Etikettarkiv: IFK Norrköping

Marwan Baze nystartar i Sylvia: ”Gäller att ha tålamod”

Idag fyller Marwan Baze 20 år. Han hade gärna firat födelsedagen med de andra IFK:arna på lägret i Portugal. Men IFK-ledningen vill att han ska ladda upp på hemmaplan och spela med Sylvia under våren för att komma tillbaka i form efter korsbandsskadan.

– Självklart skulle jag  vilja vara med på lägret, säger Marwan som har varit i full träning i tre veckor med Sylvia efter att ha kommit tillbaka från korsbandsskadan.

– Det hade varit kul att vara med och se och lära och umgås med grabbarna. Men ledningen tyckte att det här var bäst och jag respekterar den åsikten, fortsätter han och har förståelse för IFK:s beslut.

– Om man tänker efter är det kanske bäst så. Det är inte lätt att gå igenom en sån här skada.

Tanken är alltså att Marwan Baze ska spela med Sylvia fram till sommaren. Sen får man göra en utvärdering.

– Vi hade ett snack och de tyckte att det var bäst för mig med det här steget de första sex månaderna för att komma tillbaka i den form jag var innan skadan. De tycker att det är bättre istället för det stora steget från en skada till ett allsvenskt lag. Det gäller att ha tålamod och ta några steg i taget med Sylvia.

Talangen hoppas så klart att vara tillbaka och konkurrera i IFK Norrköpings A-trupp till hösten.

– Sen hoppas jag vara tillbaka i IFK:s A-lag och vara redo att slå mig in. Jag tror det blir bra att spela i i Sylvia och sen komma tillbaka på den nivån jag var på innan. Ta ny sats, börja kämpa igen för drömmen jag har.

Sylvia satsar ju och verkar ha ett bra lag på gång?
– Ja, faktiskt. Jag har varit och tränat med dem under tre olika säsonger. Med full respekt för hur det har varit innan, men den här truppen har mycket högre kvalitet än tidigare. Det är mycket mer hungriga grabbar som vill det här. Jag är jätteimponerad. Det känns som att man kommer till en miljö där alla spelare ligger på hundra. Tidigare har det också varit duktiga spelare, men som inte har legat på hundra. Det känns bra det här kommande året för Sylvia. Jättekul. Jag är imponerad över den delen, det trodde jag inte innan jag tränade där.

Hur är Kim Hellberg som tränare?
– Grym, där är jag också imponerad. Han är rakt på sak, säger hur han vill ha saker och ting. Samtidigt är han smart och det går att diskutera olika situationer med honom. Det känns som att han kan få ett lag att vinna. Han är aktiv på träningarna. Om vi ska gå upp, som hela staden vill, så är det viktigt att ha en sån tränare.

Om det inte skulle bli IFK till hösten – skulle det vara okej att ta ett helt år i Sylvia?
– Alltså, jag vet inte vad jag ska säga utan att det ska låta konstigt. Jag ska inte ljuga om att jag har stora mål och drömmar, och jag har varit på den här nivån och tränat med IFK:s A-trupp sen jag var 17 år. Nån gång måste man väl ta det här steget till seniorfotbollen, och känna att man är seniorspelare på allvar, säger Marwan som har kontrakt med Snoka över 2018.

– Min dröm är att spela för IFK. Det är klubben som står mig närmast hjärtat. Jag ska inte hymla med att jag vill spela högre upp än Sylvia när jag är hundra procent redo, så är det för vilken spelare som helst.

I vilken position ser du dig i IFK:s 3-4-3-system?
– Alltså, jag har ju alltid varit en central mittfältare under alla mina år. Men på senare tid lite ytterspringare i landslag och så. Och så anfallare på sistone under Jens. Så egentligen är jag en sån som kan spela i alla offensiva positioner, förutom de tre längst bak. De tre längst fram skulle jag klara av jättebra säkert. Platserna i mitten skulle jag kanske vara bekvämast i.

KAMRATERNA

Håkan Svensson: ”Att flytta upp Maths är ett smart drag av IFK”

Nyligen utsåg IFK Norrköping målvaktstränaren Maths Elfvendahl till assisterande tränare bakom Jens Gustafsson. Ett drag som hyllas av Håkan Svensson, halländsk målvaktslegendar.
– Jag tycker att det är ett smart drag av Jens och Norrköping, säger han.

