Etikettarkiv: Europa League

Gädda Hansson inför IFK:s resa till Israel: ”Vill få en känsla för värmen”

Tisdag morgon reser IFK Norrköping till Israel för sin viktigaste match på länge. Vi ringde upp Players Manager Mikael ”Gädda” Hansson för att kolla hur laget förbereder sig.

På torsdag kväll klockan 19.30 svensk tid blåser domaren igång returmötet mellan Hapoel Beer Sheva och IFK Norrköping. Men redan på tisdag morgon påbörjar IFK resan mot det förlovade landet.

– Vi flyger reguljärt via Istanbul till Tel Aviv. Att chartra ett plan hade blivit för dyrt, säger ”Gädda”.

– Sen är det någon timme drygt med buss till Beer Sheva där vi ska bo.

Värmen och ökenklimatet är en anledning att man reser såpass tidigt.

– Så att vi vaknar i Israel dagen innan match, att inte dagen innan är själva resdagen. I Riga blev det inte bra, en timmes flygresa tog…jag vet inte hur länge.

– Vi ville ha en heldag i Israel för att få en känsla för värmen. Acklimatisera sig tror jag inte att man kan, men få en känsla i alla fall. Sen tränar vi på kvällen innan matchen.

Alla i A-truppen som kan representera IFK i Europa League kommer att åka med. Det innebär att endast de som även spelar för Sylvia – Pontus Almqvist, Manasse KusuCarl Björk, och Julius Lindgren – stannar hemma.

Hur gör ni med maten, tar ni med kock från Stjärnkrogen?
– Nej, ingen egen kock, men vi har skickat menyer fram och tillbaka och haft kontakt med hotellet. Det har varit jätterörigt, vi har ju en grund med lite önskemål, inga konstiga grejer.

– Men här får vi inte ha skaldjur, inte mjölk, inte fläsk. Det är kosherregler.

Det låter inte som ett jätteflexibelt hotell?
– Nej, jag tror att de kör sina regler. När Beer Sheva bodde här på Scandic var de inne i köket och sa ”inga skaldjur” och vilka livsmedel som inte fick blandas.

Har ni haft nån israelkännare som har hjälpt er inför resan?
– Nej, men vi har varit i kontakt med folk som har spelat fotboll i Israel, men det är ingen som har varit i Beer Sheva.

– Vi tror inte att det ska bli några problem men det kan strula i tullen, på flygplatsen. Det är bra att vara mentalt förberedd på att det kan ta tid.

KAMRATERNA

Håkan Mild om Europasatsningar, transferfönstret och komplicerade IFK

Om en vecka stänger det svenska transferfönstret, samtidigt som IFK – förhoppningsvis – kommer att spela säsongens fyra viktigaste matcher på lika många veckor. Hur hanterar man det? Vi ringde upp en blåvit IFK:are med koll.

Håkan Mild slog igenom i IFK Göteborg för snart 30 år sedan och är en klubbens stora spelare i modern tid. Mellan 2005 och 2014 var han klubbens sportchef och var med och vann SM-guld, vilket han gjort ett flertal gånger som spelare.

Som sportchef var han dessutom med och kvalade till UEFA-cupen/Europa League vid ett antal tillfällen och Champions League en gång.

Idag hörs Håkan Mild ibland som expert i Radiosporten, vid sidan om sitt arbete i några olika företag.

Svenska transferfönstret stänger om en vecka, internationella om ytterligare ett par veckor. IFK kvalar både till EL och spelar i Allsvenskan. Hur är den här perioden som sportchef?
– Det kan vara väldigt hektiskt. Man tappar spelare eller får spelare skadade eller det är något som man måste förbättra. Man brukar försöka se till att det inte blir så hektiskt, men det blir det alltid ändå.

Och i IFK Norrköpings fall där Jens Gustafsson är både sportchef och tränare i ett?
– Ja, jag skulle vilja påstå att han måste ha väldigt god hjälp vid sidan om för att det ska fungera på ett bra sätt.

