Etikettarkiv: Linus Wahlqvist

Linus om flytten: ”Behövde lämna den trygga känslan”

Linus Wahlqvist berättar om varför det blev Tyskland, behovet av en ny utmaning – och den bäste han spelat med under sina år i IFK Norrköping.

Efter 121 allsvenska matcher ska nu Linus Wahlqvist testa vingarna utomlands. Vi ställde några frågor till den populära spelaren i samband med att övergången blev klar.

Varför valde du Dynamo Dresden?
– Varför det blev Dresden var just den positiva känslan jag fick av allting. När jag hörde om Dresden för första gången så visste jag egentligen inte så mycket. Visste att det var en bra mycket större stad än Norrköping med mycket historia och att det var en gammal stor historisk klubb, säger Linus som besökte klubben i början av juli.

– Jag besökte klubben för två veckor sedan och fick träffa sportchefen, tränaren och hälsa snabbt på resten av ledarstaben. Både tränaren och sportchefen ser fotboll på samma sätt som jag och ser mig som den typ av fotbollsspelare som jag själv ser mig som. Klubben i sig kändes också väldigt familjär precis som hela staden. Så det var egentligen hela paketet som lockade mig hit, plus att de gav mig känslan att de verkligen ville ha mig.

Vad vet du om klubben och tränaren Uwe Neuhaus?
– Som jag sa så är klubben en gammal storklubb med mycket passionerade supportrar. De har haft några kämpiga år men började nysatsa för cirka fyra, fem år sedan för att ta sig tillbaka till Bundesliga.

– Tränaren är tysk och har samma tankesätt som vi haft i Norrköping senaste åren med att få ihop ett lag blandat med yngre spelare och äldre rutinerade. Han vill spela fotboll längs marken och ha ett bra possession-spel samtidigt som jag fått höra från andra spelare här att han ska vara väldigt noga med att man måste våga, och misslyckas man så är det bara att testa igen.

Hur länge har Dresden följt dig?
– De har följt mig under en tid, sedan togs den första ordentliga kontakten för cirka en månad sedan.

Vet du vilken roll du primärt kommer att ha i ditt nya lag?
– Det som var sagt när de värvade mig var att de ser mig som en högerback. Sen är ju fotbollen som den är och man vet aldrig vad som händer. Men min huvudmålsättning är att konkurrera på en högerbacksposition.

Varför ville du till Tyskland?
– Jag har känt att Tysklands sätt att spela fotboll på med mycket löpningar skulle passa mig ganska bra, jag har under åren varit en av de som sprungit mest i Norrköping under matcherna och känt att jag orkar det. Sedan har jag alltid gillat farten i tysk fotboll. Samtidigt så känns det ganska likt Sverige i noggrannheten med organisation och försvarsspel. Även landet i sig känns ganska likt Sverige, säger Linus som har sett flera lagkamrater flytta till just 2. Bundesliga.

– Det har även varit många svenska spelare som lyckats väldigt bra i både Bundesliga och Zweite, det var också en del i det hela.

Har du pratat med Totte, Sebbe eller Kujo om ligan?
– Jag har pratat med alla tre olika mycket. Totte och Sebbe har jag pratat ganska mycket med, men även Michael Langer. Jag vet om att Langer har stenkoll på allt i tysk fotboll så han har berättat mycket.

– Även Totte som är en nära vän har jag pratat väldigt mycket med om Tyskland i allmänhet. Jag ser det bara positivt på att man känner så många som spelar eller har spelat i Tyskland.

Vad är din bild av 2. Bundesliga? Vilken typ av fotboll ser du framför dig?
– Min bild av Zweite är egentligen att det är ett steg upp från Allsvenskan med allt från kvalitet på lagen till publiken på matcherna. Att det är mycket fart och fläkt men även väldigt mycket kamp och fysik.

Kände du dig ”klar” med Allsvenskan? Var en flytt nu nödvändig för att ta nästa steg och utvecklas ännu mer som spelare?
– Klar är väl egentligen fel ord. Jag kände att jag fortfarande utvecklades massor i Norrköping, speciellt när jag blev wingback så hamnade jag i situationer som var lite nya som har utvecklat mig mycket. Däremot kände jag lite att jag behövde en ny utmaning och få lämna den trygga känslan man har i sin hemstad och hemmaklubb.

– Jag tror att jag kommer utvecklas massor både som spelare och person genom att bo och spela i ett annat land.

