Kategoriarkiv: Fotboll

”Känner mig ganska lugn i det här” – Jens Gustafsson om den ökade pressen på IFK Norrköping

Allsvenskan är snart här och IFK Norrköping nämns som en av guldfavoriterna. Det är en lite ny situation för IFK som brukar kunna gå under radarn. Vi ringde upp Jens Gustafsson för att prata om bland annat tålamod, höga förväntningar och tillgänglighet gentemot media.

På måndagen gör IFK Norrköping sin sista match i genrepet mot norska Rosenborg. Sen väntar den allsvenska premiären i Helsingborg på söndag.

Du skulle ha varit i publiken på Offside Live i torsdags sa Johan Orrenius i inledningen av showen. Men istället åkte du för att se Helsingsborgs genrep mot FCK. Vad är ditt intryck av HIF?
– Egentligen det tuffaste motstånd man kan tänka sig med tanke på att de är nykomlingar, men att det inte är något som pekar på att de är nykomlingar, säger Jens Gustafsson och syftar på föreningens historia och rutin från allsvenskt spel.

– Det är den stora skillnaden på HIF och andra lag som kommit upp. Det är ett otroligt erfaret lag, mer erfaret än vad vi har. De har ju äldre lag också. Det är svårt att ta ordet nykomling i munnen.

Det är ju naturgräs på Olympia. Kommer ni förbereda er gnom att träna på gräs?
– Ja, det kommer vi nog göra i veckan. Det man kan säga om Olympias gräsmatta, med all respekt för gräsplaner i Norrköping, så liknar den nog vårt konstgräs mer. Så bra är den planen.

Du har under försäsongen pratat om att ni måste bli bättre på att lösa upp låga försvar och lag som backar hem. Tycker du att ni blivit bättre där?
– Ja, det vill jag definitivt säga att vi har blivit. Däremot kan man säga att vi inte riktigt lyckades med att bli utslagsgivande i cupen såsom vi velat.

Men det berodde på flera saker, menar IFK:s manager.

– Vi hamnade i en forcerad spelstil, där vi ville ha framgång lite för snabbt. Då blev totalen inte tillräckligt bra.

Ni hade inte riktigt tålamod?
– Ja, så kan man säga.

Varför tror du det blev så?
– Det är lite mänskligt att vi hamnar där. Idag möter vi motståndare som är ännu noggrannare i sitt försvarsspel än vad man varit tidigare när man mött IFK. Det är många saker som spelar in, men en nyttig läxa att få.

Pontus Almqvist och Jordan Larsson är två spelare som har fått mycket beröm under försäsongen från fans och media. Och inte minst från Jens Gustafsson själv. Men han vill inte prata för mycket om enskilda spelare när vi frågar om det är några fler som han tycker har stuckit ut.

– Jag tycker att vi som lag börjar utvecklas, men jag aktar mig lite för att ta fram individuella saker. Men som lag har det sett bättre ut den senaste tiden. Det är ganska många spelare som har kommit upp och utvecklats.

Johannes Vall har fått spela mer – har han närmat sig en allsvensk elva?
– Jag vill inte prata om startelvor, det tycker jag inte är rätt utåt sett. Men Johannes har jobbat på bra och har varit förberedd när han fått chansen. Han har gjort många bra prestationer när han har spelat under försäsongen.

Vem som ska ersätta Andreas Johansson har ju diskuterats mycket. Är det Kasper Larsen och Rasmus Lauritsen som du har som främsta alternativ som mittback?
– Jag svarar nog samma där, jag vill inte prata så mycket om de sakerna och hur jag vänder och vrider på mina beslut. Jag vill inte att det ska vara så mycket kommunikation utåt om det.

Du testade Andreas Blomqvist som mittback tidigare i vintras. Hur tycker du det gick?
– Det var lite olika saker som gjorde att vi tyckte det var ett bra test. Dels handlar det om att Blomman fortfarande är i en period där han tar sig tillbaka för att vara hundra procent frisk. Jag ska inte säga att han är skadad, men det tar lång tid för att vara tillbaka från en lång skada.

Jens Gustafsson resonerar lite kring mittbacksrollen och hur man tänkte gällande Blomqvist.

– Du kan kontrollera dig lite bättre som mittback när du har nästan allt spel framför dig. Som mittfältare händer det mycket överallt, runtomkring dig. Då är det ett bra sätt att stegra hans väg in i spelet igen. Det var av den anledningen, men sen ser vi att Blomman har egenskaper som kan vara lämpliga där med hans passningsspel, smartness och att han är tuff också.

