Etikettarkiv: Gefle IF

Frempong om livet efter fotbollskarriären och spelet bakom kulisserna

Han var en lovande vänsterytter som skadade knät och blev akademiker istället. Nu är James Frempong tillbaka i Norrköping – fast med andra mål i sikte.

James Frempong kom från Gefle IF till IFK Norrköping inför hösten 2011. Det var IFK:s debutsäsong i Allsvenskan efter två år i Superettan. Efter en stark säsongsinledning sjönk man i tabellen. I näst sista omgången säkrade Snoka dock kontraktet i kavaj efter att Syrianska – som till slut hamnade på kvalplats – förlorat mot Malmö FF.

Säsongen 2012 blev James Frempongs bästa i IFK. Då gjorde han två mål på sju starter och tolv inhopp. Säsongerna 2013 och 2014 blev till stor del spolierade av skador. I slutet av 2014 var kontraktstiden slut. Då hade redan James förstått att fotbollskarriären var över, och börjat plugga.

– Jag genomförde en undersökning inför en knäoperation och fick veta att om det var
tillräckligt illa så kunde jag förmodligen inte fortsätta. Det visades sig att det var så pass allvarligt, säger han.

Hur var det att få det beskedet?
– Såklart så var det en chock den första tiden att hantera det. Man kan väl säga att direkt efteråt förstod jag kanske inte att jag inte skulle kunna fortsätta spela. Jag kunde inte gå på två månader, då var det att landa i att inte ens kunna röra sig. Successivt växte det fram. Det var nånting nytt att försöka förhålla sig.

Men du hade pluggat innan skadan?
– Det hade jag gjort, jag var i slutskedet av studierna. Det var en orsak att övergången från att inte kunna spela fotboll till att fokusera på skolan gick lättare.

– Först läste jag kandidatprogram i Samhälls- och kulturanalys (SKA) vid Linköpings universitet. Sen läste jag till en master i statsvetenskap.

Hur tänkte du där?
– Först och främst ville jag hitta en utbildning som gick att kombinera med fotbollen, relativt flexibelt med mycket egenansvar. Såklart har jag alltid varit intresserad av samhällsfrågor och ville förstå samhällsfenomen på djupet. Då blev det SKA, utan att egentligen veta vad man kunde göra med en sån utbildning. Statsvetenskap såg jag som en naturlig påbyggnad.

Vad har du gjort sedan dess?
–  Jag har arbetat på Myndigheten för ungdoms- och civilsamhällesfrågor som utredare och utvecklare, skrivit rapporter som ligger till underlag för ungdomspolitik men också drivit utvecklingsprojekt. Bland annat har jag arbetat med att integrera ett ungdomsperspektiv i statliga myndigheter. Jag har också jobbat med ungdomar som varken arbetar eller studerar och lider av psykisk ohälsa, och har arbetat tillsammans med dem för att de ska kunna komma in på arbetsmarknaden, säger James som genom sitt arbete även varit inne lite i fotbollens värld:

– Jag har också varit med i ett pilotprojekt genom SvFF. Vi var 14 personer som under ett år träffades och diskuterade olika utvecklingsområden inom svensk fotboll. Då valde jag att titta på hur allsvenska klubbar jobbar för att förebygga psykisk ohälsa bland sina tipselitspelare. Utifrån vad jag såg där så ligger IFK i framkant där.

– Jag har också jobbat lite som forskningsassistent i ett projekt om vad ungdomar upplever på sin fritid. Det är kopplat till Linköpings universitet men fokus har varit på nattfotbollsverksamhet.

Nu flyttar du tillbaka till Norrköping igen – varför?
– Dels så trivdes jag väldigt bra i Norrköping, både socialt och i IFK. Stockholm kändes aldrig som hemma. Jag och min sambo har bott i Malmö, men nu har hon fått jobb i Norrköping.