I det här läget är det alltid en avvägning mellan europaspel och Allsvenskan, och om hur man ska disponera spelartruppen. Hur resonerade ni i Blåvitt?
– Visst har man lite rotation men man försöker alltid spela med bästa laget. Jag är lite frågande till den här attityden att det blir mycket matcher. Hur många matcher spelar vi i Sverige jämfört med de stora ligorna? Och under den här perioden borde man klara av både och tycker jag. Visst kan man vila spelare, men inte så att man satsar på någon tävling mer än den andra.

Skulle vi behöva spela fler matcher i Sverige för att få upp nivån på fotbollen här?
– Ja, jag har ju haft en idé att man skulle minska lagen så att det blir tolv lag i Allsvenskan och tolv i Superettan och att man skulle mötas fler gånger. Det skulle ge fler matcher som betyder nånting. Men det känns inte som att de andra klubbarna är så intresserade av det (skratt), säger Mild och fortsätter:

– Jag tycker ju om att svenska lag kommer ut i Europa. Det föder ekonomi och intresse. Är lag inte ute i Europa regelbundet blir det normaltillståndet, vilket leder till att europaspel inte anses viktigt.

– Ibland hör man svenska lag säga att man har klarat av både Europa och Allsvenskan och oja sig över att det är jobbigt…men det är ju dit vi vill! Det kan ju inte vara en belastning utan en enorm positiv bit för både spelare och ledare att tävla med de bästa. I alla fall i min värld.

– Då skulle vi behöva fler allsvenska matcher och lite mer matcher som betyder något. Om vi hade tolv lag så skulle vi också ha en mästerskapsserie för de åtta bäst placerade lagen. Då blir det matcher som gäller nånting hela tiden.

När det gäller spelare som kan lämna klubben, har man bra koll redan i början på fönstret vilka som lär bli aktuella?
– Det beror på. Det man kan veta är att alla spelare vill ut. Och när det internationella fönstret stänger så händer det mycket. Det kan vara en klubb som inte lyckas få sitt första-, andra-, eller ens tredjeval, men där en svensk spelare är fjärdevalet. Och då blir det en svårighet eftersom man inte kan ta in en ersättare.

– Visst, har man bra ekonomi kan man alltid säga nej. Men då har men en grupp som man ska hantera. Eller så kan man bli känd som en klubb som inte släpper spelare och det är inte heller bra.

Man pratar ibland om rutin av europaspel, både för spelaren men också för hela organisationen. Hur viktigt är det och vad betyder det?
– Jag tror att det är en mental inställning och då är det bra att veta vad som händer. Erfarenhet är alltid bra. Det är en stor grej att spela de här matcherna och då ska man ha en positiv attityd. Och har du en organisation som aldrig varit med om det här tidigare så är det lätt att man glömmer bort själva syftet och det är att vinna matchen. Det behöver hela organisationen ha med sig. Jag tycker det en fråga svenska fotbollsklubbar måste ställa sig, varför man finns till. Och hela syftet är att vinna fotbollsmatcher.

Blir en allsvensk klubb blir mer attraktiv för spelare om man kvalar till Europa?
– Ja, absolut. Alla vill vara med i en vinnande klubb. För en yngre spelare är det viktigt att klubben ger unga spelare chansen, och är du ute i Europa så syns du mer.

Samtidigt är risken ganska stor att du åker ut redan efter en eller två matcher?
– Jo, men det är det jag menar, vinnarmentaliteten måste bli starkare. Det måste den vara oavsett motstånd. Visst är det roligare att möta Ajax än att möta Ljubljana eller nåt annat lag, där inte ens publiken tycker att det är spännande. Men det får man ju jobba med.

I Norrköping har man ju inte satt några stolar på ståplatsläktaren utan nöjt sig med befintliga sittplatser.
– Alltså, jag blir ju… utifrån mitt perspektiv och erfarenheten jag kommer ifrån tycker jag att det är ruskigt tråkigt. Att man inte försöker göra mer. Det är ju en ledningsfråga, då säger man ungefär att ”det här är inte så viktigt”.

