Etikettarkiv: Pontus Almqvist

Stefan Hellberg: ”Vi har fördelat målen bättre än jag trodde”

Landslagsuppehållet är slut och idag gör IFK veckans första träning inför helgens match mot MFF. Vi pratade med Stefan Hellberg om försvarsspel, nya målskyttar och fem ungdomar som knackar på dörren.

IFK har inte förlorat i Allsvenskan sedan bortamatchen mot Östersund den 14 juli. Därefter har man vunnit fem och kryssat en utan att ha släpp in ett enda mål! Men trots den finfina formen har man inte klättrat i tabellen utan ligger på en sjundeplats där man länge huserat. Dock är det bara sju poäng upp till ettan Djurgården, så det är ju ändå tätt i toppen. Och till laget bakom, Örebro, är det hela 12 poäng.

Vi frågar Stefan Hellberg varför IFK har varit så bra på sistone.

– Vi har visat stabil form efter plumparna mot Sirius och Östersund. Ser man till antalet matcher i Europa och Allsvenskan har det varit bra resultat. Försvarsmässigt har vi varit bättre än nånsin kan man fastslå. Mot slutet har vi inte bara haft hjälp med att hålla nollan av Isak, utan försvarsspelet har varit väldigt bra som helhet.

IFK:s assisterande tränare är också nöjd över hur IFK har lyckats prestera trots att man tappade Jordan Larsson till Spartak Moskva i somras.

– Han var vår stora målskytt, ledde skytteligan. Det är jobbigt att tappa en sån spelare, och man kan inte ersätta honom direkt. Då är de viktigt att vårt försvarsspel varit riktigt bra, och att vi kunde fördela målen på andra spelare.

– Att nån enskild skulle göra det Jordan gjorde tar ett tag. Då måste vi spela så att vi inte släpper in så många mål samtidigt som vi fördelar våra mål på flera spelare. Det är bra att Sead gjort mål, att Rasmus har nickat in mål och Thern på nåt långskott. Vi har fördelat målen målen bättre än jag trodde att vi skulle göra när Jordan försvann.

Vad är nyckeln i att försvarsspelet nu sitter så bra?
– Det finns väl inte bara en nyckel. Alla har visat lojalitet uppifrån och ner, vi har hållit ihop laget och så har vi ju en väldigt bra målvakt som är fantastisk på alla sätt.

– Och även de fyra vi använder där bak, inklusive ”Henka” Castegren, har lärt känna varandra. När man spelar med tre mittbackar så är det ju också svårare att skapa lägen än vad det är på två stycken.

Dock har ni inte klättrat i tabellen. Är det frustrerande eller gäller det bara att ha tålamod med den biten?
– Det är båda delarna. Egentligen så är det först nu man känner att en och annan poäng till hade varit skön att ha. Men det är ganska ovanligt att det är sju lag som är så markant före de andra. Att de varit så är lite överraskande

– Jag tycker det känns jäkla skönt att vi är där. Att vi vunnit och hängt med de sju lagen. Det kunde ju ha varit så att vi inte varit där. Framförallt under spelet i Europa kände vi att vi hanterade bättre än senast.

Stefan Hellberg säger att en förutsättning för IFK att vara ett topplag just nu är att man säljer spelare, som i fallet med Jordan Larsson.

– För att vi ska var där uppe måste vi sälja spelare, det är vår grej än så länge att sälja, men det kan komma nya inkomstkällor på sikt. Samtidigt kostar det att tappa spelare som vi gjorde i somras. Men det också en förutsättning att vara med där uppe.

Är det svårt för dig som tränare när spelare kommer och går, att det inte är samma kontinuitet idag?
– Det är likadant för alla klubbar. Lite överraskande att ”Mujo” är kvar i Bajen. Men att det är så här är en del som man får räkna med idag. Det är svårt att förlänga kontrakt med duktiga spelare.

– Det är lite unikt för oss att vi är bättre just nu. Vi saknade kanske ”Ante” och ”Daja” i början, två spelare som stod för stabilitet och styrka. Det är klart att framförallt Antes uppspel bakifrån saknades. Där har vi tagit oss mycket bättre. Det var annorlunda för oss att de helt plötsligt inte var med. Men att spelare försvinner är en del av det hela, det gäller att ha nya spelare färdiga att ta sig in.

