Etikettarkiv: Jens Gustafsson

Manager-Jens om Manasse Kusu: ”Ligger väldigt långt fram i sin utveckling”

På förmiddagen gick IFK Norrköping ut med ytterligare ett ”nyförvärv”. Talangen Manasse Kusu har skrivit på ett nytt avtal med klubben.

Det har pratas mycket om Kusu det senaste halvåret. Under fjolåret, när han ännu inte fyllt 17 år, startade han 19 av Sylvias 22 matcher när laget vann sin division och tog klivet upp i Norrettan. Under vintern har det ryktats att andra klubbar ryckt i spelaren, men nu har han alltså skrivit ett A-lagskontrakt med IFK Norrköping. Möjligheten att han främst kommer att spela för Sylvia under 2019 får nog ändå bedömas som ganska stor.

– Det är en spelare som ligger väldigt långt fram i sin utveckling, både fysiskt och spelmässigt. Han har en förmåga att sätta fart, har ett bra tillslag och bra speluppfattning, säger IFK:s manager Jens Gustafsson.

Vad är det han behöver utveckla för att vara med och konkurrera på riktigt?
– Nu ska du få ett riktigt Jens Gustafsson-svar: allt som händer utanför planen. Allt som inte är fotboll. Hur han äter, sover, rutiner i vardagen. Vi ska vägleda honom genom det. Han har annars de flesta egenskaperna redan.

Det har ju ryktats om en del andra klubbar varit intresserade, och att det kanske varit tuffa förhandlingar?
– Det ligger ingen sanning i det. Han har varit väldigt dedikerad med att han vill spela för IFK. Både han själv, hans rådgivare och IFK har varit inställda på samma sak.

IFK Norrköping kommunicerar ju inte kontraktslängder längre, men kan du säga något om vad det handlar om?
– Manasse är under 18 år, då får man inte skriva längre än tre år.

Så man får anta att det rör sig i det häradet, 2-3 år?
– Ja.

Manasse Kusu själv är glad när Kamraterna når honom på telefon.

Många IFK-supportrar har kanske inte sett så mycket av dig. Hur skulle du beskriva dig själv?
– Jag jobbar för laget.

I Sylvia har du främst spelat central mittfältare, är det någon annan position där du kan se dig själv?
– Jag kan spela på alla positioner, säger Kusu.

Men var du inte mittback tidigare?
– Ja, det stämmer. När jag var yngre.

Hur blir det med skolan nu då, ska du plugga och spela fotboll parallellt eller blir allt fokus på fotbollen?
– Vi får se, än så länge vet jag inte.

Sedan tidigare finns bland andra Fransson, Thern och Blomqvist som är centrala mittfältare. Nu har Sead Haksabanovic tillkommit. Hur ska du slå dig in i laget?
– Det är bra spelare. Jag får lära mig av dem.

KAMRATERNA

Jens Gustafsson: ”De som vill se Blomqvist där bak är kloka”

Tiden är förbi när man spelar in ett spelsystem under vinter som sen ska ”hålla” hela säsongen. Det menar IFK:s manager Jens Gustafsson.

I augusti 2017 började IFK Norrköping spela 3-4-3. Man gick även in i 2018 med samma spelsystem, men framåt hösten avslutade man då och då matcherna med en 3-5-2-formation. Vissa har tolkat det som att det spelsystemet kommer att gälla 2019. Men det är långt ifrån officiellt om du frågar Jens Gustafsson:

– Nej (skratt). Absolut inte. Det där kommer säkert att ändras lite grann. Vi ändrade ju i fjol under matcherna. Det kommer vara ganska flytande, och kommer inte se likadant ut i samma match.

Ok, men vilken laguppställning tror du att du kommer skriva ner inför allsvenska premiären Helsingborg borta?
– Det går inte att sia om det, det är för tidigt att säga. Ju tidigare vi bestämmer spelsystem, desto mindre öppna ögon kommer vi ha för vad som är bäst för IFK Norrköping.

Men vill man inte spela in ett spelsystem och att spelare får spelas in på rätt position?
– Den tiden är lite förbi. Det är så föränderligt, det går mycket snabbare i förändringarna idag.

