Etikettarkiv: IFK Norrköping

Gädda inför resorna till Dublin och Östersund: ”Spelarna får påverka så mycket som möjligt”

Hotellets läge, flera sorters kolhydrater, nära till kaffe och promenader. Det är bara några saker som resefixaren Mikael Hansson måste ha koll på när han planerar IFK:s resor i Europa.

På torsdag spelar IFK första matchen i kvalet till Europa League. Irländska Saint Patrick’s Athletic står för motståndet på Richmond Park som tar drygt 5000 åskådare. Inför avresan till Dublin pratade vi med Mikael ”Gädda” Hansson som är Players Manager i IFK Norrköping. Han arbetar bland annat med det praktiska kring laget när det gäller läger, resor och planering.

IFK Norrköping flyger till Dublin på onsdag eftermiddag från Arlanda. Man flyger reguljärt och chartrar alltså inte ett eget plan, som man gjorde till exempel till bortamatchen mot Rosenborg i kvalet till Champions League 2016.

– Vi gör det om det är ekonomiskt bra och tidsmässigt möjligt att lösa, säger Gädda om valet att resa reguljärt.

Väl framme i Dublin kommer laget träna på onsdag kväll, klockan 20.00 lokal tid. Det är ungefär samma tid som matchen dagen därpå, avspark 19.45.

– Vi tränar då max en timme för att känna på det. Vi käkar sent och sover sen.

På matchdagen, alltså torsdagen, har IFK ett delegationsmöte med representanter från Uefa, domare, och motståndare. Då går man bland annat igenom en del praktikaliteter inför matchen.

– Alltifrån material som målvaktshandskarna, färger på skor och västar och allting. Inga misstag ska ske under matchen. Vi måste meddela vilka som sitter på bänken och om vi vill ha extra stolar dit. Och om vi vill jogga ner efter matchen och hur länge i så fall.

På matchdagen får IFK inte träna på arenan. Dagen är ganska fri för spelarna, man träffas och har en matchgenomgång och en promenad, säger Mikael som redan har varit i Dublin en sväng för att ordna med hotell, besöka arenan och förbereda sig och laget så väl som möjligt.

Vad tog du med dig från det besöket?
– Jag bodde på ett annat hotell än det vi ska bo på. Jag hade bestämt möten med några olika hotell, både i och utanför stan. Jag pratar med spelarna om vad de vill ha, de ska känna att det blir bra.

Valet föll på ett hotell i stan, i ett lugnt område utan en massa pubar. Det är inte för långt till varken arenan eller flyget, vilket var viktigt i det här fallet.

Vad är mer viktigt när ni bor på hotell?
– Det ska vara fräscht, men inte lyx. Det ska finnas konferensrum, fysiorum, priset ska vara bra. Wi-fi naturligtvis. Det kan vara skönt att inte bo i ett industriområde, vill man gå ut och ta en promenad eller en kaffe så ska man kunna göra det.

– Vi bor nära en gågata och ett shoppingcenter och lite parker.

Hur fungerar det med maten?
– Vi har lite krav, en lista som vi brukar använda även när vi är på träningsläger. Det ska finnas pasta, ris, potatis vid varje måltid. Och fisk och en kötträtt och grönsaker. Det är ungefär det. Till frukost ska det finnas gröt och ägg och så. De flesta hotell har ju det här, så det är inga konstigheter.

Under sitt besök i Dublin hann Gädda även se Dublin-derbyt på Richmond Park mellan St Pats och Shamrock Rovers som slutade 2-0 till gästerna.

Hur var atmosfären på arenan?
– Den var sämre än vad jag hade trott. En ganska liten arena, det hände väl inte så mycket under matchen som jag hade trott med tanke på att det var ett derby. Vi mötte ju Shamrock förra året och vet vad de går för. Men det blev ingen strid varken på läktaren eller planen.

Bara några dagar efter matchen mot St Pats ska IFK spela borta mot Östersund i Allsvenskan. Matchen är på söndag och laget kommer inte tillbaka till Norrköping innan den matchen.

– Vi flyger tillbaka till Sverige på fredag morgon och åker sen till Uppsala. Där tränar vi och bor en natt och åker till Östersund på lördagen.