Du bodde kvar i stan först och följde laget från läktaren även efter att du slutat?
– Jo, det stämmer. Jag var med på bortaresan när de tog SM-guld. Vi var några vänner som åkte bil ner.

Kändes det helt naturligt?
– Både och. De i laget är ju mina vänner och jag önskar dem allt gott. Samtidigt som det så klart var tufft att inte få vara en del av den resan. Det är klart att det var jobbigt på det sättet. Men i slutändan var det jättehäftigt att man lyckades.

Guldet 2015, såg du det komma?
– Inom laget så visste vi att vi hade en väldigt hög högstanivå. Det visade vi 2012 när vi kom femma. Sista säsongen som jag var med då kände vi att vi hade så mycket mer i oss. Det var ett lite halvstukat självförtroende. Sen kom guldåret när man fick in Daniel Sjölund som hittade helt rätt i det IFK-laget kan man väl säga. Både Emir, Daniel Sjölund och Ante var tre centrala figurer. Samtidigt som Linus, Fransson och Traustason tog jättestora steg. Jag hade nog aldrig kunnat gissa på guld, men att det fanns potential om höga placeringar.

Har du kontakt med många i laget idag?
– Nja, inte så många. Men nu är ju Lars (Krogh Gerson) tillbaka. Han och jag har haft kontakt.

Genom din karriär, är det många lagkamrater som har studerat vid sidan om?
– Nej. I de klubbar som jag har varit i, ÖSK, Gefle och Norrköping, har det kanske varit en eller två i varje lag som har pluggat parallellt.

Men finns det inte egentligen en del ledig tid som fotbollsspelare?
– Jag brukar säga att det finns mycket tid under vissa bestämda perioder. Efter träningarna finns absolut tid att göra annat. Det var väl en anledning att jag gjorde det. Jag ville utvecklas på lite andra plan än bara det fotbollsmässiga. Jag mår nog bäst av mixen i mitt liv.

Du som har lämnat fotbollslivet för ett ”vanligt liv”: är inte tillvaron som ung allsvensk spelare rätt märklig? En del 19-åringar får direkt en månadslön som kanske ens föräldrar inte kommer upp i under ett helt arbetsliv?
– Nja, mitt första kontrakt i ÖSK när jag slutat gymnasiet gav kanske 15 000–16 000 kronor. En lagkompis i samma situation hade bättre lön på sitt lagerjobb.

– Men när du skriver på ditt andra kontrakt kanske du kommer upp i summorna som du nämnde, säger James.

– Många tar för givet att det är såhär lönenivåerna ser ut. Är man i en sån bubbla allt för lång tid blir det svårare att anpassa sig till ett normalt löneläge efteråt. Många förutsätter att det bara kommer att rulla på. Det har man ju sett i andra länder hur många får problem efter karriären för man fortsätter spendera.

Nidbilden av allsvenska spelare är att de bara spelar FIFA, fikar och shoppar märkeskläder?
– Till viss del stämmer den fördomen, man har det väldigt bekvämt som fotbollsspelare. Du lever för att prestera. Sköter du det så gör du vad du vill annars i princip. Många tycker det är bekvämt. Andra är ju föräldrar och då har man mycket tid för sina barn. Sen finns den sista grenen, de som vill plugga eller arbeta parallellt.

Är fotbollsspelare curlade?
– Det skulle jag absolut säga. Men allt är ju relativt. Sätter du det i relation till hur det är i Europa där man kan ringa klubben om man behöver byta en glödlampa. Men när det kommer till resor och sånt är det mycket man aldrig behöver tänka på.

Just nu är det silly season med mycket rykten och spel från både agenter och klubbar. Har du några minnen från dina egna övergångar?
– Nej, jag har väl egentligen bara gjort en riktig övergång. Det var när jag  gick från Gefle till Norrköping.

