Etikettarkiv: Jens Gustafsson

Jens om förlängningen med IFK: ”Finns inget mer attraktivt jobb i Sverige”

Jens Gustafsson fortsätter som manager i IFK Norrköping till och med säsongen 2021. Vi ringde upp skåningen för att fråga varför han ville fortsätta – och hur han vill utveckla laget i fortsättningen.

Det var inget lätt uppdrag han ställdes inför när han tog över IFK Norrköping sommaren 2016. Hans företrädare Janne Andersson hade tagit IFK till det första SM-guldet på 26 år och blivit utsedd till svensk förbundskapten. Förväntningarna på IFK hade skruvats upp rejält.

Hösten 2016 tog Jens Gustafsson i alla fall IFK Norrköping i mål på en tredjeplats, trots att laget tappat spelare som Emir Kujovic, Arnor Traustason och Christoffer Nyman under sommaren. Året därpå blev inte lika lyckat. IFK misslyckades i kvalet till Europa League när man åkte ut redan i andra omgången mot Litauiska FK Trakai. I Allsvenskan slutade laget sexa.

Samtidigt har Jens Gustafsson och IFK haft ett bra facit när det gäller att utveckla spelare och sälja vidare. Niclas EliassonTesfaldet Tekie, Eric Smith och – alldeles nyligen – Arnor Sigurdsson är fyra spelare som inbringat stora summor till föreningen vid försäljningar.

Inför 2018 var målsättningen att förbättra tabellpositionen jämfört med i fjol. Det vill säga topp fem i Allsvenskan, vilket ser troligt ut i dagsläget då man ligger trea när en tredjedel av säsongen återstår.

Varför ville du stanna kvar i IFK?
– Det finns flera anledningar. Men den som står högst upp är att jag trivs utmärkt. Och jag tycker att vi byggt upp en bra plattform för framtiden som jag gärna vill vara en del av. Sen styr man inte detta helt själv, det är med stor ödmjukhet man har den här typen av tjänster i livet med tanke på att det finns få (såna tjänster) och många som vill ha dem. Det är värt att beakta när man pratar om det här.

Vad menar du med en bra plattform?
– Dels finns det ekonomiska förutsättningar på grund av spelarförsäjningar och annat som också gör att vi har möjlighet att vara slagkraftiga framöver. Många klubbar vrider på den ekonomiska delen. Den delen har vi tagit oss förbi som det ser ut idag.

– Sen finns det andra delar: Jag vet att vi har byggt upp ett anseende kring IFK Norrköping som gör klubben attraktiv att komma till. Vi har och håller på att anpassa akademin så att den blir bättre och bättre, ett arbete som pågått en längre tid. Vi jobbar väldigt tufft med den för att i framtiden kunna få fram ännu fler spelare.

Hur menar du att ni anpassar akademin?
– Utifrån den kvalitet som IFK Norrköpings A-trupp idag håller så är det ingen tvekan om att spelarna som är i akademin behöver hålla en annan kvalitet för att ta sig fram i A-truppen än vad som är fallet när IFK var i Superettan. Allting hänger ihop. Det hade varit en sak om IFK vann guld och sen krigade om sin allsvenska existens, då hade säkert akademin kunna fortgå på samma vis som förut.

Hur het är du på marknaden? Hade du andra erbjudanden att ta ställning till?
– Om man som tränare har massa alternativ är man nog väldigt unik tror jag. Det är inget som jag vill prata om eller uttrycka. Det finns inget jobb i Sverige som i nuläget är mer attraktivt än det som manager för IFK.

Gällande din egen insats – vad är du mest nöjd med i IFK så här långt?
– Jag har inte åstadkommit så mycket, men spelarna har. Det finns en stolthet runt omkring att klara en kritisk period efter guldet. Det är en sak att driva det innan en framgång som ett guld. Men att hantera förväntningar som kommer efter ett guld är helt plötsligt en aspekt som kommer med spelarförsäljningar och rekryteringar. Att hålla en kvalitet i truppen då är en tuff utmaning. Ofta säljer man de mest framträdande spelarna och det påverkar laget. Men den övergången har vi hanterat bra tycker jag med hjälp av spelarna som gjort det möjligt. Mitt arbete handlar om att utveckla spelarna och laget, men utvecklas inte spelarna så utvecklas inte laget.