Vi får se, om man slår ut israelerna så kan det bli Feyenoord i nästa omgång.
– Jamen, då vete sjutton om man ska göra det då. Man måste ju se till att alla känner att de här matcherna är något stort. För annars känner man inte det.

Hur förberedde ni er inför bortamatcherna i europaspel?
– Vi var där innan och rekade så att när spelarna kom är det fixat och klart. Man har inte så mycket tid på sig när laget väl kommer. Vi har haft kock och grejer med oss för att det ska fungera på bästa sätt. När jag hade Roger Gustafsson som tränare lämnade han inget åt slumpen, det var ju redan på 1990-talet.

Var det han som förbjöd peppar i köttfärssåsen?
– Nja, det finns olika myter om det där men det stämmer att han inte ville att man skulle krydda för mycket. Vi hade med oss pasta till Italien (skratt). Det är ju lite töntigt, men jag kan verkligen gilla det här att man gör allt vad man kan för att förbereda sig på bästa sätt för att vinna matcherna.

– Det är kul att mäta sig med AIK men det är mycket roligare att mäta sig med Feyenoord. Och kan du mäta dig med Feyenoord, varför skulle du inte kunna mäta dig med Everton? Det ena leder till det andra och sen får du en mentalitet i klubben vilken nivå man ska hålla. Annars står man där och stampar. Det är det som svensk fotboll kanske gör ibland.

Hur får man till den här vinnarmentaliteten?
– Man måste inte gå ut på stora trumman och säga att man kommer att gå till gruppspel men internt tror jag att man måste tävla. Min erfarenhet från Blåvitt är att vi tävlade jämt. Det spelade ingen roll om det var inlägg på träningen eller något annat, vi tävlade jämt. Det har man tappat lite grann tycker jag. Jag kan köpa att man tränar på ett annat sätt idag, men jag tycker att man har tappat det här med att vinna och vinna till varje pris.

– En sak som jag saknar i Allsvenskan i år är den här desperationen. Det är inte i så många matcher jag har sett den här desperationen att vinna.

Det här med att tävla, går det kanske emot en lite modernare, mjukare ledarstil?

– Nej, det tror jag inte. Man kan vara hur go’ mot varandra som helst, men på planen tävlar man.

Vad tror du om Allsvenskan i år?
– Jag tror att det är Malmö och Stockholmslagen som krigar om guldet. Häcken kommer lite bakom. De har alla förutsättningar egentligen men känns lite nöjda att vara där man är. Man säger att man inte är nöjd men ändå tar man inte det sista steget fullt ut. Man säger inte ”vi ska slåss om SM-guldet” utan är lite nöjda med att glida i bakvattnet. Man kanske kör ut bröstet internt, men inte externt.

Och Blåvitt, som väl fortfarande är ”din” klubb?
– Ja, jag har ju varit i klubben i 27 år, även om jag jobbar för radion nu och måste vara professionell. Blåvitt har ju överraskat verkligen i år och är ett av de bästa lagen på att ställa om och spela snabbt i djupled. Det tycker jag många saknar, däribland Norrköping.

– När Totte Nyman är med får Norrköping ett djupledsspel av bra klass, när han inte är med står man och stampar och det tar för lång tid innan man tar sig framåt. Jämfört med vad man gjorde förr. Jag tycker att man har komplicerat sitt spel. Man kommer för sällan in i straffområdet och tar sig förbi motståndarnas mittfält och backlinje alltför sällan.

– Jag har sett Norrköping ganska mycket i år och det tar alldeles för lång tid. Och man har tillräckligt bra spelare för att det ska gå mycket fortare. Det blir bekvämlighetsfotboll. Jag såg matchen mot Blåvitt och det är sällan jag sett så mycket felvända spelare som Norrköping hade i den matchen. Sen kommer Nyman in och det blir ett djupledsspel.