Hur påverkar det spelarna att vara borta så här, fyra-fem dagar?
– De får vara med och påverka så mycket som möjligt. Men att åka hem till Norrköping för att nästan direkt vända var ingen idé. Nu kan vi ta det lite lugnt och göra det bästa av det.

Det är mycket debatt om klimatet idag. Gör IFK något för att minska sin klimatpåverkan när det gäller resor?
– Där tog du mig på pottkanten lite. Jag kan inte säga att vi haft några diskussioner om detta, som vi kanske bör. Det är en fråga vi får ta vidare.

– Det ska bli spännande, säger Gädda avslutningsvis om Europa League-kvalet.

Om IFK slår ut St Pats möter man vinnaren i matchen mellan Dynamo Minsk och Liepaja, vilket vi skrivit tidigare om.

– Vi vet ju inte vad som händer förrän domaren blåst av nästa torsdag hemma på Östgötaporten. Om vi går vidare så blir det i så fall att vi åker till Vitryssland eller Lettland. Men vad jag vet så spelar vi i så fall hemma den första matchen (den 25 juli).

Returen går på bortaplan en vecka senare, den 1 augusti. Att redan nu ha koll på datumen underlättar så klart för IFK:s resefixare.

– Då kan man börja kolla med resebolagen och låsa upp sig.

KAMRATERNA

Dahlquist om IFK:s form, taktikern Jens och varför Holmberg bör säljas

What a time to be alive! Viktiga allsvenska omgångar, EL-kvalomgång och snart är det Silly Season också. Vi kontaktade Jonas Dahlquist för att snacka lite.

En av det allsvenska årets mest intensiva perioder är snart här. Inom några veckor ska klubbarna börja kvala till Champions League och Europa League. Strax därefter öppnar transferfönstret där man ska få ut bra med pengar för de spelare man säljer och gärna fynda när man plockar in nya. Utöver det rullar Allsvenskan vidare, och vill man vara med i toppstriden hela vägen in i höst gäller det att man är på tårna nu.

Jonas Dahlquist är kommentator på Kanal9/Eurosport. Vi frågade honom hur han ser på läget i IFK Norrköping.

Efter en trög start har IFK börjat se bättre ut. Vad är det som har blivit bättre tycker du? Och vad ger du klubben för chanser att komma ikapp lagen ovanför?
– Tyvärr tog det väl ett tag innan man insåg hur man skulle spela i defensiven, det var en hel del nytt där och det klickade inte i början. Nu kan det mycket väl ha börjat sätta sig bättre. Små, små steg framåt hela tiden. Lagen framför? Upp till MFF är det kört, tror jag. Plats 2-4 är absolut möjligt.

Kalle Holmberg, Simon Thern och Gudi Thorarinsson är tre spelare som ryktas bort eller förväntas lämna i sommar. Vilken av dessa tre skulle vara ett mest kännbart tapp?
– Simon Thern. Svår spelartyp att hitta en direkt ersättare till, sen är han en bra person och ledare, till och med ”ambassadör”, om man ska vara sån. Holmberg och Thorarinsson är också bra, men Thern är min absoluta etta ändå.

Många supportrar hoppas nog att IFK håller i spelarna så länge som möjligt för att maximera chanserna i Europaspelet. Men ibland kan det vara så att medverkan i EL-kval försvårar en övergång. Kalle Holmberg kopplades samman med grekiska Aris Thessaloniki i vintras. Klubben ska liksom IFK kvala till Europa League men går in i kvalomgång 2, omgången efter IFK. Om IFK spelar Kalle i EL-kvalet (dock får han sitta på bänken) får han inte representera någon annan klubb förrän tidigast i EL-gruppspelet.

Tror du det är ett alternativ att bara spela Kalle i Allsvenskan för att inte bränna hans möjligheter att spela med till exempel Aris i Europa League?
– Han har ett halvår kvar på kontraktet. Ska man sälja så ska man sälja snabbt. Ingen mår bra av att det drar ut på tiden och blir en sista sekunden-lösning, oavsett om man står över vissa turneringar. Gör klart ASAP.