Är det något du inte är nöjd över eller ångrar?
– Oh ja. Det finns enormt mycket som man i efterhand kunde ha gjort annorlunda. Det som fortfarande kan gnaga ibland är ju de två möjligheterna vi haft at spela olika kval till Europa. Där var vi inte riktigt förberedda storleksmässigt som trupp.

– Det ligger kvar, det vill vi gärna få en ny chans till. Då vet jag att vi kommer att vara bättre förberedda nästa gång utifrån hur vi har byggt upp det nu.

Hur ska ni ta näst steg som lag? Vad kan spelmässigt bli bättre?
– Spelmässigt finns det säkert mycket. Vi vill få en större kontinuitet i spelartruppen, vilket är en utmaning som jag tror vi kan förhålla oss till bättre nu än tidigare. Kontinuitet i truppen och i laget kommer att hjälpa till att få spelet ännu bättre.

– Sen handlar det mest om att klara att spela i ett högre tempo. Vi ser idag att de flesta lag som kommer till Östgötaporten anpassar sitt spel ganska rejält och en av våra utmaningar blir att bättre behärska den nya matchbilden som råder i de flesta matcher.

Att öka kontinuiteten i truppen kan ni göra med hjälp av en bättre ekonomi?
– Ja, så är det ju.

Ni ville värva ”Totte” i somras – vad är det för egenskaper du ser hos honom?
– Det finns en styrka i hans spel och en frejdighet och fysik som kommer att hjälpa IFK i framtiden. Vi kan inte säga när, men är övertygade att det kommer en dag där han kommer hjälpa laget med sitt sätt att vara.

Kan man säga att han är stark djuplepslöpande centerforward?
– Så är det ju. Det är väl också något som det inte finns många av i Allsvenskan. De lag som trots allt har möjlighet att ha den typen av starka spelare som också är bra spelare är Malmö och AIK. Men vi har möjlighet att utveckla dem. Vi har redan spelare i vår trupp som kommer utvecklas åt det hållet.

Som vilka?
– Egentligen alla dom som vi använder som forwards kommer ju kunna bli bättre och bättre. Men det sker inte över en natt.

I Superettan har ni Erik Lindell, Alfons Sampsted och Pontus Almqvist. Kan du säga något om hur du ser på dem nästa säsong?
– Jag skulle säga att det är lite för tidigt att uttrycka något kring dem tre. Vi följer dem nära. Stefan Hellberg var och såg Erik och Pontus när de möttes för två omgångar sen. Och jag såg
Pontus och Alfons förra helgen. Vi ser de mesta av vad de gör.

– Men det är för tidigt att se vad som är bäst för spelarnas utveckling och för IFK. Det säger lite om vår verksamhet – att de spelare som kommer till Superettan är väldigt framträdande där. Det ska vi vara stolta över.

Vilka egna talanger ser du annars komma upp underifrån? 
– Det är ingen som jag vill namnge, det har alltid en förmåga att bli onödig press då. Men vi ser att vi har unga spelare som fostrats i vår egen akademi.

Isak och Mitov står för en stark konkurrens. Hur ser du på längre sikt att ha två så pass bra målvakter?
– Det är ju nästan de som får svara på det. Jag förhåller mig till att vi har en kvalitativ målvaktsbesättning. Som tränare vill man ha så bra spelare som möjligt. Men vart det tar vägen är för tidigt att svara på.

Det har pratats om ett samarbete med isländska IA Akranes. Finns det något formellt samarbete?
– Nej, inget formellt. Men förutsättningarna har ju inte direkt blivit sämre efter Arnors utveckling. Men det är för tidigt att säga mer nu. Men fördelen är ju att vi har kontakter där sen många år som ser IFK som ett bra steg för isländska spelare.

KAMRATERNA

”Ingenting vi ska förvänta oss”

Alexander Fransson är tillbaka. Men att fler guldhjältar från 2015 ska återvända i sommar ska vi inte förvänta oss, säger Jens Gustafsson som ändå förstår att frågorna kommer.

IFK:s manager lyfter fram miljön i IFK och runt Östgötaporten som en nyckel till att Alexander Fransson valde att återvända till sin hemstad.