Antalet målvakter eller målvaktstränare som blivit huvudtränare eller förbundskaptener är ganska lätträknade – trots att målvakter ofta är ledartyper och kan ha en lång karriär som aktiva. En som tagit steget och i alla fall blivit assisterande tränare är Håkan Svensson, med bland annat 300 matcher – de flesta för Halmstads BK – på meritlistan. Efter spelarkarriären har han arbetat i Falkenbergs FF, Östers IF och Landskrona BoIS.

Vilka erfarenheter kan man ta med sig som före detta målvakt i rollen som assisterande tränare?
– Det är väl erfarenheten av att stå bakom backlinjen och veta hur man vill att den ska komponeras. Man har fördelar vid avslutningsövningar, så det är rätt så bra faktiskt. Samtidigt har man ett öga på målvakterna. Där kan man som klubb göra en ekonomisk vinning i att kunna kombinera rollerna, som i Maths fall. Jag ser bara fördelar i det. Man ser även i Europa att gamla målvakter blir huvudtränare, säger Håkan Svensson och fortsätter:

– Utifrån min erfarenhet så kan man göra målvakten och backlinjen till en lagdel. Man kan ta hand om lite mer om man har en målvaktsbakgrund, få till en helhet. Men nu vet jag inte om Maths själv har varit målvakt.

Jo, han var det men skadade sig och satsade på tränarkarriären istället.
– Det säger ju alla (skratt). ”Hade jag bara inte varit knäskadad hade jag varit bra”. Alla drar den.

Janne Andersson säger samma sak; att han valde att bli tränare istället för spelare. Men han gör det ju fantastiskt, jag tror han valde rätt.

Tror du att målvakters taktiska kompetens underskattas, att man som före detta målvakt måste bevisa mer i en tränarroll? 
– Det tror jag. Att det på nåt vis kanske inte är lika fint att vara målvaktstränare. I alla fall bland den äldre tränarkåren kan det vara så att man tycker att någon “bara är målvaktstränare”.

– Men målvakten har hela laget framför sig, han har sett och varit med om alla idéer. Men kanske vill vissa att man som målvaktstränare ska placeras i ett fack för att man inte ska kunna konkurrera om de lediga jobben.

Maths Elfvendahl kom från Umeå FC till IFK Norrköping inför säsongen 2015. På bara några år har han varit med om att vinna SM-guld och bli målvaktstränare i landslaget. IFK satsar helt klart på 30-åringen och lyfter nu alltså upp honom som assisterande tränare.

– Jag tycker att det är ett smart drag av Jens Gustafsson och Norrköping, säger Håkan Svensson som var målvaktstränare i HBK när Jens var huvudtränare i klubben.

Håkan Svensson tycker generellt att tränarbranschen kan vara prestigefylld, men tycker att det känns modernt att göra som i IFK.

– Jag blir lite glad när man tar det här greppet i Norrköping.

– Jag hoppas att det lättar med de yngre generationerna, att man hjälps åt oavsett titel. Att man får resultat är ju det viktigaste. Jag tror att prestigen börjar försvinna. Det märker man på Janne också – från att vara en kontrollmänniska till att låta spelare göra det mesta.

– Jag är allergisk mot tränare som säger att man tränat på en viss sak när en spelare dribblar av tre andra och skjuter upp den i krysset. En del tror jag har behov av att ta åt sig äran. Visst får spelare mycket kredd, med all rätt, även om den är beroende av tränaren. Nånstans måste varje individ prestera på plan.

Hur tycker du att Jens har utvecklats de senaste åren?
– Jag har inte följt honom jättemycket i Norrköping men har hört att det är en tryggare tränare och jag tror inte heller att det är lika mycket prestige om vem som gör vad. Eller så är det Norrköping som klimat som gör att man blir sån. Jag får känslan av att han har växt med uppgiften.

– Jag känner också och jag tror att Jens går lite samma väg som Janne gick. Vidare från HBK och sen ta hjälp av folk som är kompetenta och duktiga, det är ingen prestige. Janne har lärt sig av misstag och är en helt annan människa idag. Men det är inte alla som lär sig, utan de går sin väg och gör på sitt sätt. Janne har verkligen ändrats och jag får känslan att Jens går lite samma väg eftersom att han väljer en sån duktig kille i Maths för klubbens och spelarnas bästa.