Säsongen närmar sig och ni har en stor trupp. Är det aktuellt att låna ut någon spelare till Superettan?
– Den dörren är nog stängd. Vi har bedömt att vi med hjälp av Sylvia, som tagit sig upp ett steg i systemet, så blir Sylvias matcher plus vår träningsmiljö perfekt för spelare som inte direkt kan konkurrera i A-laget i nuläget. Vi har lagt ihop de komponenterna. Vi ser gärna att de spelare som är i IFK stannar i Norrköping.

– Vilka spelare som kommer dubblera med Sylvia är ännu inte klart, säger Jens Gustafsson.

En viktig aspekt i sammanhanget är att de spelare som är på listan för korttidshyra mellan IFK och Sylvia inte får delta i IFK:s Europaspel i år.

– Det är det som är baksidan av den delen som har med korttidshyran att göra, tycker IFK-managern.

Har ni några lärlingar i truppen i år?
– Nja, vi är alla lärlingar kan man säga. Men vi har inte namngivit några speciella spelare i i kategorier som lärlingar. Men vi har aldrig haft så här många unga spelare som lär sig hela tiden, även om vi alla gör det oavsett ålder. Men vi har inte något uttalat lärlingssystem.

Till skillnad från tidigare år är ju IFK faktiskt topptippade i år. Pratar ni något särskilt om hur ni ska hantera en ökad press och ökade förväntningar?
– Först och främst vill jag nog uttrycka att anledningen till tipsen är resultaten som vi gjort under många års tid, också innan min tid i klubben. Till slut hamnar man i den situationen och alla ska vara stolta att vi figurerar i den diskussionen.

– Sen handlar det så klart för vår del om att vi jobbar vidare och har stort tålamod. Att vi har stort tålamod med unga spelare, att vi tror på dem. Men med hjälp av förväntningar blir det tuffare. Man vill motsvara förväntningar och tar korta beslut, och då kan man som förening köra i diket.

– Vi ska fortsätta vara konsekventa i vårt sätt och vara ödmjuka och visa det för omvärlden och vara hårt arbetande. Vårt tänkande om att vara konsekventa kommer att sättas på prov på ett annat sätt i och med att förväntningarna är högre. Men jag är känner mig ganska lugn i det här.

IFK Norrköping har under försäsongen fått en del kritik på till exempel Gnällbänken för att vara slutna och otillgängliga för media. Att laget har stängda träningar före match och att Christoffer Nyman är inte är tillåten att bli intervjuad av media är några av sakerna som lett till diskussioner.

Men att ha stängda träningar dagen för match är inget nytt, menar Jens Gustafsson som betonar att han överlag tycker att IFK är en tillgänglig klubb.

– Det har varit stängda träningar under många år. Det är inget nytt. Den sista träningen innan match så har vi valt att vilja var ensammas. Sen har vi ju alla andra träningar som självklart är öppna.

Gällande situationen med ”Totte” vill inte Jens gå in närmare på.

– Det vill jag inte kommentera så mycket. Det man däremot behöver inse när man pratar om IFK och mediadelen är att till och med denna intervju kan bli forum för nationell media. Det finns nära blickar som gör att det sprids i hela mediasfären.

Jens Gustafsson menar att saker som sägs i media väldigt snabbt och lätt sprids vidare vilket kan leda till ytterligare frågor från olika håll. Därför kan det finnas en viss försiktighet kring vad man vill kommunicera utåt.

– Vi behöver hantera uppkomna situationer. Vi vill göra det som är bäst för IFK, det är inte alltid bäst för medierna.

På bara några år så har bevakningen kring Allsvenskan förändrats. Det finns fler sajter, bloggar, poddar och twittrare som bevakar Allsvenskan än någonsin. Intresset är väldigt stort.

– Det måste man respektera. Alla kan lägga ut information hur som helst, nästan vem som helst kan lägga ut det. Det är en anledning att vi hanterar på det viset. Det kan vara bra att folk vet det, det blir begripligare så, säger Jens Gustafsson.

KAMRATERNA

Jonas Hellberg lämnar IFK:s A-lag?

Jonas Hellberg kommer inte längre vara fystränare i IFK Norrköpings A-lag. Den rollen kommer istället tas över av Marcus Falk Olander, enligt uppgifter i sociala medier.

Det var den före detta IFK-talangen Haris Sijaric som på sitt twitterkonto tidigare idag skrev att Hellberg blivit ”nedskickad” till U-laget.