– Vi har haft en kontinuerlig kontakt. En av våra styrkor är att spelare som har varit här gärna vill hit igen, till exempel att de kommer och tränar med oss. Under ”Alles” semesterveckor har han varit här och vi har pratat och marknadsfört IFK med vårt sätt att behandla varandra i omklädningsrummet och hur vi tränar.

– Det är många som har varit med och jobbar för det här. Hade vi sett ut som skräp så hade inte denna dag kommit. En stor del är ju hur föreningen fortsätter att marknadsföra sig i det tysta när spelarna kommer tillbaka.

Hur lång tid tog affären att få igenom?
– Det är inte bara ett telefonsamtal, det är många veckors arbete som ligger till grund. Den här övertalningsdelen finns inte längre, jag eller nån annan kan inte övertala någon att komma hem om vi inte kan leva upp till det jag säger.

Som supporter undrar man ju lite om Telo och Nyman också kan vara på er radar – förstår du att frågorna kommer?
– Ja, absolut. Jag skulle säga att det är ganska unikt att Alexander kommer hem så pass tidigt när han har så mycket mer kraft och kan bli ännu bättre. Men det aktualiserar ju så klart den här typen av frågor, jag begriper det, säger Jens Gustafsson och fortsätter:

– Men både Telo och Totte är spelare som tillhör professionella klubbar och har långa avtal. Jag tror att vi idag ska vara glada att vi har kommit hit. Kommer det fler ska vi vara glada för det, men det är ingenting vi ska förvänta oss.

Om dagens nyförvärv:

– Det hade varit svårt att hitta en bättre spelare, säger en märkbart nöjd IFK-manager.

KAMRATERNA

Jens om läget inför omstarten: ”Det handlar om att höja tempot”

Den här veckan spelar IFK Norrköping allsvensk fotboll igen. Vi frågade manager Jens Gustafsson hur läget är i laget.

Efter nån månads VM-uppehåll är det snart dags för Allsvenskan att rulla igång igen. Senast IFK spelade allsvenskt var den 26 maj borta mot AIK i en svängig match som slutade 3-3. På söndag är det dags igen när man möter Djurgården på Tele2 Arena.

IFK, som haft den del skadebekymmer under uppehållet, börjar få ordning på truppen menar Jens Gustafsson.

– Vi går in i veckan med fulltalig trupp, säger han och berättar lite om upplägget den här veckan och förberedelserna inför helgens match.

– Vi kommer jobba på stora ytor, jobba kring vårt sätt att agera och visa vad vi vill. Det handlar om att höja tempot och nu blir det mer inriktat mot spel.

Arnor Sigurdsson, Gudmundur Thorarinsson, Simon Thern och David Moberg Karlsson har dragits med lite skador under VM-uppehållet.

– Imorgon (läs: idag) räknar vi med att alla är tillbaka i träning, förutom ”Blomma”. Henrik Castegren och Ian Smith ansluter också till träningen och jag bedömer att Arnor gör detsamma. Simon och ”Gudi” har varit med ett tag.

Andreas Blomqvist – hur långt har han kvar till comeback?
– Det är jag inte rätt att svara på, det får det medicinska teamet säga.

Men är han i kollektiv träning?
– Nej.

IFK:s skadeterapeut Dale Reese och målvaktstränare Maths Elvendal ingår ju i Janne Anderssons landslag som nu gör succé i Ryssland. Med tanke på skadeläget på sistone så frågar vi Jens hur man hanterar att Dale inte är på plats:

– Vi har haft en sjukgymnast hos oss under ganska många tillfällen. Det har fungerat ganska bra.

Det är inte optimalt för er att Dale är iväg?
– Det är inte optimalt att nån är iväg. Men vi har ingått ett avtal (med Svenska fotbollförbundet) och får stå för det. Den dagen de kommer hem är de säkert inspirerade att göra sitt bästa för IFK.

Henrik Castegren, som under juni har gjort en stark lånesejour i Degerfors är tillbaka på Östgötaporten.

I Värmland fick han spela både mittfältare och mittback. Det är den sistnämnda rollen som han kommer att konkurrera om i IFK, tror Jens.

– Både jag och Henka tror att han gör sig bäst som mittback framöver. Men vi får se vart det öppnar sig möjligheter för spel.

Andra intressanta unga spelare är ju Pontus Almqvist och Marwan Baze. Den förra har under våren varit utlånad till Varbergs BoIS i Superettan där det blev väldigt lite speltid. Den senare har spelat regelbundet med Sylvia under vårsäsongen.