Vilka ser du kommer framöver?
– Alla som varit nära har gjort det bra. Hade inte Pontus (Almqvist) varit skadad hade han varit på gång. Det är tufft att vara borta som ung spelare, samma sak med Carl Björk. Manasse Kusu fick beröm för P18-landskamperna mot Norge. Även Isak Bergmann Jóhannesson är riktigt riktigt bra.

– Vi har många spelare som vi måste bereda möjlighet att spela och ge inhopp i år, men som ska vara mer färdiga nästa år för att slåss rejält om en plats. Dessutom har vi Ishaq (Abdulrazaq) som är hos oss igen. Nästa sommar när han fyller 18 år skulle han kunna komma hit, säger Stefan Hellberg om den lovande nigerianen som tränat med IFK från och till under ett par år.

Ishaq – hur bra är han egentligen?
– Jätteduktig, men det är alla de unga som jag räknade upp. Det är dumt att säga för mycket om vem som blir bäst. Det är fem bra lotter, mycket handlar om hur vi tillsammans kan hjälpa dem.

– Jag tycker att IFK har blivit bättre på att hjälpa unga spelare med den fysiska utvecklingen och utbildningen. Det är ofta det sista steget att klara av det fysiska. Både Ishaq och Manasse ska inte bara styra spelet som mittfältare utan måste kunna vinna bollen och pressa motståndarna. Där har de tagit jättestora steg. De är mycket tuffare i försvaret och deltar mer i anfallsspelet.

På tisdag spelar IFK en U21-match hemma mot Djurgården på Bollspelaren. Tanken är sen att fortsätta på naturgräs hela veckan inför söndagens match mot Malmö FF på Stadion.

– Flera spelare som är aktuella mot MFF kommer spela på tisdag, avslutar Stefan Hellberg.

KAMRATERNA

IFK:s anfallstalanger tillbaka – men A-lagsspel lär få vänta

Carl Björk kan åter spela matcher för IFK Norrköping och Pontus Almqvist är tillbaka i full träning. Men det lär dröja innan vi ser någon av dem i den vita tröjan.

Carl Björk kom till IFK Norrköping från Umeå FC 2016. Den 19-årige anfallaren var med att spela upp Sylvia i fjol och belönades med att flyttas upp till IFK:s A-trupp inför den här säsongen.

Under försäsongen skadade han sig och blev därefter utlånad till Sylvia för att hitta tillbaka till formen. Då handlade det om ett regelrätt lån, det vill säga att han bara kunde spela matcher för Sylvia. Men från och med nu så är han en av de spelarna som står på listan för kortidshyra, vilket innebär att han kan spela både för Sylvia och IFK, dock inte i Europa League.

– Carl är ju en stark och snabb spelare, en målskytt. Bra i djupled och bra med bägge fötterna, säger IFK:s assisterande tränare Stefan Hellberg.

– I våras hade vi tillräckligt mycket spelare på forwardssidan även utan Carl. Då var det bra att han fick hitta tillbaka till formen i Sylvia efter sin skada, fortsätter IFK:s assisterande tränare.

Om det nu blir några framträdanden för Björk i IFK i år är dock oklart. Men nu finns i alla fall möjligheten.

Förutom Björk står i dagsläget Pontus Almqvist, Manasse Kusu och Julius Lindgren på listan över korttidshyror. Det får vara max fyra utespelare samt en målvakt. Spelarna måste dock ha kontrakt med IFK och kan därifrån lånas ut till Sylvia, vice versa fungerar inte. Man kan byta vilka spelare som står på listan, dock är listan ”låst” efter den 31 augusti.

Hur är läget med Pontus Almqvist?
– Han kör för fullt nu. Vi får se om han är med på U21-matchen i morgon mot BP (läs: idag).

Ser du honom närmast i IFK eller Sylvia?
– Han måste visa att det går bra i Sylvia först. Han har ju inte spelat nästan nånting i år. Han har unika egenskaper med fart och styrka, även om man jämför med etablerade spelare. Pontus var så bra i våras, hade han fått fortsätta så hade han absolut kunna spela i Allsvenskan i år.