I samband med övergången fick James Frempong en hel del kritik från olika håll. Så här skrev Stisse Åberg i Arbetarbladet:

”Det är bra att den lätt sjaskiga affären James Frempong får ett slut. Det är bra att en spelare som i mina ögon inte är värd nånting alls, säljs för åtminstone en spottstyver. Det är dock en massa saker som stör så det skriker.”

Du blev ganska hårt åtgången då. Såhär i efterhand, agerade du schysst?
– Ja, alltså, det beror på hur man ser det. Man är ju en bricka i ett större spel. Om jag hade fått välja hade saker sett lite annorlunda ut. IFK visade intresse, jag hade ett utgående kontrakt och ville till IFK. Men det var inte klart om det skulle bli under eller efter säsongen.

– När jag skulle skriva på kontraktet, på tåget dit, får jag veta att det kommer vara en presskonferens i Norrköping också. Som jag inte var förberedd på. Man gjorde det för att öka trycket på Gefle att släppa mig. Det i sin tur ledde ju till att jag framställdes på ett visst sätt i media.

I rapporteringen framställs det ibland som att spelare gör sig omöjliga i en klubb.
– Jag har inte varit med om det själv, däremot har jag har varit med om motsatsen. Spelare som blivit utfrysta av tränaren för att man vill att de ska lämna. Framförallt i Örebro.

– En viktig aspekt är det handlar om unga spelare som inte vet hur det fungerar riktigt. Man vet inte hur det ser ut på klubbledningsnivå. Man har nån rådgivare eller vän som för ens talan. Det är Inte alltid lätt att navigera.

Så, vad ska du göra nu i Norrköping?
– Jag kommer vara lite på universitetet den första tiden, som forskningsassistent på Campus Norrköping. Sen får vi se.

Har du köpt ditt årskort på Curvan än?
– Nej, har inte hunnit med det. Men det kommer.

Så vi kan räkna med dig på ståplats?
– Det är inte omöjligt. Jag ska snacka med Lars sen och se vad han kan göra.

KAMRATERNA

Stisse Åberg om Skrabb: ”Hans kurva är uppåtgående”

IFK Norrköping är intresserade av att värva finländaren Simon Skrabb som den här säsongen spelade för Gefle IF.
– Får han komma till Norrköping tar han det på en gång, tror Stig-Göran ”Stisse” Åberg som följt Skrabb nära under året.

Simon Skrabb tog tåget från Gävle och besökte Norrköping under onsdagen, vilket bland andra Fotbollskanalen och NT skrivit om. Efter att Gefle åkte ur Allsvenskan letar spelaren efter en ny klubb och Peking verkar vara ett alternativ.

– Norrköping visade intresse i fjol och i somras. Så att han dök upp i Norrköping är inte förvånande, säger Stisse Åberg som är krönikör på Gefle Dagblad.

Simon Skrabb, med meriter från både U21- och A-landslag, tillhör den finska klubben FF Jaro men har de två senaste åren varit utlånad till Allsvenskan. Förra året till Åtvidabergs FF och i år till Gefle IF. Låneavtalet med Gefle var på två år men eftersom man åkte ur Allsvenskan hade spelaren rätt att bryta avtalet, enligt Stisse Åberg.

21-årige Skrabb svarade för sju mål och fyra målgivande passningar på 28 matcher den här säsongen. Ett starkt facit i ett lag som kämpat i botten hela året.

– Han har haft en rätt bra säsong trots att laget presterat dåligt. Hans kurva har varit uppåtgående, säger Stisse Åberg.

Han värvades till Gefle främst tänkt som yttermittfältare men har även spelat en del som ”tia”, som släpande forward.

– Han har varit så bra att man har spelat honom på flera positioner och kanske inte alltid där han ville spela själv. Han har även bytt en del från vänster till höger på mittfältet. Men han är vänsterfotad och vill helst spela till höger för att kunna komma in i banan.

Skrabb har under året varit väldigt lojal mot laget menar Stisse Åberg och tänker inte minst på flexibiliteten hos den unge spelaren.