3-4-3 blir lätt 5-4-1 i försvarsspelet, när ytterforwards följer med ner. Sätter 3-5-2 andra krav på försvarsspelet?
– Det kommer det att göra. Nja, i vårt 3-4-3 kunde vi sätta tuff press med tre spelare där framme. Det kan du inte göra med två forwards. Men i 3-5-2 får du ett block om sex centrala spelare som är svårt att forcera. Du får lättare att vinna andrabollar på mittfältet i 3-5-2.

– Framförallt vill vi kunna ha ett fortsatt högt försvarsspel, därför är det bra med tre spelare framåt.

– Vi hade ett väldigt solitt försvarsspel i fjol, jag vet inte hur få mål vi släppte in med det var någon slags rekord för IFK Norrköping.

Hur ser du på rollfördelningen på innermittfältet i 3-5-2?
– Det är sånt vi jobbar med nu. Det måste vara ett roterande för att spelarna ska utvecklas. Vi tror inte på att spela med någon uttalad defensiv eller offensiv mittfältare. Spelar du central mittfältare ska du hantera både det offensiva och defensiva.

Är Gerson och Dagerstål aktuella för det centrala mittfältet eller i försvaret?
– Jag ser dem som mittbackar båda två.

Simon Skrabb då, var inte han central mittfältare när han kom till Sverige?
– Det vet jag inte. Men han är här nu, jag ska fråga honom.

I bakgrunden hörs en konversation vagt mellan Gustafsson och Skrabb.

– Jo, det stämmer. Men det får han inte spela här (skratt).

– Vi ser honom i första hand som forward. Men visst öppnar 3-5-2 upp för att spelare som tidigare konkurrerat som forwards kan spela på mittfältet.

En del vill se Andreas Blomqvist som ett alternativ som mittback? Bra blick för spelet och en bra uppspelsfot?
– De som säger det tycker jag är kloka.

Jaha, har ni börjat träna på det?
– Ja.

Jens Gustafsson återkommer ofta till att han vill att spelare ska hantera olika roller och inte låsas fast vid en viss position.

– Spelarna vi haft förmånen att jobba med har haft skickligheten att klara olika roller. Ta Gudi som var lysande som wingback förra året, från att ha varit något av en vikarie. Jag tror inte han passade bort många bollar från maj och framåt. Sen använde vi honom centralt för att komma in i matcher, när vi vill få tag i bollen.

– Jag förstår att många undrar på vilken position olika spelare ska spela, men det finns inte tydligare svar än de jag kan ge.

Hur ser det ut med Sampsted, Lindell och Almqvist? Ska de tillhöra truppen i år eller kan det bli ett utlån för någon av dem?
–  Såhär kan vi säga. Vi har ju transferfönstret som stänger förrän 4 april. Inte förrän då behöver vi fatta beslut om enskilda spelare. Att fatta beslut nu är inte bra för någon.

–  Men en sak kan jag säga, de som inte spelat lika mycket under fjolåret – oavsett om de varit utlånade, suttit på bänken eller just kommit till klubben – de håller en enormt hög standard och är bra tränade.

Johannes Vall fick bara spela några minuter förra säsongen. Vad är det du ser att han bidrar med trots den knappa speltiden?
– En spelare som i stort sett alltid är bäst tränad, jobbar stenhårt, är snabb, fattar beslut för dagens bästa. En fantastisk bra lagspelare. Han gör så mycket för IFK:s bästa, även om jag inte kunnat ge honom speltiden. Nästan gått längst fram i kön, så viktigt att vi har den typen av spelare.

Vilken eller vilka positioner konkurrerar han på, wingback eller vänster innerback?
– Det är de två positionerna.

Just nu har ni fyra målvakter i truppen. Är inte det lite mycket?
– Nej, vi tillhandahåller Julle till Sylvia. Gustavs ingång har rätt mycket med Mitovs frånvaro att göra. Sen får vi inte använda Julle i EL-kvalet. Sist på Lerkendal var Maths Elfvendal andrekeeper. Så vill vi inte ha det.