Men var IFK ser dessa spelare i höst har Jens Gustafsson inga besked att ge nu.

– Det är lite för tidigt att svara på.

IF Sylvia ligger bra till i toppen av division 2. Men det kommer inte påverka hur IFK kommer agera med vissa spelare som ligger på gränsen till A-laget, menar IFK:s manager.

– I första hand är samarbetet uppbyggt för att ge en bra utvecklingsmiljö. Vi kan inte ta hänsyn till var i tabellen Sylvia är. Om vi tycker att miljön i IFK är bättre så fattar vi beslut utifrån det. Det handlar om att optimera spelarnas utveckling.

Adin Bukva tycks dock inte vara aktuell för vare sig Sylvia eller IFK. 20-åringen har tidigare haft kontrakt med IFK Norrköping men varit utlånad tills Åtvidabergs FF under våren. Men enligt Gustafsson är Bukva inte längre IFK:s spelare utan ÅFF:s.

Har du någon dialog med honom?
– Inte mer än att vi följer hans utveckling.

KAMRATERNA

”Tror att spelarna är intresserade av att vara kvar” – Jens om IFK:s utveckling under våren

Vi ringde upp Jens Gustafsson för att summera vårsäsongen. Det är en manager som med tillförsikt ser fram emot hösten och fortsättningen av Allsvenskan.

IFK började ju inte Allsvenskan helt övertygande och efter hemmaförlusten mot Trelleborg var nog många fans skeptiska till att Snoka skulle lyfta. Men efter två starka bortasegrar mot ÖFK och Blåvitt har självförtroende växt och i takt med att poängen trillat in har även spelet blivit bättre. Vi fick en pratstund med IFK:s manager om säsongen så här långt.

Hur summerar du vårsäsongen?
– Det har varit en vårsäsong som innehållit väldigt mycket. Som det gör i fotboll, besvikelse och glada känslor. Upp och ner. Vi har växt genom hela vårsäsongen som ett lag. Sista matcherna har vi blivit bättre och bättre som helhet.

– Vi har blivit mindre beroende av individuella prestationer, det har varit den stora utmaningen. Man kan inte driva A-laget genom att ha bra spelare som avgör, vi behöver växa för att agera ännu mer som lag.

Kan du se någon eller några enskilda faktorer som bidragit extra till uppryckningen?
– Man kan jämföra det med kärleken. Det är när tilliten och samarbetet slår till. Det är en växande sak.

Hur ser du på det här ”handbollsspelet” som det ofta blev tidigare under säsongen, att ni spelade runt bollen utanför motståndarnas straffområdet?
– Många lag kom ner så djupt så det fanns inga ytor. Det i sin tur gör att våra spelare börjar vänja sig vid att ytan är väldigt liten, säger Jens och fortsätter:

– Men det där är ingen IFK-företeelse, det är en allsvensk företeelse. Ju mer du har bollen, desto mer får du möta lag som försvarar sig väldigt lågt.

Gudis vår, vad säger du om den?
– Ja, det finns många superlativ att beskriva honom med. Han är nog inte bara en av de bästa i IFK, utan i hela Allsvenskan. Jag tror att han kommer att få sitt erkännande snart. Han har varit alldeles fantastisk, både nu på slutet men även när det gick tyngre. Springer enormt mycket, skicklig med bollen och med sista passen. Hanterar försvarsspelet bra och sätter alltid laget i första rummet.

Just nu har du sex forwards – Jordan, Kalle, DMK, Arnor, Skrabb och Jacobsen – i truppen som slåss om tre platser. Hur ser du på det?
– Ja, det är en situation som vi visste om från början. Vi vet också att de positionerna har det förändrats jättemycket på. Vi inser att vi behöver vara väldigt starka där. Sen ska man komma ihåg att man som forward kanske går lite mer upp och ned i prestationen än vad en mittback gör.

Är det inte så att ni nästan är övertaliga där framme?
– Nja, det där svänger ju. För ett tag sen sa man att vi hade för få forwards, nu har vi för många. Vi har kunnat vara slagkraftiga på grund av detta, det är en del i att kunna hantera matcher över 90 minuter.