– Det visar på karaktär. Och han var väldigt bra mot slutet av säsongen, olyckligt att laget inte presterade bättre.

Gefle har spelat både 4-4-2 och 4-5-1 i år. I det förra systemet har Skrabb ofta spelat forward och i det senare på kanterna, enligt Stisse Åberg.

– Man har bytt lite beroende på om man velat ha hans inläggsfötter eller inte. Men han trivs bäst till höger för att komma in i banan och kunna vandra rätt mycket.

– Han har klarat rollerna väldigt bra. Jag tycker att han har en väldig spelbegåvning och hanterar olika positioner och gör max av det utifrån ett lagperspektiv.

Nu är den offensiva spelaren alltså på IFK Norrköpings radar. Det vore ett bra steg för honom, tror krönikören:

– Det är skillnad mellan Norrköping och Gefle gällande ambitionsnivå. Hit kommer spelare som laddar om i karriären, säger Stisse Åberg och nämner bland andra Johan Bertilsson och Amadou Jawo.

Simon Skrabb har utmärkt sig, tycker Stisse Åberg.

– Han är den första som har kommit hit och sagt att det är ett steg i karriären. Och han har en väldigt tydlig målsättning att han ska ut i Europa.

Däremot tycker han inte att Skrabb är redo för en flytt till exempelvis Holland eller Belgien ännu.

Så tror du han stannar i Allsvenskan?
– Får han komma till Norrköping tar han det på en gång. Det är ytterligare en utveckling att spela i en toppklubb.

Stisse Åberg tycker att Skrabb har en ”härlig karaktär” och beskriver honom som målmedveten.

– Men han är hopplös att intervjua, inte lättpratat om man säger så. Han är svår, inga gratiscitat. Han är inte sur, men bestämd liksom.

Om målmedvetenheten och viljan att bli bättre:

– När de andra avslutar träningen så fortsätter han att nöta och nöta. Han är sist ut, det säger mycket om ambitionen. Han nöter avslut, spelövningar, förflyttningar med boll.

Vad ser du för svagheter?
– Lite i fysiken, tycker han ramlar lite lätt ibland. Han har inte förmågan att ha balansen. Om han faller får han inte med sig frisparkar så ofta. En skicklig spelare kan täcka bollen, vända upp och få knuffen. Det är rätt ofta han har blivit tacklad och inte fått frispark för att han inte täckt bollen riktigt.

KAMRATERNA

Snack med fienden: U21 IFK Norrköping – Gefle IF 1-0 (0-0)

IFK slog Gefle i premiären av U21-Allsvenskan efter att Joel Enarsson gjort matchens enda mål. Vi ringde upp motståndarnas tränare Thomas Andersson för att få hans bild av matchen.

IFK kom till spel med bland andra Joel Sundell i mål och mittbackarna Marcus Falk-Olander och Filip Dagerstål. Dessutom fick nyförvärvet Andreas Blomqvist göra 90 minuter på mittfältet. På topp spelade Adin Bukva och Tidjani Diawara varsin halvlek bredvid Joel Enarsson. Första halvlek slutade mållös, men i andra tog IFK ledningen. Målet var ett samarbete mellan två gamla Mjällby-kompisar. Blomqvist hittade Enarsson med ett instick/chip och Joel gjorde inget misstag.

Gefles tränare Thomas Andersson säger så här om matchen i stora drag:

– Vi hade ett ganska ungt lag, Norrköping var klart mer meriterade vilket präglade matchen. Vi fick spela mycket försvarsspel, och gjorde det bra tycker jag. Klart att vi får några chanser emot oss, men vi höll i det på ett bra sätt. Och så hade vi ett par-tre vassa lägen i deras straffområde. Jag tycker att vi klarade matchen bra.

Han framhåller sina mittbackar Joshua Nadeau och Jens Portin lite extra. Hos hemmalaget vill han inte nämna någon spelare.