– Men vid en skada brukar man falla tillbaka lite längre när man är ung som han är. Man kan inte räkna med att han går in och dominerar på division ett-nivå utan vi måste ha tålamod. Men vi har längtat efter att få se honom på planen igen.

En annan spelare som visat framfötterna i Sylvia är Antonios Badhke?
– Ja, Tony har tagit stora steg. Han tränar hårt och är noggrann i sin träning, berömmer Stefan.

– En anledning att Sylvia finns är ju att unga spelare som ska till IFK är på en högre nivå än tidigare. Vi är mycket bättre nu än för några år sedan och då krävs det mer för att ta plats.

– Den andra delen, som är lika viktig, är att många spelare har tränat och kämpat i tio år i IFK och sen får möjlighet att fortsätta något eller några år i Sylvia. Träna mer än man gjort i en annan division ett-klubb. Förra året gick Tarik Hamza och Hampus Lönn till Mariehamn och Marwan Baze gick till Norrby. Den delen är lika viktig. Ken Sema, Adnan Kojic och Lukas Jonsson har också gått den vägen.

KAMRATERNA

Första målen för IFK:arna i Superettan: Kamraterna-kollen måndag 1 oktober

Skapligt med speltid för flera ex-IFK:are och utlånade Snokaspelare i Sverige och utomlands.

I Kamraterna-kollen håller vi koll på hur det går för före detta – och utlånade – IFK:are både i Sverige och utomlands. Våra källor är bland annat Transfermarkt, Svenskfotboll.se, Forza-appen och klubbarnas egna hemsidor.

Sverige

Erik Lindell drog på sig en varning i bortasegern, 1-0, mot Varberg. Lindell är bofast som höger wingback i startelvan. Degerfors ligger sexa i Superettan.

Gentrit Citaku spelade från start till höger på mittfältet när Smedby vann med 4-3 hemma mot Vimmerby i division 3 nordöstra Götaland. Smedby ligger tvåa i tabellen, fyra poäng efter Assyriska.

Alfons Sampsted inledde målskyttet när han gjorde sitt första mål för Landskrona BoIS i 3-4-förlusten hemma mot IK Frej. Islänningen har fått mycket beröm för sina insatser i Superettan och har spelat sju matcher sedan han anslöt på lån från IFK i somras.
För Landskrona BoIS ser det tyngre ut, laget ligger på nedflyttningsplats och hade behövt vinna hemma mot Frej, som i sin tur kämpar för att undvika kvalplats.

I Borås tog Norrby emot Halmstads BK. I hemmalaget gjorde Pontus Almqvist också sitt första mål i Superettan som innebar 1-0. Matchen slutade 3-2 efter att hemmalaget avgjort på övertid. Pontus har spelat 13 matcher för Norrby som ligger nia.

I HBK, som jagar en allsvensk kvalplats, satt Andreas Hadenius på bänken hela matchen. ”Hadde”, som haft en del skadeproblem under året, har bara startat två matcher och blivit inbytt i fyra.

Tyskland

Michael Langer är tredjemålvakt för Schalke 04 och fanns således inte med i truppen när hemmalaget slog gästande FSV Mainz med 1-0. Schalke har fått en tung start på Bundesliga och ligger näst sist efter sex matcher med bara en seger och resten förluster.

I ligakonkurrenten Düsseldorf har Emir Kujovic ännu inte fått en minuts speltid. IFK:s förre skyttekung har inte ens varit med i truppen under hösten. I helgen förlorade man borta mot Nürnberg med 3-0. Düsseldorf ligger på 15:e plats med fem poäng.

I Zweite så spelade Linus Wahlqvist från start för Dynamo Dresden, men blev utbytt med 25 minuter kvar. Det blev förlust med 1-0 hemma mot Greuther Fürth. Dresden ligger i mitten av serien efter åtta matcher. Linus har startat sju av matcherna, och blivit inbytt i en.

Sebastian Anderssons Union Berlin spelar måndag kväll borta mot Ingolstadt.

Ryssland

Jon Fjoluson satt på bänken när Krasnodar vann med 3-0 borta mot Kryliya Sovetov Samara. I ligaspelet har han varit med i truppen sju gånger, men bara startat och fått speltid i en. I ryska cupen har det blivit en match från start.