Du, med HBK-bakgrund, har bra koll på IFK:s nya målvakt Isak Pettersson?
– Ja, jag var med och plockade upp honom i HBK och har haft honom jättemycket. Där har IFK fått en fantastik målvakt och kille, verkligen ödmjuk. Ber du honom plocka ner månen kommer han att prova. Han tränar mycket och är väldigt duktig, säger Håkan Svensson och nämner Isaks omtalade spetsegenskaper i spelet med fötterna.

– Det är en offensiv målvakt. Han har en bra fot som kan ge många bra omställningslägen. Utöver det är han en lagspelare, som ser laget framför jaget litegrann.

Isak Pettersson är kort för att vara målvakt, ”bara” 181 centimeter lång. Men liksom andra personer vi har pratat så nämner många hans spel i luften.

– Han har en bra explosivitet, precis som någon som är 192 centimeter. Längden har inte har så mycket betydelse, han är väldigt explosiv, säger Håkan Svensson.

Hur ser du på konkurrensen med David Mitov Nilsson?
– Konkurrens ska man ha, man får bra träningar och bra fart på allt i sin verksamhet. Och man riskerar inte stå där utan något om man får en skada. Ibland är det ett konstigt resonemang att ”vad man ska med två bra målvakter till?” Man kan ju vara rökt annars.

Ett annat av IFK:s nyförvärv, Simon Thern, känner Håkan Svensson också väl. Dels har han tränat honom på Fotbollsgymnasiet i Värnamo, dels är han kollega med Jonas Thern i företaget Calcio Akademi.

– Det tror jag blir jättebra, det är också en fantastisk kille. Han jobbar hårt, är driven, en vinnarskalle som alla vill ha. Jag ser en likhet med Isak på och utanför planen. Och han vågar precis som pappa Jonas säga vad han tycker. Och varför skulle man inte få göra det? Det är också något gammaldags – att förr skulle man inte ha någon åsikt.

– Jag tycker det är roligt att höra vad spelarna tycker. Men man kan vara rädd för de åsikterna som tränare. Det beror på hur trygg man är som tränare och villig att anpassa utifrån vad spelarna säger, till exempel: “Vi skiter i den övningen, den var var kass”. Där är Simon en som vågar säga vad han tycker om spelsätt och annat. Sådana personer är jätteviktiga. Jag tror att Ante (Johansson) innerst inne är en sån, även om han är  väldigt snäll utåt så tror jag att det är lite ”fan” där, sånt behöver man. Annars riskerar man att fastna som tränare och göra samma sak. Det är bra att ha någon som vågar säga något och som man kan fråga och få ett ärligt svar.

KAMRATERNA

Försäsongssnack med Stefan Hellberg: ”Förberedd på fotboll direkt”

IFK Norrköping är i full gång med försäsongen. Men vilka ingredienser är viktiga för att få till en bra försäsong och hur har perioden fram till Allsvenskan förändrats de senaste åren? Vi frågade assisterande tränaren Stefan Hellberg.

– Försäsongen har ändrats på senare tid. Den har blivit mycket kortare än förut då man kanske åkte på läger i mars och började tävlingsspelet i april. Nu är det träningsläger i slutet av januari efter tre veckors träning. Tävlingsmatcherna med Svenska cupen är redan i mitten av februari.

Hur har det nya upplägget i Svenska cupen påverkat försäsongen tycker du?
– Det gör att lägret kommer tidigare. Och att det blir en typ av tävlingsmatcher tidigt känns viktigt. Alla allsvenska lag tycker att cupen är viktigare nu. Förut åkte man nästan med reservlag när cupen låg under Allsvenskan. Det här har flyttat fram cupens status rejält.

En annan sak som blivit bättre med försäsongen handlar om möjligheterna att bedriva en bättre träning. Borta är de gamla grusplanerna till förmån för till exempel inomhushallar med konstgräs.

– Det har förändrats otroligt mycket från gamla tiders försäsong. Det innebär i slutändan att när spelarna kommer tillbaka i januari så är de vältränade. De har bra resultat på de löptester vi gör, man är förberedd på att spela fotboll direkt kan man säga. Man är inne i det snabbare gentemot hur det var tidigare.

Vilka bitar kan man säga är viktiga för en bra försäsong?
– Att spela fotboll ganska snart. Vi är inne i matchandet i vecka fyra. Det har gjort att svensk fotboll har höjt sig. Tävlingssäsongen blir längre, det gynnar oss otroligt mycket.