I nästa omgång tar IFK emot Djurgården på hemmaplan.

KAMRATERNA

Om Olsson, Sandberg och Gerhardsson var i Anderssons skor

Spelar ”Totte” eller Kamara på topp mot HBK? Vad blir det för typ av match i Malmö egentligen? Kamraterna ringde upp några av Pekings motståndartränare för kvalificerade gissningar.

Innan det senaste landslagsuppehållet mötte IFK Norrköping i tur och ordning Djurgårdens IF, Gefle IF och BK Häcken. Vi frågade Pelle Olsson, Roger Sandberg och Peter Gerhardsson vad de tror om de avslutande matcherna och vad de skulle göra om de var i Janne Anderssons skor.

Pelle Olsson, Djurgårdens IF

Alhaji Kamara eller Christoffer Nyman – vem skulle du ha valt bredvid Emir Kujovic? Och varför?
– Varje uttagning är unik. Men jag tror jag skulle köra det mer samspelta paret Kujovic-Nyman. Framförallt i början av matchen är det viktig att vara samspelt. Men det är 180 minuter kvar, det finns utrymme för Kamara också.

Halmstad hemma är en match som IFK Norrköping bara ska vinna. Men hur ska man göra det?
– Halmstad har överraskat mot en del topplag. Men då har det varit på gräs, det kan vara enklare att sno poäng där. På konstgräset på Idrottsparken finns alla chanser för IFK att köra sitt eget spel. Hade matchen spelats i Halmstad hade det varit helt annorlunda.

I sista omgången åker IFK Norrköping till Malmö. Vad talar för att det blir en smäll likt den mot Elfsborg. Och vad talar emot?
– Det som är lurigt är att prata om nästa match innan man vet förutsättningarna. Har Malmö chans på fjärdeplatsen eller inte? De senaste åren har Elfsborg borta och Malmö borta kanske varit de svåraste matcherna för alla lag. IFK måste lita på sitt spel och sin hetare vilja att bli mästare.

Vad minns du från ditt lags matcher mot IFK i år?
– Vi gjorde ju en okej match på Tele2 men IFK gjorde mål på ett otroligt misstag, en passning på 70 meter där Jesper Arvidsson halkade. Det var ju få målchanser i övrigt.

– På Nya Parken hade vi för dåligt anfallsspel, men lyckades ändå hämta upp till 2-2 efter att ha legat under med 0-2. Sen gjorde IFK 3-2 efter bara några sekunder, det var tufft. Men IFK var väldigt bra.

– Jag tycker att Norrköping har hittat ett spel som fungerat ända sedan 24 januari då vi mötte dem för första gången. Det kändes bekväma med spelsystemet direkt. Man har också ett intressant uppspelsmönster där man vrider laget och flyttar fram en ytterback och andra lag har inte kommit åt det riktigt. Sen har man en forward som Kujovic som gör mål när det inte ens är en målchans. Han är smart och har en jävla bra teknik.

Roger Sandberg, Gefle IF

Alhaji Kamara eller Christoffer Nyman – vem skulle du ha valt bredvid Emir Kujovic? Och varför?
– Det är såklart en formfråga, men jag skulle välja Nyman. Jag tycker man ska vara försiktig med att ändra, det har ju onekligen funkat väldigt bra. Men Kamara har visat att han är en bra inhoppare, det är förstås mycket värt.

Halmstad hemma är en match som IFK Norrköping bara ska vinna. Men hur ska man göra det?
– Där har Norrköping en trygghet i sitt grundspel och ska inte göra något annorlunda. Men det är viktig med en bra start, att man får HBK att tycka det är jobbigt och tråkigt. Då talar inte mycket för HBK.