Jakobsen var ju aktuell som central mittfältare ett tag, men har sen mest varit forward?
– Han kan spela på bägge platserna. Vi har förändrat balansen lite under de här elva omgångarna. Nu har Simon Thern och Eric Smith ett bra samarbete, kompletterar varandra väldigt bra.

– Men det finns inget tvivel om att Alexander kan spela på bägge positionerna.

Hur håller man alla forwards nöjda?
– Det gör man inte. Fotboll är ju speciellt såtillvida att det är uteslutande. Men man kan arbeta för att besvikelsen blir till en energi som gör oss bättre. Vi vet också att det förändras väldigt snabbt. Tålamodet behöver vara bra hos alla parter.

En del supportrar blev förgrymmade över att Eric Smith inte kom med i U21-landslaget nu. Håller du med supportrarna?
– Ja, jag har noterat att Eric inte kom med. Svensk fotboll ska vara väldigt nöjda att det finns bättre spelare än Eric Smith på ett svenskt U21-mittfält. Men jag har ingen insikt om alla som konkurrerar i alla landslag.

– Det var samma sak med Arnor, när han inte togs inte ut i Islands U21-landslag i mars. Jag blev plötsligt väldigt intresserad av andra spelare på Island, har de så bra spelare där?

I början av säsongen var Mitov Nilsson uttalad förstemålvakt och Isak tvåa. Hur ser du på det nu?
– Isak har ju fått kastats in lite tidigare i hetluften än vi planerade för. Det har också synts att det varit stegrande prestationer, de var kanske inte hundraprocentiga från början. Han behövde tid för att ta sig in i det, men det har väl varit tydligt för oss alla att hans prestationer blivit bättre och bättre. Ibland matchavgörande. Det är ingen tvekan om att Isak växt enormt.

– Mitov är tillbaka i kollektiv träning 11 juni om allt går som vi hoppas. Det som skulle bli en månads frånvaro blev tre. Vi ska ge honom tålamod.

Thern och Jordan har på olika sätt uttryckt att man vill bli sedda som en guldkandidat. Hur ser du på det?
– Ja, vi har en väldigt stark tro på vad vi håller på med. Vi är också väl medvetna om att vi hanterar det vi själva kan påverka. Jag ser det som att tron internt på vårt lag är stark.

Apropå det, pratar ni internt om förväntningar och vad man kommunicerar utåt?
– Nej, vi styr inte över det.

Hur ser du på hösten?
– Den kollektiva träningen startar 11 juni. Spelarna har ledigt från Östgötaporten fram till dess men tränar jättetufft på egen hand. Vi förväntar oss väldigt vältränade spelare när de kommer tillbaka. Sen ser jag fram emot att vi har några bra träningsveckor och nytt konstgräs.

Påverkar det nya konstgräset spelet?
– Nej, det kan jag inte säga. Men vi som arbetar där varje dag har märkt att det gamla har tappat lite. Det nya kommer bli ett lyft.

Sen väntar en spelmässigt tuff julimånad?
– Jo, men den tuffaste matchen under våren var TFF hemma. Matcherna är tuffa på olika sätt, det ska man ha med sig. Men det är bra kvalitativa lag som vi möter.

Och vad tänker du kring transferfönstret?
– Vi är en situation där vi dels har en ekonomi som utkräver en del spelarförsäljningar för att få ihop helheten. Men vi har också en position, både om man ser till den utvecklingsmiljö vi erbjuder och om man ser till resultaten vi gör, där jag tror att spelarna är intresserade av att vara kvar.

– Vi har ju växt in i den här världen, vi är bättre förberedda än vi har varit tidigare fönster. Som du var inne på tidigare så har vi många spelare på forwardspositionerna, vi behöver planera ett halvår tidigare.

KAMRATERNA

”Tror inte Jens är låst i ett speciellt system” – Erik Edman om IFK:s manager och säsongsinledningen

Efter gårdagens hemmaförlust mot jumbon Trelleborg funderar många IFK-supportrar om laget verkligen är på rätt väg.

Vi frågade Erik Edman, expert hos Cmore, hur han ser på IFK:s säsongsinledning och Jens Gustafssons lagbygge.