– Sen handlar det om att hitta bra matcher. För oss har det som förut varit ett träningsläger mer blivit ett matchläger trots att det är så tidigt. Man vill prova den typ av fotboll man vill spela så att man är förberedd. Vi vill hitta kvalitet och motståndare som vi inte möter hemma. Möta nya lag för att lära oss nya saker.

Försäsongen 2016 mötte man Zenit och förra året Shakhtar Donetsk. I år ställs man mot kinesiska Beijing Guoan och kroatiska HNK Rijeka på lägret i Portugal.

– Den typen av matcher mot annorlunda och så pass bra lag ger oss också en inblick i vad som krävs. Det är bra för oss ledare att se vad vi behöver göra. Var räcker vi inte till? Hur kan vi bli bättre?

Stefan Hellberg tar upp en till sak som är viktig under försäsongen:

– Det är att vara lyhörd för hur spelarna mår. Att ha en individuell värdering. Det viktigaste de tre första veckorna är att inte få överbelastningsskador. Vi vill inte gå över gränsen, det är en viktig del i det här läget.

Man ska möta bra lag för att lära sig av dem. Men är det också bra att möta lite sämre lag för att öka sitt självförtroende?
– Ja, ska man vara ett bra lag i Allsvenskan så vet man att man får möta lag med låga försvar. Och i cupen får man ju möta Superettanlag som kanske spelar lägre. Den delen av matcher tror jag också är viktig. Att man får möta den typ av fotboll som man ställs emot i serien. Att man får träna anfallsspel i sista tredjedelen av planen.

Genrepet mindre viktigt

I försäsongens sista match inför Allsvenskan ställs IFK mot Bajen på bortaplan. Men hur det går i det enskilda genrepet ska man inte lägga för stor vikt vid, menar IFK:s assisterande tränare.

– Förr i tiden var genrepet otroligt viktigt, säger Stefan Hellberg och utvecklar:

– Har det gått tungt på försäsongen och Allsvenskan börjar dåligt så blir det mentalt jobbigt. Det är viktigt att känna att vår försäsong har varit bra, att man kan få en vinnande trend från början. Som genrepet nu har blivit är det inte viktigare än de andra matcherna. Det är allt sammantaget som är viktigt.

Vad vill man ha för svar i genrepet?
– Jag tror det egentligen handlar om att se hela perioden. Att man under cupen och träningsmatcherna hittar ett självförtroende.

Minns du nån försäsong som var extra bra?
– Det är ju så jäkla många år. Men ser man inför 2015 så började vi fantastiskt bra i träningsmatcherna och kände direkt att vi hade ett bra lag där vi flyttade upp bägge våra backar väldigt högt och tog in våra kantmittfältare och gjorde det jättebra.

– Men vi mötte Djurgården i cupen och förlorade med 3-0, säger Stefan och berättar att man då gjorde en del taktiska korrigeringar för att hitta en bättre balans i laget, vilket också gav effekt.

– En dålig försäsong kan du vända om du förstår att vi hade fyra spelare borta och vet att de kommer tillbaka. Men om man har ordinarie lag och gör dåliga resultat är det svårt att vända.

Stefan Hellberg minns inte någon extra dålig försäsong men återkommer till att skadeläget inte får bli för jobbigt och att man lägger upp träningen rätt.

– Är det olycksskador är det en sak, men överbelastningar är jobbigare för oss ledare, säger han och tycker att klubbarna har blivit bättre på att ta hand om sina spelare:

– Kunskapen har växt och det är fler ledare som kan jobba även individuellt nu än tidigare för att hålla sig på rätt sida gränsen.

Större trupp till lägret

Ni brukar ofta möta Djurgården och Åtvidaberg under försäsongen. Men inte i år?
– Vi pratade med Åtvid, men i och med cupen blev det lite svårt och just nu är det ju en skillnad mellan oss även om man ska vara ödmjuk och säga att de var bättre än oss för några år sen.

Om en knapp vecka reser IFK till Portugal för läger och matcher i Atlantic Cup. Nu när det är mer av ett matchläger kommer man ha en lite större trupp (lärlingar och kanske spelare från Sylvia) med till resan. Detta för att det alltid ska finnas tillräckligt med folk på träningarna när en del spelare återhämtar sig efter match.