I sista omgången åker IFK Norrköping till Malmö. Vad talar för att det blir en smäll likt den mot Elfsborg. Och vad talar emot?
– Malmö kommer vilja föra matchen på hemmaplan vilket kan passa Norrköping ganska bra. Det är också mitt i MFF:s förberedelser inför Champions League, det talar ju för Norrköping.
Men det hade nog varit bättre att möta Malmö i en match som inte betyder något för något av lagen. Den uppmärksamheten som blir kring matchen kommer göra det enklare för MFF att tända till.

– Försvårande för IFK är också att det så här års kan vara svårt att hitta en bra gräsplan att förbereda sig på inför matchen, det vet jag från egen erfarenhet. Man behöver några dagars grästräning för att vara riktigt förberedd.

Vad minns du från ditt lags matcher mot IFK i år?
– Vårmatchen var en av våra sämre matcher, då var det avgjort i halvtid och IFK gjorde mål på precis allt kändes det som.

. Höstmatchen var en relativt jämn match. Men Norrköping visade ju att man har kvaliteten att avgöra som man gjorde, man behövde inte mycket chanser för att göra det.

– Jag tycker IFK har gjort ett fantastiskt år. Man har verkligen hittat rätt i spelet och har många bra spelare.

Peter Gerhardsson, BK Häcken

Alhaji Kamara eller Christoffer Nyman – vem skulle du ha valt bredvid Emir Kujovic? Och varför?
– Det överlämnar jag med varm hand till Janne. Det är tre bra forwards. Det är en fantastisk situation, där man har har ett bra alternativ som inhoppare. Hur man startar kan bero på vilken taktik man vill ha mot ett visst motstånd.

Halmstad hemma är en match som IFK Norrköping bara ska vinna. Men hur ska man göra det?
– Vi var i ett liknande läge med guldstriden med Häcken 2012. Det är mycket adrenalin hos spelare, ledare och styrelse. Jag tror det är viktigt att det inte blir för mycket påverkan utifrån när det är en guldstrid. Försöka begränsa yttre påverkan och minska ”spring” runt laget.

I sista omgången åker IFK Norrköping till Malmö. Vad talar för att det blir en smäll likt den mot Elfsborg. Och vad talar emot?
– Tror det handlar mycket om hur det går i helgen, om Malmö kan ta fjärdeplatsen i sista matchen. Om vi slår Elfsborg och om Malmö vinner mot Hammarby så kan dom komma fyra vilket kan ge en plats i Europa. Men en femte plats är värdelöst.

Vad minns du från ditt lags matcher mot IFK i år?
– Vi vann cupmatchen i våras efter att ha vänt ett underläge. I Allsvenskan förlorade vi på Nya Ullevi med 2-0 efter att Kujovic satt den i bortre och Lawan gjorde mål i slutet. Det var en jämn match.

– I matchen i Norrköping hade IFK höjt sin kvalitet sedan i början av säsongen. Det var en jämn match, vi hade bra förutsättningar. Vi hade bättre koll på Sjölund och Johansson. Men IFK gjorde några snabba mål i andra halvlek som ställde till det för oss och vi klarade ej Kamaras snabbhet. IFK hade mer spets i det berömda straffområdet. Men vi var inte borta, men hade svårt att hämta upp.

KAMRATERNA

Anders Wikström: ”Jag kände att IFK var en välskött klubb redan då”

På söndag tar Gefle IF emot IFK Norrköping. Vi har pratat med Gefleikonen Anders Wikström som 2011 spelade för ”Peking”, då nykomling i Allsvenskan.
– Jag sa redan då att IFK skulle bli ett lag för toppen, säger mittbacken som nu även ser ljust på Gefles framtid.

Anders Wikström kom till IFK på lån från IF Elfsborg. Det blev bara ett år i den vita tröjan och karriären fortsatte med en säsong i Mjällby AIF innan det bar åter till hemstaden Gävle och Gefle IF som han representerat större delen av karriären. Hans moderklubb är dock en förening som mest förknippas med ishockey: Brynäs IF.

– Jag har nästan bara bra minnen av min tid i IFK, säger Anders till Kamraterna.