Fyra andra som säkert är på utländska klubbars radar är Jordan Larsson, Filip Dagerstål, Isak Pettersson och Simon Skrabb. Hur ser du på dessa fyra – är det någon som är mogen att flytta till en bättre liga?
– Nej, egentligen inte. Alla fyra skulle säkert kunna flytta till ett lag i liga 13-22 i Europa (Allsvenskan är rankad som 23:a), men är det ens värt att dra till Cypern, Tjeckien eller Danmark? Jag ger alla ett år till att bli bättre och låter dem sikta på liga 8-13 istället.

Om Jordan Larsson skulle få chansen utomlands igen – vilken liga och typ av klubb tror du skulle passa honom den här gången?
– Det som spelar roll är att tränaren och sportchefen tror på honom och har en roll för honom. Jag tror att det är viktigt att han hamnar i ett topplag, oavsett liga. Hans kvaliteter gör sig bäst i lag med mycket bollinnehav. Hellre ett bra lag i Österrike än ett mittengäng i Portugal, typ.

Gudi Thorarinsons kontrakt går ut i vinter. Hur vanligt är det att man trots allt förlänger med en utländsk spelare som har varit kontrakterad med tre års artistskatt? Det blir ju betydligt dyrare att ge honom ett förnyat kontrakt.
– Man kan förstås skriva in diverse förmånliga klausuler i ett nytt kontrakt som gör själva löneutbetalningen behagligare, men jag hade gått på försäljning där också.

Jens Gustafsson har ibland fått kritik för att blanda mycket i startelvorna och testat olika spelsystem istället för att försöka sätta en tydligare elva och ett fast spelsystem. En del menar till och med att han är bättre i rollen som sportchef än som matchcoach. Hur ser du på Jens Gustafsson som tränare?
– Alltså, senast borta mot erkänt taktiksluge Rikard Norlings AIK så manövrerade IFK Norrköping ut dem och fullföljde en väldigt smart matchplan på ett berömvärt sätt och tog tre poäng. Tydligare än så behöver jag nog inte svara på den frågan.

KAMRATERNA

Europa League-kollen: ”Har haft ett starkt försvar”

St Pats hemmaplan Richmond Park. Foto: Wikipedia

Nu har biljetterna till Europa League släppts, och om några veckor möter IFK Norrköping irländska Saint Patrick’s Athletic. Vi har kikat närmare på IFK:s motståndare – och även på lagen man kan åka på längre fram.

Saint Patrick’s Athletic grundades 1929 och har sin bas i stadsdelen Inchicore, ett par kilometer västerut från centrala Dublin. Där ligger även klubbens hemmaarena Richmond Park.

Laget tog sitt första ligaguld säsongen 1951/1952 som inledde klubbens första framgångsrika period, det blev ytterligare två ligaguld på 1950-talet. Den andra storhetsperioden inföll på 1990-talet då laget tog ytterligare fyra titlar.

Ifjol slutade St Pats på en femteplats i ligan, vilket inte kvalificerade dem för Europaspel. Istället skulle Waterford FC få kvala. Men St Pats kontaktade det irländska fotbollsförbundet och påpekade att Waterford inte uppfyllde reglerna för att delta i Europa League, detta då en klubb måste existera i tre år för att få delta i någon av UEFA:s turneringar. I samband med ett ägarbyte 2017 bytte klubben namn från Waterford United till Waterford FC, vilket räckte för att diskvalificeras från spel.

Sedan ligapremiären mot Cork City den 15 februari har St Pats spelat 22 matcher i ligan och ligger på en femteplats i tabellen.

Ska man tro statistiken är det ett ganska snålspelande lag, man har bara mäktat med 18 mål framåt men också bara släppt in 19. Bara mot hopplösa bottenlagen UC Dublin och Finn Harps har man lyckats göra mer än ett mål.

– Ja, den här säsongen har vi haft ett starkt försvar, men också haft både tur och otur med sena avgörande mål och kvitteringar, säger Paul Kiernan, supporter som följer laget nära.

Bästa målskytten är 25-åriga Micky Drennan som har gjort sex mål på tolv matcher. Drennan har fått sin fotbollsutbildning i Aston Villa men aldrig nådde A-laget där. Utöver Drennan är det ingen spelare i laget som gjort fler än ett mål.

– En central forward som kom från Sligo Rovers. Väldigt duktig när han får bollen på fötterna. Han har inte fått det understödet riktigt den här säsongen men är en farlig spelare, säger Kiernan.

– En snabb spelare som älskar matcher med högt tempo.

Vitryssland nästa?

Om IFK tar sig vidare från dubbelmötet med St Pats möter man vinnaren i matchen Dynamo Minsk-Liepaja. Vitryssarna får ses som favoriter, men har samtidigt lite otur med det inhemska spelschemat. I anslutning till matcherna mot Liepaja möter man såväl serieledande Dynamo Brest som BATE Borisov – den utan motstycke bästa klubben i Vitryssland det senaste decenniet.

Under Sovjettiden var Dynamo den enda vitryska klubben i den sovjetiska högstadivisionen, där man gjorde 39 säsonger och vann ligaguld 1982.

I början på 1990-talet blev Vitryssland en självständig nation och 1992 startade den vitryska ligan. Till en början vann Dynamo ligan varje år, men sen följde en period där en mängd klubbar blandade sig i toppstriden. Mellan 1996 och 2005 var det hela åtta klubbar som tog hem ligaguldet vid något tillfälle, allt från Shaktyor Soligorsk och Gomel till Slavia och MPKC – de två sistnämnda från staden Mazyr.

Sedan klev BATE Borisov fram på allvar. 2006 tog laget hem sin första ligatitel och har nu vunnit ligan de 13 senaste åren och även nått framgångar i både Europa League och Champions League. Dynamo Minsk har dock som sämst slutat trea i ligan de senaste fem åren och nått Europa Leagues gruppspel både 2014/2015 och 2015/2016.

I fjol blev man utslagna i tredje kvalomgången av Zenit S:t Petersburg i ett sensationellt dubbelmöte. Dynamo vann med 4-0 hemma och låg bara under med 1-0 på bortaplan med 25 minuter kvar av ordinarie tid. Tretton minuter senare hade Zenit gjort tre mål och tagit matchen till förlängning. I förlängningen gjorde Dynamo ett mål i den 99:e minuten som hade räckt till avancemang, men Zenit avslutade med att stänka in ytterligare fyra mål (!) och vann med 8-1.

I år har det gått lite sisådär i ligan. Man ligger på femteplats i ligan efter tolv spelade omgångar, åtta poäng efter serieledande Dynamo Brest. Bäste målskytt är 30-årige Egor Zubovich, som noterats för fem mål. Zubovich har för övrigt representerat 12 klubbar sedan seniordebuten 2006. I fjol var han en sväng i Melaka United i malaysiska ligan.

Lettiskt motstånd väntar för Dynamo

Men för att Dynamo Minsk ska avancera till kvalomgång två måste man först slå ut FK Liepaja från Lettland,

Klubbens rötter sträcker sig tillbaka till andra världskrigets slut och har genom åren haft en mängd olika namn. Från 1997 och framåt gick klubben under namnet FK Liepajas Metalurgs. Huvudsponsor var då stadens stålverk. 2013 upplöstes klubben då stålverket gått i konkurs, men återuppstod under sitt nuvarande namn året efter.

2015 tog man sin hittills enda ligatitel, och sedan dess man regelbundet slutat topp fyra i ligan vilket innebär kvalspel till Europa League.

2017-2018 slog man med nöd och näppe ut nordirländska Cusaders innan man åkte ut mot litauiska Suduva Marijampole. I fjol mötte man BK Häcken där man förlorade med 0-3 hemma men vann med 2-1 på bortaplan.

I skrivande stund ligger klubben på en femteplats i ligan med 23 poäng på 17 matcher. Bästa målskytt är den nigerianske 19-åringen Richard Emeka Friday med fyra mål.

KAMRATERNA

Hunt om sommarfönstret, visionen om Arenastaden och konstgräsdebatten

Inget naturgräs i sikte på Östgötaporten.

IFK har byggt en trupp för Europa som man hoppas ska vara intakt under sommaren och det kommande transferfönstret. Och vid sidan av det sportsliga finns flera intressanta byggplaner som man hoppas ska gå i lås.