Arnor Sigurdsson har fått spela ganska mycket i CSKA Moskva. I helgens match borta mot Orenburg blev han inbytt med drygt tio minuter kvar i 1-0-segern. Arnor har dessutom fått spela i Champions League då han blev inbytt mot Viktoria Plzen för några veckor sen.

Norge

Nikola Tkalcic blev inbytt med drygt tio minuter kvar när Ålesund spelade 1-1 hemma mot Jerv i norska andraligan. Nikola har startat de flesta matcherna för Ålesund sedan han blev utlånad från Sarpsborg.

Andreas Vaikla lämnade inför säsongen IFK Mariehamn för norska Kristiansund, som sedan 2017 ligger i högstadivisionen. Efter 19 omgångar har han dock varit bänkad i samtliga matcher. Kristiansund ligger nia i tabellen efter 1-2 mot Ranheim.

Christopher Telo är fortfarande utanför Moldes trupp på grund av skada. I helgen slog man ligaledaren Rosenborg hemma med 1-0. Telos gäng ligger trea.

Övrigt

Niclas Eliasson har fått starta allt som oftast den här säsongen för Bristol City i Championship. Hemma mot Aston Villa blev det 1-1 och ”Samba-Nicke” spelade 87 minuter. Efter tio omgångar ligger Bristol City tia på 15 poäng, fem färre än ledande West Bromwich.

Ännu ingen speltid i sikte för Eric Smith i KAA Gent. Mittfältaren, som var skadad när han anslöt i somras, har ännu inte blivit uttagen i någon matchtrupp. Efter nio omgångar ligger laget sexa i tabellen, elva poäng upp till serieledande Club Brügge.

KAMRATERNA

Superettan-experten: ”Sampsted är jäkligt intressant”

Tre IFK-spelare – varav två högerbackar – är utlånade till Superettan. Men det är en annan högerback med IFK-anknytning som har chansen att spela sig upp i Allsvenskan senare i höst. Vi ringde upp Aftonbladets Göran Bolin för att prata Superettan-fynd och spelarutveckling.

22-årige Erik Lindell är för andra året i rad utlånad till Degerfors, där han tagit en ordinarie plats och fått mycket beröm. 20-årige Alfons Sampsted lånades ut till Landskrona BoIS för en dryg månad sedan och har redan av BoIS assisterande tränare utnämnts till seriens bästa högerback. I Eskilstuna och AFC United finns den före detta IFK-spelaren Adnan Kojic, som fyller 23 år senare i höst. Dessutom är Pontus Almqvist utlånad till Norrby IF efter en sejour i Varbergs BoIS.

Göran Bolin har bevakat Superettan för Aftonbladets räkning de senaste sju åren. Vi ringde upp honom.
– Först och främst vill jag säga att jag ser inte alla matcher. Dels hinner jag inte, och sen är det mer fokus på topplagen. Men jag har sett en del matcher med IFK-spelarna.

Du har följt Superettan länge. Hur svårt eller lätt är det att se vilka spelare som kommer att hålla i Allsvenskan?
– Det är bland det roligaste jag vet, att hitta nån eller några spelare som man tror kan bli riktigt bra och som man fäster sig lite vid.
– De senaste åren har det ju värvats från Superettan som det inte gjorts tidigare. Förut var det mer än tummelplats för 30-35 åringar som ville dra in den sista degen. Men idag satsar många på unga spelare och på egna spelare. Många av dem håller hög kvalitet. Kanske fanns det större spelarprofiler i fjol och året innan det, sådana spelare som man känner är ämnade för en högre nivå. Superettan har blivit lite brandskattade på profiler nu. Men visst finns det profiler i år.

Om du får välja några spännande spelare, gärna en i varje lagdel, vilka väljer du då?
–  Om vi börjar med målvakter så har Falkenberg har en väldig duktig, Hampus Nilsson. Han kommer från Djurgården, var utlånad först men tillhör nu FFF.
Adi Nalic i Landskrona BoiS är en offensiv mittfältare, han har rätt attityd, bra karisma, spelteknisk. I Helsingborg finns Max Svensson som spelar till vänster. Han är speedig och löpstark med en stark tro på sig själv. Vågar i alla lägen. Degerfors har en duktig innerback, Oliver Ekroth, pappa är Peter Ekroth (hockeyspelare).