– Om försvaret får samla sig då kan till och med Sverige spela jämnt med Spanien. Och är du i Europa måste det gå snabbare, du får inte lika många chanser.

Idag lämnar unga spelare Sverige allt snabbare. Vissa hinner knappt visa upp sig för den allsvenska publiken innan de lämnar för stora summor. Hur ser du som gammal sportchef på det?
– Det är klart att de andra lagen har mer pengar så att de kan köpa på spekulation på ett annat sätt. När det gäller de offensiva spelarna så kan du säkert få tillbaka nån del av summan du satsat oavsett hur spelaren lyckas.

– Det är en kombination av att det är svårt att stoppa spelaren, det blir inte bra för gruppdynamiken, och att försäljningen är viktig för klubbens ekonomi.

– Men jag som har jobbat med det här, det hände ju att även jag tänkte ”hur gick det här till?” efter en försäljning. Men det är en del av att jobba i en klubb, att göra det för klubbens bästa.

KAMRATERNA

Bra hemmatryck och stark hetta väntar IFK i Israel

På torsdag tar IFK emot Hapoel Beer Sheva på Parken. Vi ringde upp ölandssonen Rasmus Sjöstedt, som de senaste åren mött laget vid en mängd tillfällen.

I Sverige är han något av en doldis. Efter några säsonger, mestadels på bänken, i Kalmar FF i början av 2010-talet tog karriären fart på västkusten. För Falkenbergs FF gjorde Sjöstedt ett 70-tal matcher i Superettan och Allsvenskan mellan 2014 och 2016. Året därefter blev det ett kort stopp på Cypern innan han skrev på för israeliska Hapoel Haifa. Där blev det två säsonger, 58 matcher och ett mål. Nu är Rasmus Sjöstedt dock klubblös.

– Beer Sheva har jag nog mött sex till åtta gånger. I ligan möts man först hemma och borta som i andra ligor, men sen är det också ett playoff där man kan mötas igen.

Vad säger du om israeliska ligan?
– En bra kvalitet på ligan. Det får ni se på torsdag. Det är ganska fysiskt och snabbt. De gillar att hålla i boll. Modern fotboll med mycket possession.

– Beer Sheva är ett topptre-lag i Israel. De hade nog stått sig bra i Allsvenskan. Jag tror ligan håller ungefär samma kvalitet som i Sverige.

Hapoel Beer Sheva har tagit sig till gruppspel i Europa League två gånger de senaste åren. 2016-2017 kom man tvåa i en grupp med Inter, Southampton och Sparta Prag, men blev utslagna av Besiktas i 16-delsfinalen. 2018-2019 tog man sig också till gruppspel men kom då sist i gruppen.

– Men det är flera israeliska klubbar som gått till gruppspelet i både Europa League och Champions League, säger Rasmus Sjöstedt och fortsätter:

– Beer Sheva hade en tid då de var orörbara, förlorade inte en hemmamatch på flera år tror jag. (51 hemmamatcher i rad utan förlust i ligan mellan hösten 2015 och våren 2018, Kamraterna anmärker)

– Norrköping spelar ju på konstgräs, det lär vara lite ovant för många av dem.

Hapoel Beer Sheva har ett antal namnkunniga spelare i laget. Anfallaren Ben Sahar har varit runt i en mängd klubbar i såväl, England och Tyskland som Frankrike och Spanien. Nigel Hasselbaink har inte samma meritlista men är syskonbarn till forne storspelaren Jimmy Floyd Hasselbaink.

– Sahar är en rörlig forward som gör mycket mål. Det märks att han har kvaliteter av att ha varit i topp fem-ligor. Det är inte så lätt att stoppa honom. Väldigt rörlig och teknisk och bra i djupled men även ta emot boll. Nigel Hasselbaink är också forward – snabb, stark, låg tyngdpunkt, teknisk.

– Annars tycker jag att Maor Melikson är deras bästa spelare Han kan spela innermittfältare, ytter, på alla offensiva positioner. Han arbetar hårt och är en uppspelspunkt, om han har en bra dag blir det svårt för Norrköping.