Vi pratade med IFK:s ordförande Peter Hunt om transferfönstret (öppnar den 15 juli) och planerna för färdigställandet av Östgötaporten och träningsanläggningen på Himmelstalund. Och så blev det lite snack om konstgräs – dock skedde intervjun innan Simon Therns utspel i NT om att Parkens konstgräs är som asfalt.

Vi står inför ett nytt sommarfönster. Vad kan vi förvänta oss när det gäller spelare in och ut? Du och Jens hade ett transfermöte i Malmö?
– Vi vet inte nåt egentligen, men måste alltid ha beredskap. Men just för tillfället händer inget speciellt. Mötet i Malmö var inget speciellt mer än att jag skulle ner till Genève och flyga från Köpenhamn dagen därpå för lottningen. Och Jens skulle vidare till träningslägret (i Falkenberg). Då passade vi på att ta ett möte och det var inte om något specifikt in eller ut i truppen. Vi har inga ambitioner att ta in nåt, och har en ganska bred trupp. Vi jobbar med den trupp vi har.

Både Simon Skrabb och Kalle Holmberg har i media sagt att de vill lämna?
– Det är alltid så när kontrakt går ut. En del har skäl att lämna, en del vill saluföra sig. Det kan finnas många skäl till att man går ut och säger nåt. Jag tar det inte så allvarligt, det hör till på nåt vis. Man kan förstå om nån vill byta miljö. Men vi har inga konkreta diskussioner med någon. Vi skämtar med spelarna om de här uttalanden med jämna mellanrum.

Jobbar ni på att förlänga några spelares kontrakt?
– Det är inget jag kan gå in på konkret, men vi ser ständigt över truppen och där ingår också att förlänga. Den sportsliga ledning gör bedömningen hur utvecklingskurvan ser för spelaren. Om man utvecklas eller går åt det andra hållet.

Isak Bergmann Johannesson är ännu inte spelklar för IFK och ni väntar på ett besked på er ansökan från Uefa?
– Det är handläggningstider och väldigt segt med byråkratin. Jag frågade några från Uefas högkvarter igår hur många som jobbar där. Över 800 personer sa dom. Då tänker man att det ska lösa sig snabbare. Men sannolikt är han klar när nästa fönster öppnar helt enkelt. Kvarnarna mal lite långsamt ibland.

På tal om byråkrati: Hur går det med kommunen och era planer för Himmelstalund?
– Det är ett steg fram och två bak kan man säga. Nu är vi överens med kommunen om ett arrendeavtal, och är i princip överens med Hagahöjden om att förvärva deras klubbhus.

– Det går framåt. Vi räknar med att försöka förbättra området. Vi finns ju där redan nu, men den riktiga starten blir till nästa år. Och vi har också en eventuell hallplacering på andra sidan strömmen och har en dialog med kommunen och plankontoret om vart vi kan lägga den. Vi kommer framåt även om det är segt.

Hur går det med planerna att bygga ihop Östgötaporten? Är det ett hotell som är det senaste förslaget från er?
– Vi har gjort ett omtag på det hela. Kommunen ville ju inte ha sporthallarna som var planen förut. De svängde på foten och sa att man inte har behov. Då försökte man själv gå ut och ta in anbud, men då var de anbuden för höga. Men tydligen finns det ändå ett behov av hallar centralt. Det känns som att blivit en politisk fråga.

– Men hallarna har ju varit huvudriktningen. Sen var vi tillbaka på ruta ett. Nu jobbar vi med en tydligare och större vision, vi pratar om Arenastaden som handlar om helt andra saker. Kanske torn i hörnren, kontor, hotell. Men vi kommer nog att presentera det här efter sommaren. Det finns idéer att på sikt kanske bygga tak på arenan.

– Vi har presenterat det här hos kommunen och stadsarkitekten och olika politiska partier. Min bedömning är att de ser det som ett mycket spännande projekt. Nu tar vi ett större grepp, det tar tid, men jag tror att slutresultat kan bli bra. Men vi får anledning att återkomma med en presentation i mer detalj än vad jag nu har sagt. Det skulle bli ett enormt lyft av stadsdelen med förtätning av bostäder, kontor och så vidare. Vi sitter på en klenod mitt i stan och har resonerat lite annorlunda den här gången.