En del IFK-supportrar vill se en central forward i IFK med lite längd och tyngd. Finns det några sådana i Superettan?
– Den bästa nian i Superettan är Helsingsborgs islänning Andri Rúnar Bjarnason. Sen har Halmstad en jättebra, Kosuke Kinoshita. Bägge är hyfsat storvuxna, bra teknik. Sen har Landskrona en bra, Sadat Karim, han är bra både rätt- och felvänd och ett hot i djupled.
– Nu när Helsingborg ser ut att gå upp, så blir nog Bjarnason svår att värva. Men med Kinoshita är min känsla att han kan bli ännu bättre i en bättre miljö.

Två högerbackar från IFK är ju utlånade till Superettan, Sampsted och Lindell. Men det finns också en tredje som har tillhört klubben tidigare, Adnan Kojic. Vad säger du om honom?
– AFC är ju en liten skräll för mig den här säsongen. Jag visste inte vilket lag de hade, det visste de nog själva knappt i och för sig.
– Men AFC spelar trebackslinje, eller om man ska säga fembackslinje, med Kojic som vinge. Både han och Kadir Hodzic på vänsterkanten har varit bra. Jag såg Kojic i HBK lite, där spelade han högerback. Men han kommer bättre till sin roll i den här positionen.

Alfons Sampsted då?
– Honom har jag sett i ett par matcher. Han är ju jäkligt intressant, en sån man direkt får upp ögonen för. Det man generellt kan säga om IFK-spelarna är att de är välutbildade. Du kan lita på att de alltid gör sitt jobb, spelar med bra omdöme. De har bra grundförutsättningar. Men är det nån av de tre som sticker ut är det han, det lilla jag sett av honom.

Vad är det som sticker ut med Alfons?
– När man tittar på unga spelare kan man ibland sakna den självklarheten, den här utstrålningen om att ”jag vill nånting.” Den har han. Han är också löpstark och ganska snabb. Bra funktionell teknik, tar ansvar i båda riktningar. Han har jag blivit lite förtjust i, men sett lite för lite av.

Och Erik Lindell?
– Han var skadad på försäsongen, och har sen kommit igång successivt. Också välutbildad, given i Degerfors. Fantastisk löpkapacitet, ganska bra teknik. Känns också som att han mår bra av den här sessionen och tar kliv hela tiden. Jag tror absolut han kan bli en allsvensk spelare, kanske redan nästa säsong.

Lindell har snart gjort två hela säsonger i Superettan? Hur länge kan han vänta på chansen i IFK?
– Det är väldigt svårt att säga, jag har inte pratat med honom. Han har kapacitet att spela i Allsvenskan. Frågan är om han har spetsen för att spela i IFK Norrköping. Det är kanske i nuläget mer tveksamt. Men han tar kliv hela tiden.
– Om man jämför med Daniel Sundgren som spelade flera år i Degerfors, så tog han också kliv hela tiden. Han var väldigt bra offensivt till en början men hade problem defensivt. Nu har han gjort det bra i AIK. Det finns säkert en möjlighet för Lindell att göra samma utveckling.
– 22 år är ingen ålder för en fotbollsspelare. Du blir färdig som 25- eller 26-åring, även om det finns undantag.

Och Pontus Almqvist i Norrby?
– Har inte sett så mycket av honom, han har spelat som yttermittfältare. Senast blev han utbytt efter 55 minuter, då var han sådär.
– Men generellt är det en spännande spelare som är bra med bägge fötterna. Här handlar det om att se tiden an tror jag. Ha tålamod. Jag tror det är bra att han kliver ner och spelar på seniornivå istället för att spela U21-matcher.
– Det är samma med honom som med många unga offensiva spelare, man kan se att han har fina offensiva kvaliteter, men andra saker som spelmognad kommer med tiden. Prestationerna är ojämna.