– En annan duktig kille är Hanan Maman, som jag spelat ihop med. Bra spelsinne och passningar, bra skott. De har en väldig bredd i laget.

Hur är inramningen på hemmaarenan?
– Beer Sheva har väldigt bra hemmatryck. Väldigt, väldigt bra. Det får Norrrköping förbereda sig på. På bortaplan vet jag inte riktigt, men vi var ju Europa League-kval förra året. Då var det rätt många som reste med och stöttade.

”Väldigt varmt och fuktigt”

En annan sak som kommer bli en prövning för IFK är värmen. I dagsläget ser det ut att kunna bli 36 grader (!) vid matchstart.

– Det kommer bli väldigt varmt, fuktigt och blött. Det är samma temperatur dag som kväll egentligen. Att solen gått ner spelar inte så stor roll. Spelet blir väldigt böljande. Lite att man turas om att anfalla tycker jag att det blev. Mycket fram och tillbaks. säger Sjöstedt.

– Jag var ju i Israel under två år och för mig tog det någon månad att anpassa sig till värmen. Men även andra säsongen tog det tid.

Medan IFK är mitt uppe i en hektisk del av säsongen så förbereder sig israelerna sig för sin.

– Ligan i Israel har inte dragit igång, där har Norrköping en liten fördel.

Säkerhetsläget i Israel är lite annorlunda än på många andra ställen. Hur upplevde du det?
– Nej, det var inget jag märkte av. Det är inga problem.

Just nu är du klubblös, och i Sverige är du lite av en doldis. Hur skulle du sälja in dig själv?
– Jag är en hårt arbetande mittfältare. Jobbar i det tysta. Försöker göra mina offensiva spelare bättre. Högerfotad. De senaste två säsongerna central mittfältare, tidigare har jag varit försvarare.

Hur ser du på din egen karriär och framtiden?
– Bra fråga. Jag är ganska öppen just nu. Förhoppningen är att vara kvar utomlands.

Är det ett bra skyltfönster att spela i Israel?
– Ja, det är nog mest i Sverige man blir lite bortglömd. De bästa talangerna i Israel går till topp fem-ligorna precis som på andra ställen. Men annars är det kanske mer i till exempel Grekland och Turkiet där man har bra koll på ligan i Israel.

KAMRATERNA

Fotnot: Tack till ”Bongo” på Gnällbänken som tipsade oss att prata med Rasmus Sjöstedt.

Allsvenske konkurrenten håller IFK som favorit mot Liepaja

Ikväll står Lettiska FK Liepaja för motståndet för IFK Norrköping i nästa kvalomgång till Europa League. Vi ringde upp en allsvensk konkurrent som har lite koll på vad som väntar IFK.

BK Häcken mötte förra året Liepaja i kvalet till Europa League. Man inledde borta på Dauguva Stadium där man vann med 3-0 vilket räckte till avancemang trots att man förlorade med 1-2 hemma. Vi ringde upp Hisingslagetsmålvakt Peter Abrahamsson som själv laddar inför sitt lags EL-kvalmöte med holländska AZ Alkmaar.

Vad minns du av era matcher mot Liepaja?
– Vi lyckades få med oss 3-0 från bortamatchen. Men det var tajt och jämnt länge, säger Peter.

Alla tre målen föll den sista kvarten av matchen och gav så klart Häcken ett riktigt bra läge inför returen på Bravida Arena veckan efter.

– Det var ett ganska tajt och kompakt lag. Jag minns inte så många spelare, men det var någon skicklig mittfältare och så där.

Var det mer av ett fysiskt eller spelskickligt lag?
– De var ganska fysiska har jag för mig. Men det var vissa som stack ut och var spelskickliga och duktiga individuellt också.

Hur var det att spela på deras arena när det gäller publik och atmosfär?
– Det var väl inte så mycket folk. Arenan påminner om Superettan kan man säga. Det var en stor läktare på ena långsidan och löparbanor runt om. Det var lite svårt att få tryck i grejorna. Och på andra långsidan var det ståplatser utan tak. Det var svårt att få det intimt.