Bygga tak – menar du över hela arenan?
– Som en vision, skriv inte att det ska bli så. Vi har en diskussion om det hela, att ta ned belysningsmasterna och ersätta dem med bågar med belysning. De bågarna skulle kunna vara takstolar. Vi har duktiga arkitekter som tittar på det här. Vi får se när dagen kommer i Norrköping när vi kan sitta i kortärmat och titta på fotboll.

Det är ju en återkommande debatt om naturgräs och konstgräs i svensk fotboll. IFK har ju satsat på konstgräs på arenan för att kunna använda den i stort sett dygnet runt. Låt säga att det i framtiden skulle bli ett krav att allsvenska lag ska ha naturgräs – har ni då någon plan B för hur ni ska göra med den dagliga verksamheten på arenan?
– Jag säger först så här: jag tror att ett sånt beslut är uteslutet. Men blir det så får man hantera det. Problemet är att vi har 2500 timmars aktivitet per år på Östgötaportens konstgräs. Ska man hålla en gräsplan i bra skick för Allsvenskan så kanske den kan användas 200 timmar om året. Det innebär att man inte kan träna där.

– Men en plan B är ju i så fall Himmelstalund. Att vi bygger upp konstgräs- och naturgräsplaner och hallar där. Vem vet hur det ser ut om tio år?, frågar sig Peter Hunt som menar att huvudspåret är att fortsätta med konstgräset på Parken.

Det finns de som förespråkar hybridgräs som en ersättare för konstgräs. Hybridgräs innehåller till största del naturgräs men även konstgräs. När vi pratade med Östgötaportens driftansvarige Niklas Wennermark menade han att det inte är aktuellt att byta till det underlaget då det inte alls kan användas lika mycket som konstgräs och dessutom kräver mycket skötsel. I Allsvenskan använder IFK Göteborg hybridgräs på Gamla Ullevi.

– Där jag bor nere i Portugal har de en underbar hybridmatta. Problemet är att det inte är så mycket mer hållbart än vanligt gräs. Det ser man också på Gamla Ullevi som haft problem, säger Peter Hunt och syftar på att planen var ospelbar i våras.

– Även konstgräset förbättras. Det finns en oerhört mycket större möjlighet att bedriva bra verksamhet med konstgräs. Det blir snabbare och bättre fotboll. Konstgräs är inte enbart negativt.

KAMRATERNA

Blohm om vad som väntar IFK: ”Tuffa lirare som aldrig ger upp”

Irländska Saint Patrick’s Athletic blir IFK:s första motståndare i EL-kvalet. Vi ringde upp en gammal Snokaspelare med en viss känsla för den gröna ön.

Pelle Blohm växte upp i Örebro där han spelade för Forward och ÖSK. Mellan 1992 och 1995 representerade han IFK Norrköping där han bland annat var med och bärgade ett cupguld 1994. Blohm var även en av de absolut första svenskarna som blev fotbollsproffs i Kina när han skrev på för Dalian Wanda 1996.

Efter fotbollskarriären har Pelle Blohm mer och mer intresserat sig för Irland och den irländska kulturen, dit han också har ordnat en del gruppresor. Men någon större koll på ligafotbollen säger han sig inte ha.

– Nej, jag har egentligen mer intresserat mig för de lite mer udda sporterna på Irland. Men det man kan säga är att den irländska ligan aldrig riktigt tagit fart. Det har varit svårt att få någon ekonomi. De flesta spelarna som är bra flyttar tidigt till Premier League.

– Sen var det en period för, kan det vara 15-20 år sen, då man  gjorde rejäla satsningar. Det var framförallt Shamrock Rovers som gjorde en storsatsning och som sen höll på att gå i konkurs. När krisen slog till på Irland för ca 10 år sen gick alla klubbar mer eller mindre i putten.

Men svenska lag har väl åkt ut mot irländska lag, som t ex Cork?
– Ja,  jag tror till och med att svenska lag har haft problem mot lag som Drogheda, som nu spelar i andradivisionen tror jag. IFK Göteborg har haft problem om jag inte minns fel. Jag tror att det är minst tre irländska lag som slagit ut svenska klubbar.

