Etikettarkiv: Pontus Almqvist

Pontus Almqvist: ”Känns som att IFK har förtroende för mig”

Pontus Almqvists utlåning till Varberg i Superettan närmar sig sitt slut. Vi pratade med den 18-årige talangen om vad som händer i höst.

Nyköpingsgrabben Pontus Almqvist kom för ett par år sen till IFK från talangprojektet Nike Academy i England. Den kvicke yttern fick förra hösten fick göra allsvensk debut borta mot Halmstads BK. Men konkurrensen i Norrköping är ju tuff och inför den här säsongen flyttade han västerut på ett lån till Varbergs BoIS.

Varför blev det ett utlån till just Varberg?
– Jag ville bli utlånad för att jag behövde speltid. Det här var i slutet av övergångsfönstret så det blev lite hastigt. Det fanns några klubbar och jag och min agent kom fram till Varberg.

Men den första tiden i Halland var inget vidare för Pontus som drogs med knäproblem.

– Jag hade otur i början med skadan i knät och var borta i två månader av de tre månader jag ska vara här. Nu är det bara tre vekor kvar. Jag körde mycket rehabilitering, mycket i gymmet. Det var tufft i början.

– Nu på slutet har jag börjat komma in i det mer och mer, säger Pontus som dock fått sparsamt med speltid.

– De har liksom kört med sina spelare och har ett bra lag. Jag har mest hoppat in på slutet. Men jag tränar på så får vi se om jag ska tillbaka till Norrköping eller om jag hittar en klubb att bli utlånad till där jag kan få 90 minuter. Det är viktigt nu när jag är 18 år att få hela matcher.

Har du kommit nånstans i tankarna gällande hösten?
– Nej, inte direkt. Jag ska snacka med Jens. Men det löser sig.

Lutar det åt nåt håll just nu?
– Nja, inte direkt. Men det skulle vara skönt att komma hem till Norrköping, det är ändå min klubb. Man vill inte tacka nej direkt, det är ändå Norrköping vi snackar om.

Samarbetsklubben Sylvia är inget alternativ för dig?
– Jag kände att jag ville lite högre, som Superettan. Jag känner ändå att jag fungerar bra där, det är en nivå jag klarar av rätt så bra.

Din tränare Joakim Persson har tidigare sagt till oss att du är ”piggare med boll än utan”. Vad tror du han menar?
– Jag hörde det. Han menar att ta ta rätt positioner, göra rätt överflyttningar och vem man ska pressa. Att göra det enkla. Jag har ändå skött det på slutet och tagit tag i det. Så som jag gjorde mycket i Norrköping med att ta mer löpningar och jobba för laget.

Hur ser du på möjligheten att slå dig in i IFK?
– Det är ju stor konkurrens i IFK med jättebra spelare. Men man vet inte om folk drar i sommar, eller hur det blir. Det skulle vara jätteroligt att få chansen så klart, säger Pontus som har kontrakt med IFK till och med 2020.

Hur stort är ditt tålamod när det gäller att få chansen i IFK?
– Nu när jag är 18 år vill jag i alla fall spela 90 minuter i Superettan. Visa upp mig där och ta steget till IFK. Sen får man se efter det. Jag har haft tålamod länge och kämpar bara på. Till slut kommer jag få chansen.

Har du mycket kontakt med Jens?
– Ja, det tycker jag. Vi har mycket bra kontakt. Han snackar med mig om hur jag mår och hur jag känner nu när jag inte startat matcher. Det känns som att IFK har ett mycket bra förtroende för mig.

Låt oss säga att du skulle spela i IFK:s 3-4-3. Vilken position skulle passa dig bäst?
– På en kant där uppe. I Varberg har jag mest spelat vänster, men egentligen gillar jag att spela höger och utmana och göra kreativa saker. Men vänster passar bra, att slå inlägg och så som Eliasson gjorde. Men jag kan gå in med högern också.

KAMRATERNA

Läs också: Vi som vill in – spelarna som knackar på IFK-dörren

IFK-talangen Pontus Almqvist: ”Har inte bråttom”

Han nobbade ett proffskontrakt i England för att nå Europa genom IFK Norrköping istället. Vi ringde upp Pontus Almqvist som hoppas kunna göra som Christoffer Nyman och Alexander Fransson och slå igenom i Peking.
– Man vill komma upp i A-laget och sedan är det utlandet som gäller, säger 17-åringen från Nyköping.

Första gången han kom till IFK var hösten 2014 då han var med på klubbens höstläger. Pontus tillhörde då Syrianska och spelade dessförinnan för moderklubben Nyköpings BIS. Men IFK kändes rätt för den då 15-årige spelaren och han flyttade till Norrköping och klubbens ungdomsverksamhet.

Efter lite mer än ett år i Norrköping kom han dock in på ett annat spår. Talangprojektet Nike Academy, för spelare mellan 16 och 21 år utan proffskontrakt, kom till Stockholm och Pontus provspelade. Han imponerade så pass att han fick chansen av sportföretaget att flytta till England och leva som ett proffs vid engelska fotbollsförbundets anläggning St George’s Park i staden Burton-upon-Trent.

Det blev sju månader i England vilket Pontus beskriver som väldigt utvecklande tid. Han fick kontinuerligt spela mot U21-lag från Premier League och Championship. Ett par klubbar, däribland Sheffield Wednesday och Barnsley, var intresserade av att skriva proffskontrakt med svensken. Närmast var det med Derby County i andradivisionen.

– Jag var där och provtränade och de erbjöd mig ett proffskontrakt. Men de har mycket pengar och köper spelare till sitt A-lag och det är svårt att komma upp där.

När IFK fick höra om engelsmännens intresse agerade man för att behålla Pontus som under utlandsvistelsen haft sin spelarlicens hos IFK. Ynglingen ville själv återvända till Sverige och ta vägen via Allsvenskan för att komma ut som proffs i Europa.

– Det är enklare att komma upp i A-laget här i Norrköping när jag får träna med dem hela tiden, säger Pontus som inspirerats av den resa Totte Nyman och Alexander Fransson gjort.

– Ja, det har man ju sett och så vill jag att det blir för mig med om några år, säger Pontus som hoppat av skolan för att satsa allt på fotbollen.

Vad är dina mål med säsongen 2017?
– Jag ska jobba hårt och visa hundra procent på varje träning för att få förtroende. Jag ska bygga upp mig lite mer och har inte bråttom och IFK har en plan för mig, säger Pontus som hoppas göra allsvensk debut nästa säsong.

Det är till höger på mittfältet som den tvåfotade talangen helst vill spela.

– Jag gillar att driva bollen med vänstern och sedan gå inåt och släppa den eller dra på ett skott. Jag slår gärna den avgörande passningen, säger han.

När du kom till Norrköping för några år sedan var Janne Andersson manager. Nu är det Jens Gustafsson. Vad är ditt intryck av honom?
– Jag tycker han är väldigt bra. Han har en bra plan för mig och vet vad han pratar om. Han skämtar mycket, är ofta glad och ger tips på hur jag ska vara med de andra. Det känns som att han har förtroende för mig.

KAMRATERNA

Fotnot: Vi har tidigare pratat med två andra IFK-talanger, Marwan Baze och Henrik Castegren. Läs på länkarna nedan: