Etikettarkiv: IFK Norrköping

”Tonna” om islänningarna och hur akademien ska bli ännu bättre

I förra veckan presenterade IFK Norrköping två nya islänningar. Oliver Stefánsson, 16, och Isak Bergman Jóhannesson, 15, hade enligt IFK själva dragit till sig intresse från flera europeiska storklubbar – men valde Norrköping. Innebär detta en ny inriktning för IFK Norrköpings ungdomsverksamhet?

– Nej, säger Tony Martinsson, akademichef i IFK. Dels är det svårt att värva spelare under 18 år. Dels så har vi byggt upp ett nät under lång tid på Island. 2008 var första gången jag var där.

Men som företrädare för A-laget uttrycker det, kommer ni även till ungdomsverksamheten att värva spelare på ”en högre hylla”?
– Ja, det gör vi redan.

Hur ser du på att ni lyckades värva Isak och Oliver i konkurrens med europeiska storklubbars akademier?
– Det är ett jättebra betyg åt oss. Både åt akademien och åt A-laget. Vi märker bland annat det på vilka utländska turneringar vi blir inbjudna till nuförtiden och som vi inte blev tidigare. I somras mötte vi Manchester United med 14-åringarna i en turnering där även Borussia Dortmund och Atletico Madrid var med. Vi vann med 1-0 mot United.

Vad mer konkret har blivit bättre?
– Många saker. Vi har blivit fler anställda, både tränare och annan personal. Vi måste försöka vara med i sådana turneringar – men utan att påskynda och stressa spelarnas utveckling. I november var vårt U19-lag i Spanien till exempel.

– I och med att vårt A-lag har blivit bättre så måste akademispelarna bli bättre tidigare för att glappet inte ska vara så stort.

Kan ni närma er utländska akademier ännu mer?
– Det är sånt vi diskuterar dagligen. Låt säga att du har barn eller ungdomar som tränar fyra gånger i veckan, sex timmar. Det är inte många procent av veckans timmar. Då är det viktigt att de träningstimmarna blir så bra som möjligt, så väl förberett som vanligt. Nu i Spanien hade vi omfattande diskussioner om var vi vill vara om tio år. Då är det viktigt att göra rätt saker i träning.

– Men det absolut viktigaste för akademien är att vi får klart träningscampet på Himmelstalund. Som det är nu så har alla andra klubbar i stan – Lindö, Åby, Svärtinge – bättre faciliteter än oss. Eller i alla fall lika bra.

En sak som Tony Martinsson framhåller är att IFK har ett individuellt fokus i spelarutbildningarna där spelare kan röra sig mellan U16, U17 och U19.

– Vi har en jättebra utbildningsstege, men jobbar inte lagmässigt.

– En annan bra sak är att vi nu driver fotbollsgymnasiet själva med IFK:s tränare och instruktörer. Inte för att de andra var dåliga, inte alls. Men när vi driver fotbollsgymnasiet får vi en bättre helhetsbild.

Tidigare har vi varit med om att 15-16-åringar lämnar Sverige och Norrköping, som Kristoffer Olsson och Mujo Tankovic 2011. Hur nära var de ett A-kontrakt då?
– Då var jag sportchef. Vi var inte särskilt nära. Koffe var tydlig med att han ville till Arsenal. Mujo hade varit och tränat med Juventus och Hamburg. Fulham kom in sent i bilden, då hade jag suttit med honom och skulle göra en individuell studieplan för gymnasiet.

Året därinnan hade Marcus Johansson, som 15-åring, skrivit på ett A-kontrakt. Det föll inte helt väl ut. Kan man säga att ni blev lite försiktiga på grund av det?
– Ja, till viss del kanske. Marcus, hans föräldrar och rådgivare ville inte skriva något annat än ett A-kontrakt. Men det var tufft för honom som 15-åring att gå in 100 procent på varje träning. Men hade vi inte skrivit kontrakt med honom och han gått någon annanstans…

– Som en gammal ledare i IFK brukar säga. Du får välja – vill du bli idiotförklarad nu eller vill du bli det senare?

U19, Sylvia, A-laget – var kommer Isak och Oliver hålla till?
– Jag passar på den frågan. Jens, jag och de andra har inte diskuterat färdigt det än.

Men vilken nivå har de egentligen spelat på tidigare?
– De har väl varit med lite i Akranes A-lag. De spelade i andradivisionen men gick upp i högstaligan tidigare i höstas.

En del spelare som drar till utländska akademier får förstås en väldigt bra utbildning – men kan också bli 18–19 år och aldrig fått känna på seniorfotboll?
– Generellt kan man säga att svenska akademier sen certifieringen 2011 har blivit mycket bättre och mer professionella. Jag har full förståelse för att spelare flyttar, men generellt är det samma fotbollsutbildning här som i England till exempel.

– Det är klart att det finns många akademier som är jättebra, men vi mötte Leeds i en ungdomsturnering, de plöjer ner miljoner i sin akademi. Vi vann mot dem. Vi mötte Right to Dream, Manchester Citys Ghana-satsning. De hade inte förlorat på hela turneringen, vi spelade 3-3 mot dem.

Om vi kikar på de äldsta ungdomslagen – någon tanke på en balans mellan lokala killar och killar utifrån?
– Nej, det behövs inte. Jag skulle säga att det är 90 procent lokala killar. I U16-laget är det en kille från Älmhult, en av tjugo. Övriga är från länet.

KAMRATERNA

Fotnot: Isak Bergmann Johannesson har gjort ett inhopp på nio minuter i näst högsta divisionen på Island, Inkasso-deild karla. Stefansson har gjort ett inhopp på en minut i samma division.

IFK om kontraktslängder: ”Behöver inte basunera ut”

IFK Norrköping har under vintern skrivit kontrakt med Julius Lindgren och islänningarna Oliver Stefánsson och Isak Bergman Jóhannesson. Inte i något av fallen har man kommunicerat hur långa avtalen är. Vi frågade Jens Gustafsson varför.

IFK:s manager menar att det inte finns någon anledning för IFK att gå ut med kontraktslängderna. Han ser helt enkelt ingen vinning i att göra det.

– Jag berättar inte för vem som helst hur långa kontrakten är. Det är för att skydda oss själva och spelarna, säger Jens och fortsätter:

– Vi jobbar ju med att spelarna ska vara kvar så länge som möjligt. Jag ser inte riktigt några fördelar med att berätta hur långa avtal våra spelare har.

Tidigare har IFK kommunicerat kontraktslängder, till exempel när Ian Smith i höstas förlängde sitt kontrakt över 2022. Men Jens Gustafsson tror det finns fler allsvenska föreningar som inte går ut med hur långa avtal man skriver.

Men är det inte ganska lätt för dem som vill ta reda på informationen att göra det?
– Ja, folk kommer ta reda på det ändå. Men det känns inte som något vi behöver basunera ut.

Har ni ändrat strategi gällande kommunikationen i den här frågan?
– Vi vill berätta om relevanta saker för fans och supportrar som är engagerade. När det gäller kontrakten så ser vi mer nackdelar att berätta utifrån IFK:s bästa. Sen är det inte något vi vill göra en stor sak av.

Vidare berättar Jens Gustafsson att man inte får skriva längre kontrakt än tre år med spelare under 18 år. Det gäller såväl inhemska som utländska spelare enligt IFK-managern.

Med andra ord så kan 16-årige Oliver Stefánsson och 15-årige Isak Bergman Jóhannesson som längst ha kontrakt till slutet av 2021.

KAMRATERNA

Alhaji Kamara klubblös

IFK-fansens kelgris Alhaji Kamara är klubblös efter att hans kontrakt med Sheriff Tiraspol har gått ut.

Alhaji Kamara lämnade IFK Norrköping i maj 2016. Detta efter att ett hjärtfel uppdagats inför att klubben skulle kvala till Champions League senare samma år. Karriären kunde dock fortsätta USA och DC United, eftersom MLS-klubbarna inte lyder under samma regelverk som de i Europa.

Kamara fick det inte riktigt att lossna i Washington DC, utan lånades ut till Richmond Kickers i andradivisionen året därpå. Sejouren i Virginia blev dock kortvarig, och sommaren 2017 bar det av till Al-Taawoun FC i Saudiarabien. Där gjorde han fem mål och en assist på 14 matcher.

I början på 2018 gick flyttlasset till Moldavien och FC Sheriff, där han blev klubbkompis med den gamle IFK-spelaren Petru Racu. Under våren blev det både en del speltid och många mål, men under den andra halvan av säsongen var han skadad.

En del frågetecken har rests om Kamaras hälsa. När Janne Andersson uttalade sig våren 2016 sa han att Kamara hade ”spelförbud av Uefa”. Men läkarna i USA gjorde en annan bedömning av hans hjärta och tillät spel. Det har inte kommunicerats några nyheter om hans hälsotillstånd, men för FC Sheriff har han i alla fall spelat ett antal kvalmatcher till Champions League och Europa League.

Patrick Mörk har varit Kamaras agent under många år, men berättar nu att de har avslutat sitt samarbete:

– Kontraktet med Sheriff har gått ut, han letar en ny klubb nu antar jag. Mer vet jag inte.

Alhaji Kamara skriver själv till Kamraterna att han ”inte tycker det är nödvändigt” att prata om vad som händer nu, men skickar en hälsning till IFK-supportrarna:

– Jag är jätteglad att supportrarna fortfarande kommer ihåg mig. Jag älskar Norrköping och jag älskar supportrarna också.

KAMRATERNA

Sylvias ordförande: ”Vi vill att så många som möjligt ser möjligheterna i samarbetet med IFK”

Sportsligt har Sylvia gjort ett kanonår. Men hur har det sett ut vid sidan om? Vi pratade ekonomi, publik och målsättningen på längre sikt med klubbens ordförande Mats Andersson.

IF Sylvia nådde sin sportsliga målsättning genom avancemanget till division ett. Vid sidan av planen ser man också ut att göra ett okej resultat.

– Vi gör månadsbokslut, och ligger väl ungefär på ett nollresultat som det ser ut just nu, säger Mats Andersson som i våras valdes till ordförande efter Pelle Holm som inte ställde upp till omval.

Till skillnad från tidigare år har Sylvia haft lite mer kostnader för spelare i och med den uttalade satsningen mot division ett.

– Det har ju varit en lite större utmaning ekonomiskt sett denna säsong i och med att vi gjorde satsningen att höja oss ett snäpp sportsligt. Vi kontrakterade spelare på ett annat sätt än tidigare. Förut var det mer spelare som kom från IFK:s U17. Det var unga spelare som kom direkt till seniorfotbollen, säger han och fortsätter:

– Nu värvade vi lite mer erfarna spelare som kunde bära laget, kombinerat med unga talanger från IFK, säger Sylvias ordförande och nämner bland andra Marwan Baze, Jakob Lindahl, Carl Björk, Felix Bengtsson, Manasse Kuso och Tarik Hamza som är kontrakterade av IFK.

– Och så hade vi ett specialavtal med Hampus Lönn. Han började ju i Sylvia, sen skulle vi utvärdera under säsongen och han blev ju kvar hela året, säger Mats Andersson som gärna ser att spelare som Lönn och Baze blir kvar hos Sylvia.

Ni betalar lönen för vissa spelare och IFK betalar för andra?
– Ja, det är lite blandat. Det är lite mer egna spelare i truppen i år än vi haft tidigare som vi har kontrakt med. Vi rekryterade spelare som Hampus Näsström, Daniel Anderson, Philip Özer och Rasmus Bengtsson som hade erfarenhet av division ett. Det var den mixen vi sökte för att bli stabila och bygga från grunden. Vi trodde inte det skulle lyckas hela vägen första säsongen vi gjorde satsningen gemensamt med IFK.

Du är överraskad att det gick vägen?
– Ja, verkligen. Det är jag faktiskt, säger Mats och utvecklar:

– Det tar ju ett tag att komma igång, att trimma igång ett helt nytt lag. Kim (Hellberg), och hela teamet, har gjort det jättebra med att formera truppen.

I division ett blir det längre resor och spelare vill kanske ha högre löner. Hur ser du på det?
– Vi har haft ett första budgetmöte nyligen och tittat dels på resekostnaderna. Vi vet ju inte vilken serie vi ska spela i ännu, men troligen blir det den norra. Då är det åtminstone tre resor långt norrut; två till Umeå och en till Boden som vi vet nu. Det är långa resor som drar med sig kostnader och kanske logi och mer matkostnader.

Den här säsongen hade Sylvia resekostnader på omkring 75 000 kronor. Till nästa år kan det bli nästan det dubbla, tror Sylvia-ordföranden.

Kostnaderna ökar. Men hur kan ni öka intäkterna?
– Vi driver det själva med en marknadskille, vi är rätt duktiga där. Vi borde vara lite mer intressanta nu, även om marknaden inte är lätt. Vi har hållit ungefär samma nivå i tre, fyra år.

– Vi har ju många gamla lojala sponsorer som kommer tillbaka varje år. Sen gäller det att utveckla det därifrån. Det måste vi försöka göra nu. Dels att sälja in samarbetet med IFK, dels att sälja in biten med att vi utvecklar spelare som förhoppningsvis utvecklas till A-lagspelare i IFK i framtiden. Då är det en bra affär för båda föreningarna, vilket allt bygger på.

Kan det här samarbetet med IFK nånsin sticka i ögonen på gamla lojala sponsorer och supportrar?
– Nej, jag har inte märkt något negativt. Om man kan förklara att det ger resultat för den lokala fotbollen så är det okej. Det kanske är nån som har synpunkter på att vi ”får” talanger från IFK och utvecklar dem, men då spekulerar jag bara.

En del i att stärka klubbens ekonomi är ju självklart att få fler folk till matcherna. I år ligger snittet på omkring 150-200 åskådare per match.

Mats Andersson säger att man försöker nå fler, men att det är svårt.