Hur ser du på Mitovs situation. Det kan knappast vara en optimal situation för en målvakt med landslagsmeriter som blir 28 år i år?
– Vi är ju inte riktigt där. Det som är bäst för Mitov är att han håller sig frisk över en längre tid, det är det enda vi önskar och vill. Efter det kan vi resonera vad som är bäst för IFK och honom.

Manasse Kusu – vad händer där?
– Vi har inte kommunicerat vad som händer, vi gör det när vi har någonting klart. Men han är en av de spelarna som har gjort det bra i Sylvia.

Men du räknar med honom i IFK/Sylvia 2019?
– Ja, det gör jag.

KAMRATERNA

IFK om kontraktslängder: ”Behöver inte basunera ut”

IFK Norrköping har under vintern skrivit kontrakt med Julius Lindgren och islänningarna Oliver Stefánsson och Isak Bergman Jóhannesson. Inte i något av fallen har man kommunicerat hur långa avtalen är. Vi frågade Jens Gustafsson varför.

IFK:s manager menar att det inte finns någon anledning för IFK att gå ut med kontraktslängderna. Han ser helt enkelt ingen vinning i att göra det.

– Jag berättar inte för vem som helst hur långa kontrakten är. Det är för att skydda oss själva och spelarna, säger Jens och fortsätter:

– Vi jobbar ju med att spelarna ska vara kvar så länge som möjligt. Jag ser inte riktigt några fördelar med att berätta hur långa avtal våra spelare har.

Tidigare har IFK kommunicerat kontraktslängder, till exempel när Ian Smith i höstas förlängde sitt kontrakt över 2022. Men Jens Gustafsson tror det finns fler allsvenska föreningar som inte går ut med hur långa avtal man skriver.

Men är det inte ganska lätt för dem som vill ta reda på informationen att göra det?
– Ja, folk kommer ta reda på det ändå. Men det känns inte som något vi behöver basunera ut.

Har ni ändrat strategi gällande kommunikationen i den här frågan?
– Vi vill berätta om relevanta saker för fans och supportrar som är engagerade. När det gäller kontrakten så ser vi mer nackdelar att berätta utifrån IFK:s bästa. Sen är det inte något vi vill göra en stor sak av.

Vidare berättar Jens Gustafsson att man inte får skriva längre kontrakt än tre år med spelare under 18 år. Det gäller såväl inhemska som utländska spelare enligt IFK-managern.

Med andra ord så kan 16-årige Oliver Stefánsson och 15-årige Isak Bergman Jóhannesson som längst ha kontrakt till slutet av 2021.

KAMRATERNA

Jens om förlängningen med IFK: ”Finns inget mer attraktivt jobb i Sverige”

Jens Gustafsson fortsätter som manager i IFK Norrköping till och med säsongen 2021. Vi ringde upp skåningen för att fråga varför han ville fortsätta – och hur han vill utveckla laget i fortsättningen.

Det var inget lätt uppdrag han ställdes inför när han tog över IFK Norrköping sommaren 2016. Hans företrädare Janne Andersson hade tagit IFK till det första SM-guldet på 26 år och blivit utsedd till svensk förbundskapten. Förväntningarna på IFK hade skruvats upp rejält.

Hösten 2016 tog Jens Gustafsson i alla fall IFK Norrköping i mål på en tredjeplats, trots att laget tappat spelare som Emir Kujovic, Arnor Traustason och Christoffer Nyman under sommaren. Året därpå blev inte lika lyckat. IFK misslyckades i kvalet till Europa League när man åkte ut redan i andra omgången mot Litauiska FK Trakai. I Allsvenskan slutade laget sexa.

Samtidigt har Jens Gustafsson och IFK haft ett bra facit när det gäller att utveckla spelare och sälja vidare. Niclas EliassonTesfaldet Tekie, Eric Smith och – alldeles nyligen – Arnor Sigurdsson är fyra spelare som inbringat stora summor till föreningen vid försäljningar.

Inför 2018 var målsättningen att förbättra tabellpositionen jämfört med i fjol. Det vill säga topp fem i Allsvenskan, vilket ser troligt ut i dagsläget då man ligger trea när en tredjedel av säsongen återstår.