Du har under dina år i IFK spelat med många bra spelare. Vilken är den bäste skulle du säga?
– Jag har fått äran att spela med väldigt många bra spelare, det är fantastiskt i sig. Ska jag säga någon jag tycker sticker ut från de övriga så är det vår kapten Ante. Sättet han leder laget, både på och utanför planen är fantastiskt. Han är en stor förebild för mig i sättet att vara. Sedan har han även en grym spelförståelse och speluppfattning och en fantastisk passningsfot. Att i hans ålder klara av att spela 90 minuter i varje match, varje säsong, är lika grymt det. Det är alltid svårt att beskriva spelare men hans öga för fotboll är unikt.

KAMRATERNA

Läs också: Här har du ditt Dresden, Linus!

Här har du ditt Dresden, Linus!

Linus Wahlqvist lämnar IFK Norrköping för Dynamo Dresden. Tysklandskännaren och IFK-supportern Johan Berg är en smula förvånad men också positiv till övergången.

Johan Berg, som skriver om tysk fotboll på SvenskaFans, är lite förvånad att Linus Wahlqvist hamnade i Dynamo Dresden.

– Det kanske helt enkelt är så att jag har överskattat intresset utomlands för Wahlqvist. Tidigare rykten har ju rört klubbar på en klart högre sportslig nivå, där Bundesliganykomlingen Düsseldorf var senaste klubb som sades vara intresserade, säger Johan och fortsätter:

– Med tanke på Linus omfattande CV trots sin ringa ålder hade jag både trott och hoppats att hans efterlängtade och välförtjänta utlandsäventyr skulle ta honom högre än ett lag som spelade för sin existens i 2. Bundesliga förra säsongen, säger han om Dynamo Dresden som i våras bara var två poäng från att åka ur.

Även om Johan Berg är förvånad över IFK-backens klubbval så ser han också positivt på den.

– Det finns en hel del jag gillar med övergången. IFK får några miljoner trots allt, Linus kommer äntligen iväg och kan förhoppningsvis utvecklas ytterligare i en ny miljö och han får göra det i en av Europas mest underhållande ligor, i mitt tycke. Tyska andraligan är tuffare än Allsvenskan, men det är inte så stora skillnader kvalitetsmässigt som om han hamnat i en av Europas bästa förstaligor.

– Det borde innebära att han kommer få en hel del speltid, särskilt då konkurrensen om högerbacksplatsen i Dresden inte direkt är mördande. Gör han det bra i år är givetvis 2. Bundesliga ett större skyltfönster än lilla Allsvenskan.

Även om det var längesen man var i högstaligan har Wahlqvists nya klubb en ganska framgångsrik historia.

– Dynamo Dresden är ju inte heller vilken klubb som helst i Tyskland, och beskrivs ofta som en sovande jätte. Staden är belägen i de östra delarna av landet och var under DDR-tiden en av storklubbarna. Särskilt framgångsrika var man under 70-talet med flera ligatitlar och viss framgång i Europacupspel.

– Dynamo fick även en av platserna i Bundesliga efter att Öst- och Västtyskland slagits samman, men åkte ur finrummet 1995. Sedan dess har klubben långa stunder varit en enda härva av kaos, med nedflyttningar, ekonomiska kriser och huliganproblematik som vanligt förekommande inslag.

Efter att ha varit nere i tredjedivisionen under några år sen vill Dynamo Dresden nu stabilisera sig i den näst högsta serien.

– Den uttalade ambitionen är att stabilisera sig på den nivån, sportsligt som ekonomiskt. Exempelvis omsätter Dynamo nästan tre gånger mer än IFK, säger Johan Berg som tror att Linus kommer att känna sig hemma i Dynamos sätt att spela fotboll.

– Tränare Uwe Neuhaus är offensivt lagd och föredrar att spela 4-3-3, där ytterbackarna förväntas delta framåt – något Wahlqvist lär känna igen sig i.

Dynamo Dresden var som sagt nära nedflyttning den förra säsongen. Men hur det kommer att gå den kommande är svårt att sia om i en liga som är både jämn och oförutsägbar. Detta illustreras väl av Christoffer Nymans Braunschweig som förrförra säsongen nästan gick upp i Bundesliga men i våras åkte ned i tredjeligan.

– Mycket av charmen med 2. Bundesliga är just dess oförutsägbarhet och jämnhet. Någon uttalad satsning mot Bundesliga är det i varje fall inte tal om från Dynamos sida, vilket även nyförvärven inför kommande säsong skvallrar om. En mittenplacering känns då mer troligt, gissar Johan Berg.