Träningslägret ligger som sagt numera tidigare på året än förut. Men hur långt bör det vara?
– Både Janne (Andersson) och Jens har kört tio, elva dagar. Det har de förordat.

Det vanliga är ju att man reser till lite varmare breddgrader. Men i år ska Halmstads BK åka till Irland. Vad tänker du om det?
– Spelar man matcher så spelar det inte så stor roll om förhållandena är bra. Och när vi åker till Portugal i januari så är det ganska svalt där med. Irland är lite ovanligt, men nya upplevelser ska man inte underskatta. Fotbollen är en del, men samvaron utanför är också en stor del.

KAMRATERNA


IFK:S FÖRSÄSONG

27 januari-7 februari: träningsläger och matcher i Atlantic Cup i Algarve, Portugal
29 januari: Beijing Guoan FC, Atlantic Cup
2 februari: HNK Rijeka, Atlantic Cup
5 eller 6 februari: placeringsmatch i Atlantic Cup
13 februari: Jönköpings Södra (h), träningsmatch
17 februari: Helsingsborgs IF (h), Svenska cupen
24 februari: Tvååkers IF (b), Svenska cupen
3 mars: Örebro SK (h), Svenska cupen
10-11 mars: ev kvartsfinal, Svenska Cupen
17-18 mars: ev semifinal, Svenska Cupen
25 mars: Hammarby IF (b), träningsmatch

Om IFK inte tar sig vidare från Svenska cupens gruppspel är tanken att få till en eller två träningsmatcher istället innan genrepet mot Bajen.

Frempong om livet efter fotbollskarriären och spelet bakom kulisserna

Han var en lovande vänsterytter som skadade knät och blev akademiker istället. Nu är James Frempong tillbaka i Norrköping – fast med andra mål i sikte.

James Frempong kom från Gefle IF till IFK Norrköping inför hösten 2011. Det var IFK:s debutsäsong i Allsvenskan efter två år i Superettan. Efter en stark säsongsinledning sjönk man i tabellen. I näst sista omgången säkrade Snoka dock kontraktet i kavaj efter att Syrianska – som till slut hamnade på kvalplats – förlorat mot Malmö FF.

Säsongen 2012 blev James Frempongs bästa i IFK. Då gjorde han två mål på sju starter och tolv inhopp. Säsongerna 2013 och 2014 blev till stor del spolierade av skador. I slutet av 2014 var kontraktstiden slut. Då hade redan James förstått att fotbollskarriären var över, och börjat plugga.

– Jag genomförde en undersökning inför en knäoperation och fick veta att om det var
tillräckligt illa så kunde jag förmodligen inte fortsätta. Det visades sig att det var så pass allvarligt, säger han.

Hur var det att få det beskedet?
– Såklart så var det en chock den första tiden att hantera det. Man kan väl säga att direkt efteråt förstod jag kanske inte att jag inte skulle kunna fortsätta spela. Jag kunde inte gå på två månader, då var det att landa i att inte ens kunna röra sig. Successivt växte det fram. Det var nånting nytt att försöka förhålla sig.

Men du hade pluggat innan skadan?
– Det hade jag gjort, jag var i slutskedet av studierna. Det var en orsak att övergången från att inte kunna spela fotboll till att fokusera på skolan gick lättare.

– Först läste jag kandidatprogram i Samhälls- och kulturanalys (SKA) vid Linköpings universitet. Sen läste jag till en master i statsvetenskap.

Hur tänkte du där?
– Först och främst ville jag hitta en utbildning som gick att kombinera med fotbollen, relativt flexibelt med mycket egenansvar. Såklart har jag alltid varit intresserad av samhällsfrågor och ville förstå samhällsfenomen på djupet. Då blev det SKA, utan att egentligen veta vad man kunde göra med en sån utbildning. Statsvetenskap såg jag som en naturlig påbyggnad.

Vad har du gjort sedan dess?
–  Jag har arbetat på Myndigheten för ungdoms- och civilsamhällesfrågor som utredare och utvecklare, skrivit rapporter som ligger till underlag för ungdomspolitik men också drivit utvecklingsprojekt. Bland annat har jag arbetat med att integrera ett ungdomsperspektiv i statliga myndigheter. Jag har också jobbat med ungdomar som varken arbetar eller studerar och lider av psykisk ohälsa, och har arbetat tillsammans med dem för att de ska kunna komma in på arbetsmarknaden, säger James som genom sitt arbete även varit inne lite i fotbollens värld:

– Jag har också varit med i ett pilotprojekt genom SvFF. Vi var 14 personer som under ett år träffades och diskuterade olika utvecklingsområden inom svensk fotboll. Då valde jag att titta på hur allsvenska klubbar jobbar för att förebygga psykisk ohälsa bland sina tipselitspelare. Utifrån vad jag såg där så ligger IFK i framkant där.