Senare bekräftade David Iwung på Östmedia nyheten på sitt twitterkonto, och avslöjade även att ”Falken” blir Hellbergs ersättare i A-laget.

Jonas Hellberg bekräftar till Kamraterna att han börjar jobba med U-laget i morgon måndag men vill inte kommentera saken vidare just nu.

KAMRATERNA

”Skönt att ha i bakhuvudet att kryss räcker” – Adnan Kojic inför mötet med IFK

Adnan firar AFC-mål. Foto från klubbens hemsida

Han fick aldrig chansen i IFK Norrköping men har därefter visat vad han går för. På lördag kan Adnan Kojic sätta stopp för IFK:s cupresa.

IFK Norrköping ställs mot AFC Eskilstuna i en avgörande match för att gå vidare i Svenska cupen. För AFC som vunnit sina två första matcher stort, räcker det med ett kryss för att avancera till kvartsfinal. IFK måste däremot vinna för att ha chansen på det första cupguldet sedan 1994.

– Vi har gjort vad vi ska i cupen och skaffat en fördel med bättre målskillnad, vi kan gå vidare med kryss. Men vi kommer ändå försöka vinna och göra vårt bästa. Men det är skönt att ha i bakhuvudet att det räcker med kryss, säger förre IFK-spelaren Adnan Kojic.

Den 23-årige Norrköpingskillen, med Hageby IF som moderklubb, tillhörde IFK:s A-trupp 2015. Men det blev inget spel i Allsvenskan under guldåret.

– Jag var med och tränade men fick inte spela det året. Jag var mest på bänken. Jag minns året som ganska bra även om jag inte fick spela. Det var ett väldigt bra lag med bra spelare.

– Jag spelade U21-matcher där det gick bra. Vi gick till final men förlorade sista matchen där. Det var ett bra år personligen, men främst för laget.

Kändes det nära att du skulle få chansen i Allsvenskan?
– Personligen tycker jag att jag borde ha fått spela. Men när det gick så bra för laget är det svårt att klaga, svårt att säga att man skulle spela, säger Adnan Kojic som konkurrerade med bland annat Linus Wahlqvist om högerbacksplatsen.

Efter säsongen 2015 pratade han med Janne Andersson om framtiden. Båda verkade överens om att en flytt vore det bästa för den då 20-årige försvararen.

– Det var inte aktuellt att stanna. Man hade inte fått chansen att spela så då ville jag gå till ett topplag i Superettan och prova det spåret istället.

Det blev Halmstads BK.

– Janne tipsade om HBK när han hörde att de var intresserade, han tyckte det var ett bra steg för mig.

I Halland stannade Kojic i två säsonger. Överlag var det en bra tid, tycker han.

– Främst i ett och ett halvt år. Vi gick upp till Allsvenskan första året och jag spelade nästan alla matcher som högerback. Första halvåret i Allsvenskan spelade jag de flesta matcherna.

Men HBK gick dåligt 2017 och tränaren Janne Jönsson fick sparken under sommaren. Sen blev det inte mycket speltid för Kojic under resterande delen av säsongen.

Sen blev det AFC Eskilstuna. Hur kommer det sig att du hamnade där?
– Jag hade lite kontakt med dem redan 2015 efter Norrköpingstiden. Men jag kände att de som klubb just då inte var något för mig. Inför 2018 hade jag kontakt med tränaren och sportchefen och fick en tydlig plan för mig. Det kändes bra.

Första säsongen på Tunavallen gick riktigt bra för Adnan Kojic och laget som avancerade till Allsvenskan.

– Personligen är det mitt bästa år hittills under seniorkarriären.

Varför har det gått så bra?
– Det är en blandning, vi är ett spelförande lag och har mycket boll. Den typen av spel som passar mig. Jag kommer upp i offensiven vilket passar mig bättre.

AFC Eskilstuna är en en ganska ung klubb som flyttat omkring lite och det har varit en del snack om hur det står till med föreningsdemokratin i klubben. Hur är det att spela i AFC?
– De har inte samma historia som IFK och HBK, men i den dagliga träningen så är det i princip samma sak. Det är svårt att märka av, det är nog mer för fansen. Det är inte lika många som är intresserade även om det kommer fler till matcherna.

Du märker av ett större intresse?
– Ja, det känns som att det blir mer. Det var ganska bra förra året för att vara i Superettan och att det är en ny klubb i staden.

För bara några veckor sen möttes lagen på Östgötaporten. En träningsmatch som IFK vann med 1-0 efter mål av Henrik Castegren. ”Henka” är en av de spelare i IFK som Adnan har lite kontakt med idag. En annan är Sead Haksabanovic som han spelade med i Halmstad 2017.