Dynamo Dresden spelar på DDV-Stadion som rymmer drygt 30 000 åskådare. Klubben har många och engagerade fans som är kända för spektakulära tifon.

– Arenan är ofta så gott som utsåld. Curva Nordahl i all ära men när ståplatspubliken på K-Block drar igång är det många klubbar i Tyskland och Europa som har anledning att vara avundssjuka.

– Samtidigt har Dynamo flera ökända supporterfalanger med våldskapital och kopplingar till extremhögern, som är särskilt starka i det forna Östtyskland. Det har gjort att klubben fått ett ganska tvivelaktigt rykte i övriga Fotbollstyskland.

Linus Wahlqvist blir blott den andre svensk att dra på sig den gula tröjan, efter att Johnny Ekström spenderat två säsonger i Dresden i mitten på 1990-talet.

KAMRATERNA

Linus: ”Jag vill inte bara göra okej matcher”

Sedan IFK införde 3-4-3 förra hösten har Linus Wahlqvist varit wingback. Men den senaste tiden har han istället fått spela mittback.
– På det stora hela har jag mer att hämta i trebackslinjen, säger Linus Wahlqvist till Kamraterna.

När Linus Wahlqvist kom fram i IFK:s ungdomsled för några år sen var han egentligen mittback. Men Janne Andersson lät honom spela högerback och det är på högerkanten i rollen som wingback han har fortsatt i Jens Gustafssons 3-4-3-system.

Men från och med cupmatchen mot Örebro för några veckor sen har vi åter sett Linus längre ner i planen som den högra av de tre mittbackarna. Men hur kommer det sig att han har tagit ett steg ner igen? Vi ringde upp IFK:s rutinerade men blott 21-åriga talang för att prata om saken.

På sistone har du spelat till till höger bland de tre mittbackarna. Känns det bättre än rollen som wingback?
– Ja, det tycker jag väl. Om man ser på den här rollen som mittback i 3-4-3 så blir den ganska lik rollen jag har haft i stora delar av min karriär hittills som högerback i 4-4-2. Ute på kanten blir det lite mer statiskt och stillastående och man ska göra sin gubbe. Det är inte den spelare jag är även om det har fungerat okej på kanten.

– Men jag känner att jag kan göra fler bättre matcher i trebackslinjen, jag kommer mer till min rätt där. Jag är en mer defensivt lagd spelare än offensiv. Vill Jens att jag spelar wingback så fungerar det med. Men jag kan få ut mer av mig själv i trebackslinjen.

Vi pratade med Jens häromdagen och han sa att din utveckling hämmats lite av att spela wingback. Håller du med?
– Svårt att säga. Som wingback är det ju andra saker att slipa på och utveckla. Som inspel på marken där jag har utvecklats massor egentligen. Men i det stora hela har jag mer att hämta i trebackslinjen. Som wingback så gjorde jag okej matcher, men jag vill inte hamna i facket att bara göra okej matcher.

Var det du som sa till Jens att du vill spela mittback eller var det Jens idé?
– Vi har pratat med varandra om det. Vi hade ett långt snack i januari där vi pratade om allt möjligt egentligen. Jens är en sån som vill ha bra kontakt med spelarna och prata mycket om hur det känns. Så det var väl han som tog beslutet att flytta ner mig för några veckor sedan. Vi får se vart det slutar, men nu tränar jag på som en av de tre där bak.

Är det tanken att du fortsätter som mittback nu framöver?
– Det får du egentligen fråga Jens om, men jag har tränat som det sen Tvååkersmatchen.

”Från början” var du väl mittback i ett 4-4-2?
– Det stämmer, så var det under mina första år i A-truppen innan jag började spela. Men jag har ingen match i IFK som mittback i 4-4-2.

Vad blir det för skillnad för dig att spela mittback i 3-4-3 jämfört med 4-4-2?
– Som höger mittback i 3-4-3 så kan du vara mer offensiv och du kommer alltid ha två bakom dig och offensiva spelare centralt som balanserar. Du spelar nästan som en högerback men är lite längre in i banan. Det är lite mer friheter framåt men i en lite mer balanserad roll än för en modern ytterback.

– Som mittback i 4-4-2 ligger man kvar mer och sorterar vart motståndarna är. Och det blir mer uppbyggnadsspel i 4-4-2 än i 3-4-3. I 3-4-3 är det lite friare och lite mer offensivt tänk.