Varför ville du stanna kvar i IFK?
– Det finns flera anledningar. Men den som står högst upp är att jag trivs utmärkt. Och jag tycker att vi byggt upp en bra plattform för framtiden som jag gärna vill vara en del av. Sen styr man inte detta helt själv, det är med stor ödmjukhet man har den här typen av tjänster i livet med tanke på att det finns få (såna tjänster) och många som vill ha dem. Det är värt att beakta när man pratar om det här.

Vad menar du med en bra plattform?
– Dels finns det ekonomiska förutsättningar på grund av spelarförsäjningar och annat som också gör att vi har möjlighet att vara slagkraftiga framöver. Många klubbar vrider på den ekonomiska delen. Den delen har vi tagit oss förbi som det ser ut idag.

– Sen finns det andra delar: Jag vet att vi har byggt upp ett anseende kring IFK Norrköping som gör klubben attraktiv att komma till. Vi har och håller på att anpassa akademin så att den blir bättre och bättre, ett arbete som pågått en längre tid. Vi jobbar väldigt tufft med den för att i framtiden kunna få fram ännu fler spelare.

Hur menar du att ni anpassar akademin?
– Utifrån den kvalitet som IFK Norrköpings A-trupp idag håller så är det ingen tvekan om att spelarna som är i akademin behöver hålla en annan kvalitet för att ta sig fram i A-truppen än vad som är fallet när IFK var i Superettan. Allting hänger ihop. Det hade varit en sak om IFK vann guld och sen krigade om sin allsvenska existens, då hade säkert akademin kunna fortgå på samma vis som förut.

Hur het är du på marknaden? Hade du andra erbjudanden att ta ställning till?
– Om man som tränare har massa alternativ är man nog väldigt unik tror jag. Det är inget som jag vill prata om eller uttrycka. Det finns inget jobb i Sverige som i nuläget är mer attraktivt än det som manager för IFK.

Gällande din egen insats – vad är du mest nöjd med i IFK så här långt?
– Jag har inte åstadkommit så mycket, men spelarna har. Det finns en stolthet runt omkring att klara en kritisk period efter guldet. Det är en sak att driva det innan en framgång som ett guld. Men att hantera förväntningar som kommer efter ett guld är helt plötsligt en aspekt som kommer med spelarförsäljningar och rekryteringar. Att hålla en kvalitet i truppen då är en tuff utmaning. Ofta säljer man de mest framträdande spelarna och det påverkar laget. Men den övergången har vi hanterat bra tycker jag med hjälp av spelarna som gjort det möjligt. Mitt arbete handlar om att utveckla spelarna och laget, men utvecklas inte spelarna så utvecklas inte laget.

Är det något du inte är nöjd över eller ångrar?
– Oh ja. Det finns enormt mycket som man i efterhand kunde ha gjort annorlunda. Det som fortfarande kan gnaga ibland är ju de två möjligheterna vi haft at spela olika kval till Europa. Där var vi inte riktigt förberedda storleksmässigt som trupp.

– Det ligger kvar, det vill vi gärna få en ny chans till. Då vet jag att vi kommer att vara bättre förberedda nästa gång utifrån hur vi har byggt upp det nu.

Hur ska ni ta näst steg som lag? Vad kan spelmässigt bli bättre?
– Spelmässigt finns det säkert mycket. Vi vill få en större kontinuitet i spelartruppen, vilket är en utmaning som jag tror vi kan förhålla oss till bättre nu än tidigare. Kontinuitet i truppen och i laget kommer att hjälpa till att få spelet ännu bättre.

– Sen handlar det mest om att klara att spela i ett högre tempo. Vi ser idag att de flesta lag som kommer till Östgötaporten anpassar sitt spel ganska rejält och en av våra utmaningar blir att bättre behärska den nya matchbilden som råder i de flesta matcher.

Att öka kontinuiteten i truppen kan ni göra med hjälp av en bättre ekonomi?
– Ja, så är det ju.

Ni ville värva ”Totte” i somras – vad är det för egenskaper du ser hos honom?
– Det finns en styrka i hans spel och en frejdighet och fysik som kommer att hjälpa IFK i framtiden. Vi kan inte säga när, men är övertygade att det kommer en dag där han kommer hjälpa laget med sitt sätt att vara.