Nu har säkert Liepaja inte samma lag som förra året. Men vad tror du spontant om IFK:s chanser?
– Det är väl goda chanser, skulle jag säga. Jag skulle nog hålla IFK som favoriter i den matchen. Med en bra start på Parken så skulle det nog gå vägen skulle jag tro.

Man kan vrida och vända på det – men är det bäst att börja hemma eller borta?
– Jag vet inte, det är fördelar med båda kanske. Med ett bra resultat borta kan man spela på det, men samtidigt är det skönt att börja bra hemma också.

Ni går in i kvalomgång två mot AZ Alkmaar imorgon. Hur ser du på era chanser?
– Vi är väl också ganska hoppfulla, det är ett bra lag vi möter. Men de är ju försäsong och kanske kan vi dra nytta av det.

Häcken, liksom IFK, börjar bygga upp en Europarutin. Hur mycket betyder det nu?
– Det är väl klart att det kan vara fördel att veta hur det är. Att man har spelat dubbelmöten så nära inpå varandra. Sen spelar man på lite annorlunda sätt där ute. Att bara ha varit med om det innan kan vara en fördel.

Har man andra rutiner eller förberedelser inför Europamatcherna?
– Egentligen inte, utan man förbereder sig på samma sätt. Sen kan man ju spelarna mer och tydligare i allsvenskan än vad man kan i till exempel AZ. Då behöver man nöta och titta lite noggrannare på spelarna individuellt och hur laget spelar och vilka egenskaper de har. Man behöver kanske inte gå in på individnivå när man möter allsvenska lag.

Blir det extra viktigt för dig som målvakt att veta hur vissa spelare agerar?
– Jag kommer kolla lite på vissa offensiva spelare, hur de brukar göra. Sen kan man inte bara gå på det heller. Men det är bra att ha ett hum om vad man möter.

Sliter resorna eller är det inga bekymmer?
– Det sliter väl lite, men jag tror man får energi av det också. Det är roligt att bryta av vardagen. Jag tror det ger mer energi än det sliter.

Hur stor tändvätska är det att spela i Europa?
– Det är klart att det är en liten annan krydda, lite kul att möta andra lag i andra tävlingssammanhang än att bara köra Allsvenskan hela tiden. Och när man har sett andra allsvenska lag göra det bra i Europa, så vill man göra det också. Det är en extra morot.

KAMRATERNA

Thomas Olsson: ”Vore coolt med IFK i gruppspel”

Han har spelat för IFK Norrköping på Färöarna, kvalat till Champions League med Malmö FF och åkt ut mot irländskt motstånd med Blåvitt. Vi ringde upp en rutinerad europaresenär.

Thomas Olsson spelade för IFK Norrköping mellan 1998 och 2002. När IFK åkte ur Allsvenskan hamnade han i Malmö FF, där det blev SM-guld 2004. Karriären fortsatte senare I IFK Göteborg där han tog ett andra guld 2007.

Med IFK Norrköping spelade Olsson i Uefa-cupen 2000, först mot Färöiska GÍ Gøta och sen mot Slovan Liberec, där IFK blev utslagna. Med MFF och Blåvitt kvalade Olsson till europaspel ett antal gånger.

Efter den aktiva karriären var Thomas Olsson U-tränare i IFK Göteborg. Idag är han VD för Ocab Väst, som jobbar med sanering och avfuktning. Men han beskriver det fortfarande som att han tagit en paus från fotbollen.

IFK går i en intensiv period nu. Hur är den här perioden som spelare?
– Det är matcher hela tiden, resor och återhämtning och sen nästa match igen.  Är man fräsch och i form är det perfekt. Gör man en dålig match är det match snart igen.
– De är säkert förberedda på den här perioden. Det är ju nu man ska vara som bäst, i juli och augusti. Det vore coolt med Norrköping i gruppspel.