Janne Andersson har även testat dig som högermittfältare i 4-4-2 i landslaget. Varför vill tränarna få ut dig på kanten tror du?
– Ja, det var på Januariturnén. Det är väl för att det är där jag har spelat mest. Alla seniormatcher har varit som kantspelare, säger Linus Wahlqvist som menar att han inte är den typiska mittbacken.

– Även om jag varken är superkort eller jättelång så finns det större och starkare mittbackar, jag är inte den typiska 4-4-2-mittbacken om man säger så.

Att han har spelat högerback och wingback de senaste åren har utvecklats hans offensiva spel och inläggsspel. Men samtidigt finns det saker man tappar när man är ute på kanten, förklarar Linus.

– När man blev högerback blev det färre nickdueller. Nu jobbar man med att få tillbaka den känslan. Från att man blev kantspelare så tappar man mycket duellspel och nickdueller som man inte får på kanten, säger han och fortsätter:

– Jag känner att jag har andra kvaliteter än att vara stor och stark och tacklas och springa. I 3-4-3 passar det bra att vara lite mer spelande och aggressiv på ett annat sätt. Ofta som ung spelare kommer man fram på en kant. Jag har fastnat där och det har gått väldigt bra genom åren.

Vi har annars under försäsongen sett en del spelare på ett par olika positioner. Mot Trelleborg var till exempel Alexander Jakobsen innermittfältare. Är det viktigt för dig att ha en så fast roll som möjligt?
– Personligen tycker jag väl att det är bra att kunna konkurrera på flera positioner. Samtidigt som man måste ha en fast roll också, jag tycker det är viktigt. Jag vet att jag är höger mittback i 3-4-3 men klarar att spela wing. Jag tror att balansen där emellan är viktigt att hitta. Så både ja och nej. Jag tycker det är bra att spela på flera positioner, det utvecklar dig. Men det är viktigt att man har en position där man tränar fullt ut.

Tror du fotbollen går åt det hållet att man måste bli bra på att hantera flera olika roller och även kunna anpassa sig mer under en pågående match?
– Ja det tror jag absolut. Ser man på svensk fotboll innan så vet man att det var 4-4-2 och långa bollar på stora forward och sen kämpa därifrån.

– Ta Östersund som kanske det bästa exemplet i Allsvenskan förra året. De bytte ofta sätt att spela. Jag tror att fotbollen är på väg dit. Man behöver flera sätt att spela på och anpassa sig kring vad som händer under matcher.

Rent praktiskt – hur vet ni när ni ska göra ändringar under matcher?
– Dels har vi en känsla på planen. Men i småavbrotten kan vi snacka med Jens om vad han vill och vi kan förmedla vår känsla. Ta Tvååker: I slutet var det viktigt att få upp fler spelare i boxen och vi ändrade till 4-4-2 och plockade upp Jon och hade egentligen tre huvudspelare i boxen hela tiden. Man får ta det i korta pauser och snacket i halvtidspausen är väldigt viktigt.

”Andra som styr de frågorna”

Under sina år i IFK har Linus Wahlqvist fått se flera lagkamrater få chansen som utlandsproffs. Men själv har han blivit kvar trots att det ryktats om intresserade klubbar varje år.

Det har ju pratats mycket om när du ska bli utlandsproffs och du är säkert trött på frågan. Men, har du en tanke om vilken typ av miljö som skulle passa dig när det väl är dags?
– Nej får jag väl svara, just nu tänker jag inte alls på det. Det är andra som styr de frågorna. Det får väl tas med Jens, Hunt och agenter. Jag ser fram emot 2018 med IFK med de nyförvärv vi har fått in. Sen får man ta allt när det kommer. Man ska inte tänka för mycket. Jag har otroligt kul just nu och trivs bra i Norrköping.

Några av dina tidigare klubbkamrater som Eliasson, Bärkroth, Tess och Traustason har haft svårt att få speltid utomlands. Hur tänker du kring det?
– Jag tror man måste vara noggrann i sitt klubbval. Inte hoppa på första bästa alltid. Men kolla på Pontus Dahlberg, när Watford kommer och vill köpa honom så är det ju svårt att säga nej.

– Det är viktigt att tänka igenom sitt val noga och försöka få ut max av en karriär som är ganska kort. Man tappar mycket om man sitter på bänken i två, tre år. Val av klubb och känslan av allt runtomkring, med staden och så, är viktigt för att kunna trivas.

– Sen kan allt kan hända med sparkade tränare och så. Det kan vara bra först och sen får tränaren sparken och man spelar inte mer.