Kan man säga att han är stark djuplepslöpande centerforward?
– Så är det ju. Det är väl också något som det inte finns många av i Allsvenskan. De lag som trots allt har möjlighet att ha den typen av starka spelare som också är bra spelare är Malmö och AIK. Men vi har möjlighet att utveckla dem. Vi har redan spelare i vår trupp som kommer utvecklas åt det hållet.

Som vilka?
– Egentligen alla dom som vi använder som forwards kommer ju kunna bli bättre och bättre. Men det sker inte över en natt.

I Superettan har ni Erik Lindell, Alfons Sampsted och Pontus Almqvist. Kan du säga något om hur du ser på dem nästa säsong?
– Jag skulle säga att det är lite för tidigt att uttrycka något kring dem tre. Vi följer dem nära. Stefan Hellberg var och såg Erik och Pontus när de möttes för två omgångar sen. Och jag såg
Pontus och Alfons förra helgen. Vi ser de mesta av vad de gör.

– Men det är för tidigt att se vad som är bäst för spelarnas utveckling och för IFK. Det säger lite om vår verksamhet – att de spelare som kommer till Superettan är väldigt framträdande där. Det ska vi vara stolta över.

Vilka egna talanger ser du annars komma upp underifrån? 
– Det är ingen som jag vill namnge, det har alltid en förmåga att bli onödig press då. Men vi ser att vi har unga spelare som fostrats i vår egen akademi.

Isak och Mitov står för en stark konkurrens. Hur ser du på längre sikt att ha två så pass bra målvakter?
– Det är ju nästan de som får svara på det. Jag förhåller mig till att vi har en kvalitativ målvaktsbesättning. Som tränare vill man ha så bra spelare som möjligt. Men vart det tar vägen är för tidigt att svara på.

Det har pratats om ett samarbete med isländska IA Akranes. Finns det något formellt samarbete?
– Nej, inget formellt. Men förutsättningarna har ju inte direkt blivit sämre efter Arnors utveckling. Men det är för tidigt att säga mer nu. Men fördelen är ju att vi har kontakter där sen många år som ser IFK som ett bra steg för isländska spelare.

KAMRATERNA

”Ingenting vi ska förvänta oss”

Alexander Fransson är tillbaka. Men att fler guldhjältar från 2015 ska återvända i sommar ska vi inte förvänta oss, säger Jens Gustafsson som ändå förstår att frågorna kommer.

IFK:s manager lyfter fram miljön i IFK och runt Östgötaporten som en nyckel till att Alexander Fransson valde att återvända till sin hemstad.

– Vi har haft en kontinuerlig kontakt. En av våra styrkor är att spelare som har varit här gärna vill hit igen, till exempel att de kommer och tränar med oss. Under ”Alles” semesterveckor har han varit här och vi har pratat och marknadsfört IFK med vårt sätt att behandla varandra i omklädningsrummet och hur vi tränar.

– Det är många som har varit med och jobbar för det här. Hade vi sett ut som skräp så hade inte denna dag kommit. En stor del är ju hur föreningen fortsätter att marknadsföra sig i det tysta när spelarna kommer tillbaka.

Hur lång tid tog affären att få igenom?
– Det är inte bara ett telefonsamtal, det är många veckors arbete som ligger till grund. Den här övertalningsdelen finns inte längre, jag eller nån annan kan inte övertala någon att komma hem om vi inte kan leva upp till det jag säger.

Som supporter undrar man ju lite om Telo och Nyman också kan vara på er radar – förstår du att frågorna kommer?
– Ja, absolut. Jag skulle säga att det är ganska unikt att Alexander kommer hem så pass tidigt när han har så mycket mer kraft och kan bli ännu bättre. Men det aktualiserar ju så klart den här typen av frågor, jag begriper det, säger Jens Gustafsson och fortsätter:

– Men både Telo och Totte är spelare som tillhör professionella klubbar och har långa avtal. Jag tror att vi idag ska vara glada att vi har kommit hit. Kommer det fler ska vi vara glada för det, men det är ingenting vi ska förvänta oss.

Om dagens nyförvärv:

– Det hade varit svårt att hitta en bättre spelare, säger en märkbart nöjd IFK-manager.

KAMRATERNA