Det är även en period då man måste börja rotera lite mer på spelarna?
– Ja, man behöver ha fler än elva spelare igång. Det måste man jobba med hela säsongen tycker jag. Att man håller igång i alla fall 14-15 spelare i den innersta kretsen, såna som ser sig som startspelare även om man inte spelar varje match. Om man ser sig som en viktig spelare känner man förtroende och det blir lättare att prestera.

Vad tyckte du slet mest, var det själva matcherna eller allt resande?
– Resorna är ju speciella, vi var ju i Israel två år i rad. Det var en rätt tuff resa, sen en dag vila och sen på Allsvenskan igen. Det satte sina spår. Men som spelare vill man ha de där matcherna som erfarenhet. Det är de man utvecklas av och inte av att åka till Danmark.
– Man får prata med spelarna hur de känner sig, om de är slitna osv. Det kan vara både mentalt och fysiskt. Där måste spelarna vara ärliga. Är man frisk och fräsch och vill spela kan det vara en fördel att hålla igång.
– När man haft en period då man spelat tre matcher i veckan och det sen lugnar ner sig, då finns det en risk att man går ner sig. Men just under den där perioden när man är fräsch och igång är min erfarenhet att det inte är något problem.

Har du några egna extra minnesvärda Europaresor?
– Ja, med IFK, till Färöarna. Olle Nordin var tränare då. Det var nog första gången IFK var i Europa på några år. Det var stort för oss. Det var ett häftigt ställe. Det var sån dimma, vi åkte buss med en guide som berättade om vad vi skulle se ut genom fönstret men det var som att titta in i en vägg (skratt).

IFK möter St Patrick’s från Irland, vad säger du om det? 
– Irland har jag också erfarenhet ifrån, där blev  vi utslagna en gång av Cork när jag spelade i Malmö FF. Det var katastrof, skämmigt.
– Men det var nog lite underskattning. Det var inte världens bästa fotbollsspelare men jävlar vilken inställning de hade. Det var mitt i sommaren också, vi kanske inte var på topp heller.

Hur är det generellt att kvala till EL och CL?
– Man får vara förberedd på allt och räkna med att det händer konstiga saker. Både på och utanför planen, när man åker till matchen eller i omklädningsrummet.
– I Israel med IFK Göteborg åkte vi till arenan med buss när det blev ett stopp så att vi blev stående. Vi kom till arenan 30 min innan match. De ville inte skjuta fram matchen, det vara bara att byta om direkt och börja värma upp.

Var det polisen eller ett vägarbete eller vad?
– Nej, det var en avspärrning av nåt slag. Vi förstod ju att de försökte störa oss.
– Annars kan det vara att bollarna på träningen inte är pumpade. Men det är lite roligt också. Det är häftigt att spela de där matcherna. Starka minnen.

Det kan vara domare från många olika länder, ibland kanske lite ojämn nivå?
– Jag tror att det har blivit bättre med uttagningar och så. Mer professionellt idag. Det är inte så att domarna fallit ur ramen vad jag kan minnas.

Vad säger du om Allsvenskan i år?
– Blåvitt har överraskat. Norrköping var ju inte med från början, men har fått upp farten nu. När de är som bäst är de bäst i Allsvenskan när det gäller tempo och fart. I alla fall hemma.  Jämnast och mest stabila är ju Malmö FF. De gör nästan inga svaga matcher och tar sina poäng.

Du är ju också gammal ÅFF:are och Linköpingsbo. Vad ger du IFK för chanser att bli hela Östergötlands lag?
– Det är nog stora chanser i och med att det inte finns något östgötalag i Superettan. Det finns ju ingen anledning för ÅFF eller Linköping att se IFK som rivaler och vice versa. Alla tjänar nog på att ha en bra relation med IFK Norrköping.

KAMRATERNA

Fotnot: Ingressen är lite missvisande, Olsson har faktiskt åkt ut mot irländskt motstånd i kvalet två gånger. Med IFK Göteborg mot Derry City 2006 och med Malmö FF mot Cork året innan.