Totte Nyman är väl en av få som spelat regelbundet. Har du snackat något med honom hur han resonerade om proffschansen?
– Inte jättemycket mer än att han var nöjd med att Braunschweig är en familjär klubb som liknar IFK Norrköping och att det inte är allt för stort. Det har slagit ut rätt för honom med speltid och han är en viktig spelare som gör mål.

Vill luckra upp låga försvar

Årets IFK-trupp är på pappret den starkaste på mycket länge. Norrköpingsgrabbarna Linus Wahlqvist, Filip Dagerstål, Henrik Castegren och David Mitov Nilsson har bland annat fått nya lagkamrater i Jordan Larsson och Simon Thern.

Ni vill i år bli bättre än sexa i tabellen och har en stark trupp. Är det en större press på laget i år?
– Nej, inte som man känner av så. Men det är intressantare för media att följa oss. Det var första träningslägret då det var andra än NT och Folkbladet som följde oss. Men ni fans och andra utifrån har större förväntningar och vi har höga förväntningar på oss själva. Vi vill komma bättre än förra året och slåss om platserna i toppen.

Fansen har ju höga förväntningar och att ni åkte ur cupen var ju en missräkning. Vad kunde ni ha gjort annorlunda ser du?
– En sak som har varit svårt är att möta låga försvar som det har varit i cupen egentligen. Det är saker som vi tränar på hela tiden, att luckra upp låga försvar och hitta lösningar på det. I cupspelet saknade vi ibland rörelse och aktivitet offensivt. Men jag tycker att vi visat på sistone har börjat hitta varandra bättre där framme.

Tittar man på tabellplaceringarna så har de blivit sämre sen guldet. Men vad tycker du har bättre spelmässigt de senaste åren?
– Vi är ett mer fartfyllt lag. Vissa delar förra året kanske vi var allt för passningsinriktade och höll i bollen för mycket istället för att skapa målchanser. Vi har teknik och fart. Tidigare var det större spelare som Emir och Totte. Nu är det mer fart och teknik och kombinationer.

– Får vi allt att sitta kan det bli bra. Jag tycker att vi spelade som bäst 2016 med ett bra anfallsspel och det var svårt att göra mål på oss. Helheten har blivit bättre hela tiden och det vill vi utveckla.

KAMRATERNA

Kristoffersson om Silly Season: ”Känns lite som win-win för IFK”

Kalle Holmberg, Jon Gudni Fjoluson och Linus Wahlqvist – hett villebråd för utländska klubbar?

Säsongen är slut och Silly Season har börjat. Om några månader öppnar vinterfönstret. Vilka försvinner och vilka blir kvar? Vi ringde upp en transferexpert för kvalificerade gissningar.

Daniel Kristoffersson är fotbollsjournalist på Expressen och har gjort sig känd som sverigeledande på nyheter om övergångar med svenska spelare inblandade.

Vad säger du om Jon Gudni Fjoluson?
– Ska Norrköping ha pengar så är det ju nu. Hans kontrakt går väl ut nästa år. I sommar kan han ju gå gratis. Han har ju gjort det väldigt bra. Jag tycker han är en av de bästa mittbackarna i Allsvenskan. Att han är vänsterfotad är stor fördel.
– Det har väl varit bud tidigare på runt fem miljoner tror jag som IFK har nobbat.

Hur tror du VM-slutspelet till sommaren, där Island är med, spelar in?
– Ja, är han kvar då cashar Norrköping in. Jag tror han blir kvar till sommaren. Han har ju inte riktigt åldern med sig om han ska ut.

Linus Wahlqvist då, har han nån anledning att stanna ett fönster till?
– Jag tycker inte han kommit upp i den standard vi är vana vid. Jag tycker både Eric Larsson och Anton Tinnerholm har varit bättre än honom i år.
– Linus är ju en grym fotbollsspelare, men jag tror Norrköping har velat haft för mycket pengar tidigare.

Om Sverige tar sig till VM, tror du det finns någon liten chans att han kommer med i truppen?
– Då måste han nog gå utomlands och göra det väldigt bra. Lustig är ju jättegiven. Emil Kraft spelar i Serie A och är en spelare som Janne Andersson gillar. Sen har du Johan Larsson i Bröndby och Mattias Johansson i Panathinaikos. Visst kan det komma skador, men det är en väldigt liten chans.

Men hans chanser ökar inte av att stanna i IFK?
– Nej.

Kalle Holmberg?
– En skytteligavinnare går alltid, så är det rent statistiskt. Sen har man ju i IFK sparkapital i Skrabb, han fick inte till det i år. David Moberg Karlsson vill man kanske också se mer av.