– Vi spelade på samma kant och hade en bra connection. Han kan göra sina gubbe, där har ni hittat ett fynd.

Snackade han något med dig innan han valde IFK?
– Nej, inget mer än att han skulle bli klar, säger Norrköpingskillen som ser fram emot att spela på Östgötaporten på lördag.

– Det kommer alltid vara speciellt att spela i Norrköping, det är ändå hemma. Släkt och vänner kommer och tittar, säger han avslutningsvis inför cupmatchen.

KAMRATERNA

Allt fler medlemmar i IFK Norrköping

”Upplever att det pratas mycket mer föreningsdemokrati än tidigare.”

Ikväll har IFK Norrköping årsmöte dit alla medlemmar är välkomna. Vid årsskiftet 2018/2019 hade föreningen 1731 medlemmar. Det är en ganska stor ökning om man jämför med omkring ett år tidigare då det var cirka 1160 stycken.

Inför 2018 hade IFK satt upp ett mål om att öka antalet medlemmar med minst 350 stycken. För att göra det så gjorde man bland annat utskick till tidigare medlemmar för att informera om medlemskap.

– Vi klarade att öka med 350 medlemmar. Anledningarna till det är flera, dels utskicken såklart men även att vi pratar om medlemskap i föreningen mer och mer, säger Fredrik Nilsson som är medlemsansvarig i IFK. Han fortsätter:

– Information om medlemskapet skickas med i nästan allt vi skickar ut som till exempel årskorts- och souvenirbeställningar.

– Jag har ingen exakt siffra på hur många tidigare medlemmar som blev medlemmar igen men klart är att vi fick tillbaka en hel del.

Vet du om någon typ av grupp har ökat när det gäller medlemmar?
– Historiskt sett har vi haft många seniorer som medlemmar och det har vi fortfarande men det vi märker är att vi får många nya yngre medlemmar i åldern 20-35 år vilket är jätteviktigt för framtiden.

Får man några särskilda förmåner som medlem 2019?
– För något år sedan började vi med att koppla erbjudandet till medlemskapet. I år får man 15 procent rabatt på souvenirköp på IFK:s kansli, 15 procent rabatt på medlemskap hos IFK Performance Center och 15 procent rabatt på lunchkort i restaurangen. Dessutom får man en medlemspin för året 2019 och det kommer även att ge förtur på biljetter till vissa matcher under säsongen.

På förra årets årsmöte deltog 161 röstberättigade medlemmar, vilket var en ökning gentemot 2017.

– Här vill vi så klart fortsätta öka igen, säger Fredrik Nilsson inför kvällens årsmöte.

Han tycker att frågan om medlemskap och föreningsdemokrati har växt de senaste åren.

– Ja, det tycker jag. Frågan ställdes på sin spets för ett par år sedan när ”51-procentsregeln” var på väg att avskaffas i svensk idrott och efter det upplever jag att det är pratas mycket mer om föreningsdemokrati än tidigare.

KAMRATERNA

Álvarez debuterar och Abdulrazaq är tillbaka

Idag spelar IFK en träningsmatch mot Syrianska. Nyförvärvet Kevin Álvarez debuterar – och så är en ung men gammal bekantskap tillbaka i stan.

Det är Ishaq Abdulrazaq som är tillbaka i Norrköping igen. Den nu 17-åriga nigerianen har tränat med IFK vid ett antal tillfällen men klubben får inte skriva kontrakt med honom förrän han fyllt 18 år.

Tillsammans med Manasse Kusu (född 2001) och Isak Bergmann Jóhannesson (2003) bildar han ett rekordungt innermittfält i dagens match mot superettanlaget Syrianska.

– Eftersom det är en träningsmatch är det okej att Ishaq spelar för oss, men det hade inte varit okej i en U21-match till exempel, säger Stefan Hellberg.

Det blir också debut för Kevin Álvarez från Honduras, som tar plats till höger i trebackslinjen.

Så här ställer IFK Norrköping upp:

Mitov Nilsson – Alvarez, Krogh Gerson, Sampsted – Lindell, Kusu, Bergmann Jóhannesson, Ishaq Abdulrazaq, Vall – Almqvist, Holmberg.

Vilka spelare som är på bänken är inte riktigt klart. Det meddelas i IFK:s kanaler lite senare idag.

Avspark är klockan 15.00 på Östgötaporten.

KAMRATERNA

Läs också: Tonna om Abdulrazaq: ”En väldigt smart spelare”