda vissa ord eller ordföljder som låter typiskt något annat lag.

I fjol fick IFK Norrköping stryk med 6-0 borta mot AIK. Dagarna efter förkunnade IFK att Ante Johansson, Sjölund och Dagerstål kritat på nya kontrakt. En välbehövlig nyhet när allt kändes tungt. Tänker ni också så?
– Så tänker vi alltid. När vi har haft väldigt bra matcher, till exempel när vi vann mot Djurgården innan sommaruppehållet – då lanserade vi biljetter till sommarmatcherna. Dessa är ofta svårsålda. Och efter vissa förluster kan man lyfta andra positiva saker som händer i föreningen.

– Men ibland kan sånt bli fel. Då är det bra att låta supportrarna ha sin sorg och sitta lugnt i båten. Det är en jäkla fingertoppskänsla. Lite större nyheter och satsningar – de värderar man och funderar på när man lägger ut dem.

Om du skulle ge ett tips till andra kommunikatörer i allsvenska klubbar, vilket skulle det vara?
– Mitt grundläggande tips lärde jag mig som journalist. Klubbar ska vara måna om sina egna unika sidor. För några år sen drog många klubbar åt samma håll. Kollar jag nu på Twitter till exempel så skulle jag kunna känna igen flera olika klubbar Twitterkonton även om klubbskölden var borttagen, bara för att de har ett eget tonfall.

– IFK Norrköping har haft en lekfullhet i sitt Twitterkonto. Nu vet inte jag om just den är typisk för Norrköping som klubb, men det jag menar är att man verkligen ska fundera på vad som är skillnaden mellan sitt eget lag och andra. Det handlar inte om titlar eller spelare idag. Gör man sig för beroende av en framgångssaga eller en speciell stjärna är det svårt att ersätta när den försvinner. Det finns alltid en större historia. Den behöver man även när det går sämre på något plan.

– Inom företagsvärlden – som många supportar hatar – pratar man om att bygga en företagslivshistoria. Typ som Coca-Cola. Att ta tillvara på sin historia och låta klubbens själ och identitet vara närvarande, det är otroligt viktigt.

– Men mest effekt gör supportrarnas egen kommunikation, så mycket handlar om att lägga huvudet mot marken och lyssna. Då knyter man ihop hela den här bilden.

KAMRATERNA