En del menar att Kalle ändå är lite begränsad som fotbollsspelare?
– Jag tror han kanske passar i Zweite Bundesliga, som Nyman. Han har inte den här speeden, men gör mål och är på rätt plats.
– Det känns lite som win-win för IFK i vinter, antingen får man in pengar eller så får man behålla en bra spelare.

Det finns några ex-IFK:are där ute som en del supportrar önskar tillbaka – till exempel Fransson, Traustason och Tekie. Är det realistiskt?
– Nej, jag tror inte att de kommer tillbaka. Spelare som har lämnat en klubb vill inte komma tillbaka för nära inpå. Det tar lite för mycket på egot.
– Det skulle vara Tekie då, men jag tror inte det heller.

KAMRATERNA

U21-coachen: ”Linus styrka är att han inte har några svaga sidor”

Inga IFK-spelare i ”stora” U21-landslaget, men i framtidens U21-landslag finns både Linus Wahlqvist och Alexander Fransson med. Vi tog ett snack med yngre U21-landslagets tf förbundskapten Jens Gustafsson, som inte är överraskad över IFK Norrköpings höst.

– Utifrån mitt sätt att se det så förvånar det inte. IFK Norrköping var bra i fjol men lyckades inte göra mål. Jag minns vår match med HBK i fjol när vi vann på Nya Parken. Jag nästan skämdes för poängen när vi åkte därifrån.
– Det är så med lag som har en tydlig försvaridé och en tydlig anfallsidé, det slår väl ut över tid.

Jens Gustafsson var alltså tränare i Halmstad BK under förra året men fick sparken efter säsongens slut. I mars tillträdde han som tf förbundskapten för det yngre U21-landslaget med spelare födda 1994 eller senare, en tjänst som han avslutar under den här veckan. Till hösten är det de här spelarna som under Håkan Ericssons ledning ska påbörja kvalet mot U21-EM i Polen 2017. Och till viss del är det ganska lätta urvalskriterier som Jens Gustafsson har arbetat med under våren.
– Vi kollar på de spelarna som är i rätt ålder och som spelar på elitnivå, där ingår ju Linus och Fransson. De tillhör kanske t o m dem som har spelat mest frekvent av alla spelarna i U21-truppen, säger Gustafsson.

I lördags mötte yngre U21-landslaget Finland på bortaplan i en match som slutade 0-0. Linus Wahlqvist och Alexander Fransson spelade bägge 90 minuter. Och i morgon tisdag är det dags för nästa match på hemmaplan i Sollentuna mot Albanien. Om Wahlqvist och Fransson kommer spela då är oklart. De hör till de spelare i truppen som har spelat mest under våren i sina allsvenska klubbar. Men Jens Gustafsson spar inte på lovorden om IFK-spelarna:
– Alexander Fransson gjorde en bra samling i mars där han växte under samlingen och gjorde en väldigt bra match mot Norge.
– Framförallt är han hårt arbetande spelare som behärskar passningsspelet som dagens fotboll kräver. Han varierar ett kortpassningsspel med längre bollar och kan styra tempot i matchen och kan även hitta lösningar på situationer som är ganska svåra.

Ett ord som Gustafsson återkommer till i sin beskrivning av Fransson är ”gedigen”. Och samma ordval återkommer när han pratar om Linus Wahlqvist:
– Linus är en mogen spelare som ligger väldigt långt fram i sin utveckling. Hans styrka är att han inte har några svaga sidor. Det som imponerar är hans mogna spel och ödmjuka förhållningssätt till sin karriär. Han kan hantera olika roller och behärskar ytterbacksrollen på det sätt som vi önskar.

Ytterback, var det ja. Det har Linus spelat i både IFK och U21-landslaget. Men det var som mittback som han slog igenom i U17-VM. Så var ser Jens Gustafsson honom i framtiden?
– Jag har sett honom för lite som mittback egentligen. Men generellt så börjar många unga spelare i kantpositionen och sen flyttar man inåt allt eftersom man får erfarenhet och auktoritet.

Wahlqvist och Fransson omgärdas liksom många andra IFK-spelare av rykten om att vara aktuella för utländska klubbar. Men Jens Gustafsson tror att de mår bra av att stanna i IFK ett tag till:
– Det är två spelare som mår väldigt bra i Norrköping och som utvecklas enormt mycket. Så länge det fortsätter så är IFK Norrköping en alldeles utmärkt miljö för dem att fortsätta sin utveckling i.

KAMRATERNA