– Det senaste jag hörde är att man har påbörjat nån satsning på klubbfotbollen på Irland igen. Men man är långt ifrån nån stormakt.

Många föreställer sig att det kommer bli fysiska matcher och tufft spel, med domare som tillåter mer än i Allsvenskan?
– Det är svårt för mig att säga något tvärsäkert, men tidigare har det i alla fall varit mer fysiskt då det påminner mer om England. Samtidigt har Irland haft några väldigt duktiga ungdomslandslag för inte så länge sen. De lagen spelade väldigt tekniskt och var väldigt duktiga.

– Generellt kan man säga att när man kommer utanför Allsvenskan steppar det upp en del när det handlar om hårdhet och fysiskt spel. Så viss skillnad kommer det nog att vara. Svensk fotboll är väldigt snäll i jämförelse.

– Trycket lär däremot inte vara så stort. Jag har svårt att se att  det skulle bli så stor publik eller så stort intresse kring matchen.

Hur tror du att IFK:s välkomnande kommer att bli, gästvänligt eller med psykningar?
– Irländarna är ju generellt kända för att vara otroligt välkomnande men det är tuffa lirare som aldrig ger upp.  Det kommer säkert inte bli nån enkel match, framförallt inte matchen på Irland.

Kan bli uppmärksamhet kring Jordan

I och med att Irland aldrig haft några framgångsrika klubblag så har invånarna där ofta sympatiserat med lag på andra sidan irländska sjön. Framförallt en klubb ligger nära mångas hjärtan.

– Irländarna ser ju Celtic som…det är ju en irländsk klubb i princip, en katolsk klubb. Om du tittar på östra Irland så är det väldigt många som åker över i princip varje vecka och kollar på Liverpool och Manchester United. Liverpool har extremt starka band till Irland och det är extremt många irländska och nordirländska spelare som spelat i Liverpool och United.

– Så irländarna har ofta favoritlag i England. Vilket är lite intressant eftersom historiskt har man ofta hatat engelsmännen.

Kopplingen till Celtic är ju intressant när Jordan Larsson spelar i IFK. Kommer det uppmärksammas?
– Ja, en del uppmärksamhet kan det nog bli. Henke är absolut ett stort namn för många irländare.

Irland har ungefär 4 miljoner invånare, och har således ett klart mindre publikunderlag än i till exempel Sverige. Men Pelle Blohm säger att det finns en stolthet och tradition i irländsk klubbfotboll.

– Det är klubbar som har funnits lika länge som klubbarna i Sverige eller England, men det har aldrig blivit att man satsat. Och som vi var inne på tidigare, att spelarna drar till Premier League så fort de får chansen. Även väldigt unga spelare.

Saint Patrick’s är från  Dublin. Vad får man inte missa som IFK-supporter där?
– Oj, det är förstås mycket. Men ska använda ladda för match så  brukar man hamna i Templebar-området, med pubar, restauranger och musik. Förvisso en turistfälla, men åker man dit för matchen lär man nog hamna där. Och det är inte fel.

– Ett annat tips är att hoppa på tåget till Howth, som är en halvö med en fiskeby. Det tar bara nån kvart med tåget. Där får man lite en känsla av hur västra Irland ser ut.

– Dublin är annars en nöjesstad. Är man dryckesintresserad finns whiskeydistillerier som Teeling och Jameson. Sen finns ju Guinness förstås.

– Men sen vill jag slå ett slag för Irlands nationalsport hurling som jag är ett stort fan av. Man kan åka till nationalarenan Croke Park där det finns ett coolt museum. Där får man sportens  historia men också Irlands historia, eftersom sporten är så sammankopplad med den gaeliska kulturen och språket.

Pelle Blohm beskriver hurling som en blandning mellan hockey, fotboll och bandy. Den spelas på gräs men med en hjälm ungefär som den i hockey fast med en bandyliknande klubba. Målställningarna är H-formade, och man kan göra mål både ovanför och under ribban.

– Det är ett extremt högt tempo, man-man nästan hela tiden. Eftersom läkare får springa in på planen under spel kan du inte maska utan det är flyt i spelet och högt tempo in i sista sekunden.

KAMRATERNA