– Vi började jävligt bra, ledde efter fem omgångar om jag inte minns fel. Vi var nykomlingar men med den historia som finns i klubben så kanske det inte var optimalt att leda serien då det blev höga förväntningar. Vi hade senare tio-elva matcher utan seger och var nere i skiten, men lyckades knyta ihop det och klara kontraktet någon omgång innan sista matchen.

Men trots att det sportsligt inte blev någon högre placering första året i Allsvenskan såg Anders potentialen i föreningen.

– Alla klubbar från en lägre division behöver tid innan saker och ting sätter sig. Jag kände att IFK var en välskött klubb redan då, en stark nykomling som var långt framme med organisationen.

– Det fanns möjligheter kring ägandeförhållanden och marken kring arenan. Jag sa redan då att om fem år är IFK med i toppen, men att det blev redan nu är kanske lite oväntat. Det finns potential i staden för IFK, man är nummer ett oavsett i vilken division man spelar även om det finns bra lag i basket och hockey.

Sedan Anders tid i IFK finns fortfarande några spelare kvar. Christopher Telo, Christoffer Nyman, Marcus Falk Olander och David Boo Wiklander. Plus Mathias Florén (”vi har sms:at lite inför matchen”) som nu är assisterande tränare. Om Telo och Nyman säger han så här:

– De var bra redan då, det såg man. Telo har ju en ny position som vänsterback som han har löst bättre än jag trodde. Han kan spela åt båda hållen, har snabbheten och en fin högerfot. ”Totte” hade problem med skador när jag var där, men det var en spelare som skulle hålla bra allsvensk klass.

När det gäller Anders egen fotbollskarriär har den i år gått i stå. Magproblem har gjort att han inte har varit tillgänglig för spel alls. Först nu är han igång och tränar för fullt.

– Jag har kontrakt året ut, sen får vi se vad som händer. Jag har inte fattat något beslut men det visar sig om någon månad, säger Anders lugnt.

Fotbollen på väg uppåt i Gävle

Gefle IF har liksom IFK gjort en riktigt bra säsong så här långt. Man ligger åtta och går kanske mot sin bästa allsvenska säsong. Hur är då intresset för fotbollen i staden där Brynäs och hockeyn är störst? Anders menar att fotbollen är på väg uppåt och att man inte enbart konkurrerar med Brynäs utan samarbetar i vissa fall. Till exempel driver hockeyföreningen restaurangen på Gavlevallen som i år har ersatt den hopplöst omoderna Strömvallen.

– Det är en tät liten arena (6500 platser) som fyller våra behov. Det är väl bara när vi möter lagen från Stockholm som vi skulle behöva en större, säger Anders som lyfter fram konstgräset som en mycket positiv faktor och möjlighet till utveckling för spelarna.

– Det är så viktigt att ha ett bra underlag att träna på. Vi hade ett riktigt skräpunderlag som vi tränade på under tio år. Nu när våra juniorer och ungdomar får chansen att träna på ett bra underlag tror jag att vi kommer få fram bättre spelare. Se på IFK som har bra träningsförutsättningar och har fått fram så många egna produkter.

Anders beskriver även Gavlevallen som ett extremt lyft för publiken och sponsorer.

– Vi hade ett risigt tält på Strömvallen för sponsorerna, det fanns inte ens toaletter. Nu har vi faciliteter som vi kan arbeta med på ett bra sätt. Inget är perfekt första året, men det sätter sig mer och mer, berättar mittbacken som stundtals har varit engagerad i klubbens marknadsavdelning.

Han ser vikten av – och intresserar sig för – sakerna runt omkring själva fotbollen, såsom ekonomi och marknadsföring.

– I slutändan är det ekonomi det handlar om ifall man vill bli ett topp-fyra-lag. Norrköping är bra i år, men kan man inte konkurrera med löner på sikt så kommer spelarna att försvinna.

KAMRATERNA