Etikettarkiv: Frida Fagerlund

Experterna om toppkonkurrenterna: ”Europaplats stor bonus för Bajen”

Det mesta tyder på att AIK tar SM-guldet 2018. Men det är desto mer öppet om de två Europaplatserna där bakom. IFK:s närmaste konkurrenter har haft en känslomässig bergochdalbana under säsongen. Kan det påverka toppstriden?

AIK leder just nu Allsvenskan på 57 poäng med sex omgångar kvar. Närmast bakom följer IFK Norrköping (49), Hammarby (47) och Malmö (44).

Inför säsongen var det ganska enkelt. Malmö FF var – som vanligt de senaste åren – favoriter att vinna SM-guldet, men AIK målades ut som den stora utmanaren. IFK Norrköping tippades av många på platserna 3-5. Hammarby IF tippades i mitten av de flesta, och fick knappt ett enda topp fem-tips.

Men det var ändå laget från Södermalm som inledde Allsvenskan bäst. Hammarby gick upp i serieledning från och med första omgången och innehade den till omgång elva, då AIK gick om. Under sensommaren började spelet att hacka lite, men Hammarby behöll ändå andraplatsen till mitten av september.

De senaste veckorna har varit tyngre för Bajen, med poängtapp mot Sirius och förluster mot AIK och Elfsborg. Men senast slog man IFK Göteborg med 3-0, vilket gjorde att man återtog tredjeplatsen från MFF.

Frida Fagerlund är reporter på Sportbladet och följer Hammarby nära. Hon tror att vinsten mot Blåvitt var viktig mentalt.

– Jag tror att vinsten kan bidra till att greppa en Europaplats. Stefan Billborn menar att det är farligt att börja experimentera för mycket, förändra en massa när det inte har fungerat i några matcher. Jag förstår vad han menar. Bajens problem de gånger som poäng har tappats den här säsongen har många gånger varit att de inte har varit tillräckligt effektiva framåt. Ibland har de även en tendens att bli lite för arroganta om de känner att de har övertaget, säger hon och fortsätter:

– Kanske har den senaste tidens dipp fått spelarna att inse att det inte går att anta att målen bara ska komma av sig själv. Förväntningarna är givetvis höga numera men de som ser med nyktra ögon på Bajens år förstår att de redan har påbörjat något riktigt, riktigt bra. Slutar det med en Europaplats får det ses som en stor bonus.

”MFF skulle aldrig nedprioritera Europa”

Malmö FF, å andra sidan, hade en närmast katastrofal vårsäsong under Magnus Pehrssons ledning, med förluster mot bland andra IFK Göteborg, Trelleborg och Kalmar. I slutet av maj låg laget på tionde plats i tabellen. Men efter att Pehrsson tvingats lämna och tyske Uwe Rösler tagit över gjorde laget en markant uppryckning och kvalificerade sig till gruppspel i Europa League samtidigt som man klättrade i den allsvenska tabellen.

Laget, som varit borträknade från guldstriden av de flesta, började på allvar nämnas som en utmanare till AIK, och många supportrar och bedömare räknade med att skåningarna åtminstone skulle greja en tredjeplats. Sen kom en vecka för MFF med förlust borta mot IFK Norrköping som följdes upp av ett kryss hemma mot Gif Sundsvall.

Max Wiman följer MFF nära på Sydsvenskan. Han tror inte att MFF är stressade över att ha tappat poäng i två matcher i rad

– Nej, egentligen inte. Att det inte blev mål mot Sundsvall var en besvikelse, mot Norrköping kände man att man borde fått åtminstone oavgjort. Men samtidigt är säkert alla medvetna om att det skulle komma bakslag. Inget lag går rent.

Hur ser du på MFF:s mentala form i dagsläget – kommer man orka jobba sig ifatt lagen ovanför ännu en gång?
– Ja, det tror jag att man orkar. Det hänger lite på om det går bra i Europaspelet och ytterligare kraft hämtas därifrån. Viktigt att klara Häcken och sedan få ett uppehåll, så att en forward, Carlos Strandberg, kommer tillbaka och kan avlasta.

MFF har dessutom EL-kvalet att tänka på. Hur tror du man prioriterar mellan Allsvenskan och Europa? Är det viktigare att nå topp-tre i Allsvenskan än att vara framgångsrika i Europa League?
– Malmös tradition av att vilja lyckas i Europa är stark. Det säger sig egentligen själv att MFF aldrig skulle prioritera ner Europa. Varför skulle man då kämpa för att nå tredjeplatsen som innebär Europaspel nästa år? Det är två målsättningar som hänger ihop, säger han och avslutar:

– För mig som fotbollsvän är det bara så obegripligt och bedrövligt att övriga svenska klubbar tycks strunta helt i Europa. På annat sätt kan inte misslyckandena år efter år både resultat- och publikmässigt förklaras.

KAMRATERNA