IFK Norrköping 2018 – vad är ditt intryck så här långt?
– Det har varit ojämna prestationer hittills av Peking. Igår mot Trelleborg till exempel var man helt överlägsna men skapade väldigt lite och Hümmet hade första halvlekens bästa möjlighet. Defensiva fasta situationer har ju varit ett stort problem under hela Allsvenskan, och så bra är IFK Norrköping inte idag att de kan vända underlägen efter ”enkla” insläppta mål som de gjorde för ett år sedan!

– Jag vidhåller att jag tycker Norrköping är på rätt väg även om jag förstår att supportrarna vill ha ut mer än vad som bjuds just nu. I Sverige tenderar vi att överanalysera inledningen av serien och därmed bortse från att det är 30 omgångar som skall spelas.

Jens Gustafsson bytte spelsystem tidigt i höstas, fick behålla de spelare han ville och spetsade med flera tunga nyförvärv. Ändå ser det inget vidare ut. Borde man inte kunna kräva mer?
– Jag tror det kommer bli bra ju längre säsongen lider. Det fanns positiva tendenser igår och andra halvlek mot Sirius som är bra. Sen tycker jag att man inte hittat rätt med vänster-wingback, Thorarinsson är en bra spelare men ingen wingback. Skrabb har ju varit för mycket skadad för att bedömas på den positionen. Det är en position som behöver förstärkas i sommar, eftersom Vall inte verkar anses hålla.

– Sen är den stora problematiken idag anfallarna, alltså ”DMK”, HolmbergJordan och Jakobsen. På högersidan fungerar det okej, men till vänster blir det för många som vill ha boll i fötter och inte går i djupled för att öppna yta till medspelare. Detta var IFK Norrköping stora offensiva nyckel när till exempel Holmberg och Sebastian Andersson spelade i anfallet. De ständiga hoten bakom motståndarnas backlinje saknar jag idag, där främst Jordan, Jakobsen och Thorainsson behöver löpa mer i djupled dels för att själva komma till lägen, men kanske ännu mer för att öppna upp yta för medspelare! Jag vill ha in Sigurdsson från start. Varje gång han fått spela tycker jag det händer positiva saker runt honom.

Apropå nyförvärven, vad tycker du om dem såhär långt?
Thern har varit bra, Jordan har haft det tyngre, vilket i sig är fullt naturligt eftersom han kommer från en period av lite speltid. Just att värma upp spelare som haft en tuff period innan man kommit till klubben har ju varit Norrköpings paradgren de senaste åren och Jordan kommer visa sina kvaliteter ju längre han får vara i klubben.

3-4-3 är Jens Gustafssons projekt. Hur öppen tror du han är för att ompröva det? Eller modifiera?
– Jag tror inte Jens är låst i något speciellt system. I HBK spelade man alltid 4-4–2, när han kom in i IFK valde han att fortsätta med det spelsätt Janne hade jobbat in där man kantrade backlinjen i uppspelsfas och tryckte upp vänsterbacken. Efter flera sommarförsäljningar ändrade han till 3-4-3. Utifrån sett upplever jag att han valt spelsätt beroende på de kvaliteter som finns i truppen.

Jens ifrågasätts allt mer. Du känner ju Jens sen länge, hur påverkas han av det?
– Att vara ifrågasatt är en naturlig del av tränarrollen. Jag har alltid upplevt Jens som en väldigt trygg person som kan skärma av sig trycket utifrån och fokusera på det som han kan påverka. Jag tycker man ska ta i beaktning när man bedömer en tränares prestation hur mycket trafik ut och in och hur man hanterat detta. Just kontinuitet och relationsbyggandet, samspelet ute på planen är ju alltid en nyckelfaktor för framgång i alla högpresterande lag och här har Peking haft för alldeles mycket ruljans på spelare för att det skall vara optimalt!

– En tränare bedöms ju på de resultat som kommer på planen och inte om han skapar förutsättningar för en hållbar framtid för klubben. Jag tycker att IFK Norrköping är ett av väldigt få exempel på verksamheter som drivs på ett hälsosamt sätt, och här har alla styrande personer inom föreningen gjort ett fantastiskt jobb! Sen behöver ju Peter Hunt och styrelsen ta ett beslut om de ska förlänga Jens avtal eller gå vidare med en annan lösning efter säsongen för att skapa ett lugn runt tränarfrågan för alla parter, för detta kommer ju aktualiseras varje gång IFK tappar poäng under året.

KAMRATERNA