– Samtidigt går ju alla med IFK-årskort in gratis. Vi vill att så många som möjligt ser möjligheterna i samarbetet och kommer och tittar på när unga talanger börjar spela seniorfotboll och får möjlighet att följa deras utveckling. Kan vi nå IFK-fans med årskort så blir det ju också lite mer ekonomi i kiosker och allt runt omkring.

Som souvenirer till exempel? Det finns väl inte att köpa på hemsidan ens en gång?
– Vi är rätt dåliga på det. Men vi gjorde just ett avtal med Stadium. Det kommer en länk på hemsidan där man ska kunna handla Sylvia-souvenirer.

Har ni hunnit sätta upp något sportsligt mål för 2019?
– Att hänga kvar låter ju sådär, vi vill bli ett stabilt division ett-lag. Det som egentligen har startat nu är ett kontraktera spelare för nästa säsong. Och diskussioner om lånespelare från IFK, även om jag inte kan uttala mig så mycket om det nu. Helt krasst kan jag inte tänka mig att alla får A-lagskontrakt med IFK, även om alla siktar ditåt.

Är det klart att Kim Hellberg fortsätter som tränare?
– Inte hundra, men till 99,9 procent är det så. Det är inte riktigt klart men vi vill göra klart det så snart som möjligt. Vi vill ha honom kvar till hundra procent.

Sylvia har fått igång en liten ungdomsverksamhet tack vare engagerade föräldrar. Är det något ni vill utveckla?
– Ja, vi vill kunna utveckla ungdomssidan. Med föreningen Norrköping Tillsammans driver vi Nattfotbollen i Marielund, där kan det ju komma en del ungdomar ifrån. Historiskt sett har ju Sylvia haft ett upptagningsområde i Lagerlunda och Marielund.

Vilka är de stora utmaningarna för er som förening framöver?
– Som en liten förening är det alltid en utmaning med det ekonomiska. Att vara i division ett kräver mycket av föreningen, förbundet säger att den är den dyraste serien att spela i.

– Man måste ha en budget som håller för varje säsong. Det är viktigt att ha den klar så tidigt som möjligt så att man får en överblick över intäkter och kostnader.

KAMRATERNA

Läs också:

Giffarna-försvarare aktuell för IFK?

Enligt uppgifter är Gif Sundsvalls mittback Eric Björkander på IFK:s radar.
– Det känns rimligt och logiskt, säger Andreas Lidén på Sundsvalls Tidning.

22-åringen från Blekinge gjorde allsvensk debut 2014 med Mjällby AIF innan han värvades av Gif Sundsvall 2015. Treårskontraktet går mot sitt slut och Sundsvall vill förlänga samtidigt som andra klubbar är intresserade, menar spelarens agent Tobias Grahn.

Enligt Andreas Lidén på Sundsvalls Tidning är IFK Norrköping intresserade av Eric Björkander.

– Att spelarna i lag som har gått överraskande bra lockar till sig andra klubbars intresse är inte alls ovanligt. Jag har hört, från lite olika håll, att IFK Norrköping ska vara sugna på Eric Björkander. Och det känns rimligt och logiskt, även om Giffarna förstås prioriterar och hoppas på att kunna skriva nytt kontrakt med honom.

Han har omskolats från ytterback till mittback. Hur ser du på det?
– Han kom, som okänd och oprövad, för tre år sedan och har successivt jobbat sig till en given startplats, vanligtvis som den centrala, stabila pjäsen i Giffarnas tremittbackslinje. Han kom som back up till Eric Larsson, men är mer naturlig som mittback än som högerbreddare. Även om han funkar där också.

Hur går snacket om honom i Sundsvall? Hur viktig har han varit för lagets framgångsrika säsong?
– Han är rejält uppskattad här, även om han förstås fortfarande är lite anonym och inte alls lika spektakulär som Batanero och Ciércoles och ingen är lika populär som Hallenius. Men Björkander tar för sig mer och mer och under hösten har han drivit på mycket mer offensivt. Med löpningar uppåt i banan.

– Han har varit viktigt för Giffarna, inget snack om det. Men är inte poängspelare som Hallenius och Batanero. Och till viss mån Sema, och även Gall som drog till Malmö, säger Andreas Lidén och fortsätter:

– Många tycker att Giffarna borde ha förlängt med Björkander redan i fjol, och självklart skulle de ha gjort det om inte ekonomin var kaos.

IFK har ju värvat backar från Sundsvall förut. För några år sen kom ju Jón Gudni Fjóluson från Giffarna. Andreas Lidén tror att även Eric Björkander skulle passa bra i Norrköping.

– Det är en spelare som skulle funka bra i en förening som IFK och i en stad som Norrköping. Men för Giffarnas del hoppas jag att de lyckas övertyga honom att stanna ett tag till.

IFK Norrköping vill inte uttala sig om Sundsvalls försvarare.

– Ingen kommentar, säger ordförande Peter Hunt.

KAMRATERNA