– Jag har också jobbat lite som forskningsassistent i ett projekt om vad ungdomar upplever på sin fritid. Det är kopplat till Linköpings universitet men fokus har varit på nattfotbollsverksamhet.

Nu flyttar du tillbaka till Norrköping igen – varför?
– Dels så trivdes jag väldigt bra i Norrköping, både socialt och i IFK. Stockholm kändes aldrig som hemma. Jag och min sambo har bott i Malmö, men nu har hon fått jobb i Norrköping.

Du bodde kvar i stan först och följde laget från läktaren även efter att du slutat?
– Jo, det stämmer. Jag var med på bortaresan när de tog SM-guld. Vi var några vänner som åkte bil ner.

Kändes det helt naturligt?
– Både och. De i laget är ju mina vänner och jag önskar dem allt gott. Samtidigt som det så klart var tufft att inte få vara en del av den resan. Det är klart att det var jobbigt på det sättet. Men i slutändan var det jättehäftigt att man lyckades.

Guldet 2015, såg du det komma?
– Inom laget så visste vi att vi hade en väldigt hög högstanivå. Det visade vi 2012 när vi kom femma. Sista säsongen som jag var med då kände vi att vi hade så mycket mer i oss. Det var ett lite halvstukat självförtroende. Sen kom guldåret när man fick in Daniel Sjölund som hittade helt rätt i det IFK-laget kan man väl säga. Både Emir, Daniel Sjölund och Ante var tre centrala figurer. Samtidigt som Linus, Fransson och Traustason tog jättestora steg. Jag hade nog aldrig kunnat gissa på guld, men att det fanns potential om höga placeringar.

Har du kontakt med många i laget idag?
– Nja, inte så många. Men nu är ju Lars (Krogh Gerson) tillbaka. Han och jag har haft kontakt.

Genom din karriär, är det många lagkamrater som har studerat vid sidan om?
– Nej. I de klubbar som jag har varit i, ÖSK, Gefle och Norrköping, har det kanske varit en eller två i varje lag som har pluggat parallellt.

Men finns det inte egentligen en del ledig tid som fotbollsspelare?
– Jag brukar säga att det finns mycket tid under vissa bestämda perioder. Efter träningarna finns absolut tid att göra annat. Det var väl en anledning att jag gjorde det. Jag ville utvecklas på lite andra plan än bara det fotbollsmässiga. Jag mår nog bäst av mixen i mitt liv.

Du som har lämnat fotbollslivet för ett ”vanligt liv”: är inte tillvaron som ung allsvensk spelare rätt märklig? En del 19-åringar får direkt en månadslön som kanske ens föräldrar inte kommer upp i under ett helt arbetsliv?
– Nja, mitt första kontrakt i ÖSK när jag slutat gymnasiet gav kanske 15 000–16 000 kronor. En lagkompis i samma situation hade bättre lön på sitt lagerjobb.

– Men när du skriver på ditt andra kontrakt kanske du kommer upp i summorna som du nämnde, säger James.

– Många tar för givet att det är såhär lönenivåerna ser ut. Är man i en sån bubbla allt för lång tid blir det svårare att anpassa sig till ett normalt löneläge efteråt. Många förutsätter att det bara kommer att rulla på. Det har man ju sett i andra länder hur många får problem efter karriären för man fortsätter spendera.

Nidbilden av allsvenska spelare är att de bara spelar FIFA, fikar och shoppar märkeskläder?
– Till viss del stämmer den fördomen, man har det väldigt bekvämt som fotbollsspelare. Du lever för att prestera. Sköter du det så gör du vad du vill annars i princip. Många tycker det är bekvämt. Andra är ju föräldrar och då har man mycket tid för sina barn. Sen finns den sista grenen, de som vill plugga eller arbeta parallellt.