Har du någon särskild favoritspelare under de här åren du har följt Superettan?
Ken Sema i Ljungskile. Där såg man att det fanns resurser som man inte ser varje dag. Han var väldigt, väldigt bra. Sen har jag en fäbless för offensiva spelare som kan göra skillnad i matcherna. Ska jag säga nån mer så är det Saman Ghoddos när han var i Syrianska.

KAMRATERNA

Pontus Almqvist: ”Känns som att IFK har förtroende för mig”

Pontus Almqvists utlåning till Varberg i Superettan närmar sig sitt slut. Vi pratade med den 18-årige talangen om vad som händer i höst.

Nyköpingsgrabben Pontus Almqvist kom för ett par år sen till IFK från talangprojektet Nike Academy i England. Den kvicke yttern fick förra hösten fick göra allsvensk debut borta mot Halmstads BK. Men konkurrensen i Norrköping är ju tuff och inför den här säsongen flyttade han västerut på ett lån till Varbergs BoIS.

Varför blev det ett utlån till just Varberg?
– Jag ville bli utlånad för att jag behövde speltid. Det här var i slutet av övergångsfönstret så det blev lite hastigt. Det fanns några klubbar och jag och min agent kom fram till Varberg.

Men den första tiden i Halland var inget vidare för Pontus som drogs med knäproblem.

– Jag hade otur i början med skadan i knät och var borta i två månader av de tre månader jag ska vara här. Nu är det bara tre vekor kvar. Jag körde mycket rehabilitering, mycket i gymmet. Det var tufft i början.

– Nu på slutet har jag börjat komma in i det mer och mer, säger Pontus som dock fått sparsamt med speltid.

– De har liksom kört med sina spelare och har ett bra lag. Jag har mest hoppat in på slutet. Men jag tränar på så får vi se om jag ska tillbaka till Norrköping eller om jag hittar en klubb att bli utlånad till där jag kan få 90 minuter. Det är viktigt nu när jag är 18 år att få hela matcher.

Har du kommit nånstans i tankarna gällande hösten?
– Nej, inte direkt. Jag ska snacka med Jens. Men det löser sig.

Lutar det åt nåt håll just nu?
– Nja, inte direkt. Men det skulle vara skönt att komma hem till Norrköping, det är ändå min klubb. Man vill inte tacka nej direkt, det är ändå Norrköping vi snackar om.

Samarbetsklubben Sylvia är inget alternativ för dig?
– Jag kände att jag ville lite högre, som Superettan. Jag känner ändå att jag fungerar bra där, det är en nivå jag klarar av rätt så bra.

Din tränare Joakim Persson har tidigare sagt till oss att du är ”piggare med boll än utan”. Vad tror du han menar?
– Jag hörde det. Han menar att ta ta rätt positioner, göra rätt överflyttningar och vem man ska pressa. Att göra det enkla. Jag har ändå skött det på slutet och tagit tag i det. Så som jag gjorde mycket i Norrköping med att ta mer löpningar och jobba för laget.

Hur ser du på möjligheten att slå dig in i IFK?
– Det är ju stor konkurrens i IFK med jättebra spelare. Men man vet inte om folk drar i sommar, eller hur det blir. Det skulle vara jätteroligt att få chansen så klart, säger Pontus som har kontrakt med IFK till och med 2020.

Hur stort är ditt tålamod när det gäller att få chansen i IFK?
– Nu när jag är 18 år vill jag i alla fall spela 90 minuter i Superettan. Visa upp mig där och ta steget till IFK. Sen får man se efter det. Jag har haft tålamod länge och kämpar bara på. Till slut kommer jag få chansen.

Har du mycket kontakt med Jens?
– Ja, det tycker jag. Vi har mycket bra kontakt. Han snackar med mig om hur jag mår och hur jag känner nu när jag inte startat matcher. Det känns som att IFK har ett mycket bra förtroende för mig.

Låt oss säga att du skulle spela i IFK:s 3-4-3. Vilken position skulle passa dig bäst?
– På en kant där uppe. I Varberg har jag mest spelat vänster, men egentligen gillar jag att spela höger och utmana och göra kreativa saker. Men vänster passar bra, att slå inlägg och så som Eliasson gjorde. Men jag kan gå in med högern också.

KAMRATERNA

Läs också: Vi som vill in – spelarna som knackar på IFK-dörren