Är fotbollsspelare curlade?
– Det skulle jag absolut säga. Men allt är ju relativt. Sätter du det i relation till hur det är i Europa där man kan ringa klubben om man behöver byta en glödlampa. Men när det kommer till resor och sånt är det mycket man aldrig behöver tänka på.

Just nu är det silly season med mycket rykten och spel från både agenter och klubbar. Har du några minnen från dina egna övergångar?
– Nej, jag har väl egentligen bara gjort en riktig övergång. Det var när jag  gick från Gefle till Norrköping.

I samband med övergången fick James Frempong en hel del kritik från olika håll. Så här skrev Stisse Åberg i Arbetarbladet:

”Det är bra att den lätt sjaskiga affären James Frempong får ett slut. Det är bra att en spelare som i mina ögon inte är värd nånting alls, säljs för åtminstone en spottstyver. Det är dock en massa saker som stör så det skriker.”

Du blev ganska hårt åtgången då. Såhär i efterhand, agerade du schysst?
– Ja, alltså, det beror på hur man ser det. Man är ju en bricka i ett större spel. Om jag hade fått välja hade saker sett lite annorlunda ut. IFK visade intresse, jag hade ett utgående kontrakt och ville till IFK. Men det var inte klart om det skulle bli under eller efter säsongen.

– När jag skulle skriva på kontraktet, på tåget dit, får jag veta att det kommer vara en presskonferens i Norrköping också. Som jag inte var förberedd på. Man gjorde det för att öka trycket på Gefle att släppa mig. Det i sin tur ledde ju till att jag framställdes på ett visst sätt i media.

I rapporteringen framställs det ibland som att spelare gör sig omöjliga i en klubb.
– Jag har inte varit med om det själv, däremot har jag har varit med om motsatsen. Spelare som blivit utfrysta av tränaren för att man vill att de ska lämna. Framförallt i Örebro.

– En viktig aspekt är det handlar om unga spelare som inte vet hur det fungerar riktigt. Man vet inte hur det ser ut på klubbledningsnivå. Man har nån rådgivare eller vän som för ens talan. Det är Inte alltid lätt att navigera.

Så, vad ska du göra nu i Norrköping?
– Jag kommer vara lite på universitetet den första tiden, som forskningsassistent på Campus Norrköping. Sen får vi se.

Har du köpt ditt årskort på Curvan än?
– Nej, har inte hunnit med det. Men det kommer.

Så vi kan räkna med dig på ståplats?
– Det är inte omöjligt. Jag ska snacka med Lars sen och se vad han kan göra.

KAMRATERNA

Förre mittfältskollegan om Thern: ”Har ett otroligt driv med bollen”

Förra säsongen var de lagkamrater i AIK. Vi ringde upp Johan Blomberg för att höra vad han har att säga om IFK:s senaste värvning, Simon Thern.

Johan Blomberg lämnade nyligen AIK för spel i amerikanska Colorado Rapids. Förra säsongen kamperade han en del med Simon Thern, framförallt under våren, på AIK:s mittfält. Thern var den mer offensiva spelaren medan Blomberg och Kristoffer Olsson tog de mer defensiva platserna på innermittfältet.

Hur skulle du beskriva honom som spelare?
– En väldigt bra spelare. Han har ett otroligt driv med bollen framförallt. Snabbare med boll än utan, känns det som. Ett riktigt tempo i kroppen. Sen är han en smart spelare som skapar mycket chanser offensivt för sig själv och sina lagkamrater. Det är de offensiva kvaliteterna som är hans främsta styrkor.

Vad kan han förbättra?
– Hm. Det är inte den bästa huvudspelare jag spelat med kan jag säga (skratt).

Hur såg hans roll på mittfältet ut i AIK förra året?
– Vi spelade med tre centrala mittfältare. En mer defensiv och två offensiva. Han spelade lite mer offensivt, vilket känns som en roll som passar honom bra. Jag tror han är ganska flexibel och kan spela i många roller och spelsystem.

– Men en offensiv mittfältsroll är det bästa för honom. På en kant kan han komma in lite i mitten. Han kan spela som en vanlig mittfältare också, säger Johan Blomberg som tycker att Thern är en mångsidig spelare.

IFK spelar nu 3-4-3 med wingbacks. Skulle han kunna spela wingback också?
– Jag skulle nog säga att han är mittfältare. Men skulle man jaga resultat så kan han spela där som en offensiv förstärkning. Men jag tycker att han är en central mittfältare.

KAMRATERNA