månadsarkiv: februari 2019

Snart drar cupen igång – här är datumen att hålla koll på

I helgen börjar Svenska cupens gruppspel. IFK Norrköping ställs mot IFK Värnamo, AFC Eskilstuna och Assyriska Turabdin och måste vinna gruppen för att avancera till kvartsfinal.

Allsvenskan smäller förstås högre. Men en vinst i Svenska cupen skulle naturligtvis betyda väldigt mycket för IFK Norrköping (som senast vann cupen 1994). Inte minst eftersom man vid vinst går in i Europa League-kvalet i en senare kvalomgång än man annars kommer att göra.

IFK inleder gruppspelet hemma nu på söndag klockan 17.00 mot IFK Värnamo. Fredagen den 22:e februari möter man Assyriska Turabdin i Jönköping, och sen avslutar man hemma mot AFC Eskilstuna lördagen den 2 mars.

De fyra bästa gruppsegrarna får hemmaplan i kvartsfinal. Ifjol krävdes det full pott, det vill säga nio poäng, för det.

Samtidigt som man lottar kvartsfinalerna lottas även resten av slutspelsträdet. Kvartsfinalerna spelas 9 och 10 mars, semifinalerna 16-17 mars. Med lite tur och skicklighet kan det alltså tänkas bli hemmamatcher på Östgötaporten tre helger i rad.

Finalen spelas torsdag den 30 maj, på Kristi Himmelsfärd. Liksom de senaste åren lottas vilket lag som får hemmaplan. Förmodligen görs detta på den allsvenska upptaktsträffen.

Mårten Jacobsson är evenemangsansvarig hos IFK Norrköping. Han tycker att cupens upplägg med gruppspel i februari och mars har blivit ett lyft.

– Det är inte ju uppe på allsvenskt intresse, men det ligger över träningsmatcherna. Konceptet med gruppspel är väldigt bra, det tycker både vi på marknadssidan och på den sportsliga sidan. Vi brukar ligga på publiksiffror mellan 1000 och 1500 i gruppspelet.

Vad påverkar publiktillströmningen såhär i februari och mars?
– Det är väder, motståndare och vikten av matchen.

Jacobsson säger att IFK:s möjlighet att påverka speldatum och matchtid är små.

– Det är förbundet och samarbetspartners som bestämmer. Vi kan inte påverka så mycket.

Men om du fick önska?
– Då är det gärna inte för sent på dagen om det är i mars. En lördag klockan 14 kan det vara ganska skönt. Nu fick vi en lördagsmatch klockan 14 i år, den klockan 17 en söndag hade vi inget att säga till om

Och en fredagskväll i Jönköping, lite märkligt?
– Jo, där handlade det nog om tillgänglighet och planer. Det var det som styrde.

Årskortsförsäljningen

När det gäller årskortsförsäljningen har IFK i nuläget sålt drygt 5700 stycken.

– Det var världens drag i december, och när Totte blev klar blev det också ett lyft. Sen har det planat ut lite. Vi har ju 2000 kvar till rekordet, säger Mårten Jacobsson.

När IFK lanserade Curva Nordahl 2015 med väldigt billiga årskortspriser (595 kronor) var det ett sätt att främja en klackkultur. Andra klubbar var mer skeptiska. ”Vi rear inte ut vår produkt”, lät det från Elfsborg. Men nu berättar Mårten Jacobsson att andra klubbar följer IFK:s exempel.

– Det skiftar jättemycket mellan olika klubbar. Förut stack vi ut, nu har andra följt efter. Kalmar, Örebro och Östersund. Malmö och Hammarby ligger högre, AIK har också rätt billiga klackkort, Djurgården och Elfsborg också.

IFK hoppas så klart direkt till våren locka mycket folk till Parken.

– Vi har ett väldigt bra spelschema I Allsvenskan när man tittar på det publikmässigt. Förra året fick vi många intressanta lag på slutet men i år har vi både AIK, Malmö och Göteborg på våren. Utmaningen mot AIK blir att få Norrköpingspubliken att köpa biljetter tidigt, för AIK vill ha väldigt mycket biljetter.

Nu när klubben går väldigt bra ekonomiskt, får du mer pengar till att locka publik till matcherna?
– Nja…mycket ligger på Robin (Bornehav), vår nya mediekille. Men det är inte alltid man kan koppla ihop snygga och dyra kampanjer med högre biljettintäkter. Det handlar mycket om vad supportrar gör eller sånt ni håller på med, det är sånt som skapar intresse. Det gäller att satsa rätt, säger Mårten och tar ett exempel på en klubb som lockat mycket folk utan att behöva göra jättemycket marknadsföring.

– Hammarby gick in i ett år på den tiden klubben hade tuffa tider och hade knappt nån marknadsföringsbudget. Man får göra det med supportrar som hjälper till. Det är det som är det viktiga, den äkta och genuina marknadsföringen.

KAMRATERNA

Danske experten om Lauritsens flytt till IFK: ”Attraktivt att spela om titlar”

Mikkel Nøhr är redaktionschef på den danska fotbollssajten Bold. Vi frågade honom hur han ser på Rasmus Lauritsens flytt till IFK Norrköping och Allsvenskans status i Danmark.

Igår blev det klart att 22-årige Rasmus Lauritsen ansluter till IFK från danska Vejle BK. Mikkel Nøhr följer laget nära och berättar lite mer om den danske försvararen.

Berätta lite om Rasmus bakgrund!
– Han kommer från FC Midtjyllands akademi och har spelat några säsonger i andradivisionen för Skive och Vejle. Han var en av de bästa spelarna när Vejle tog klivet upp till Superligan i våras och har också haft en mycket bra i höst i Superligan.

Vad är hans styrkor som spelare?
– Han är väldigt stark fysiskt. Det är hans främsta styrka. Han är också en försvarare som kan göra mål, han gjorde två mål i Superligan i höstas. Han är mycket bra på fasta situationer både defensivt och offensivt och har ett bra psyke. Han är en ”no nonsense”-spelare och en vinnare.

IFK Norrköping spelar med ett trebackslinje. Var i den passar han bäst?
– Jag tror inte det spelar så stor roll, han kan spela på alla tre positionerna. Men eftersom han är högerfotad gissar jag att centralt eller till höger är troligast.

Har han några förbättringsområden?
– Ja, spelet när han har bollen vid fötterna. Men han är ung och kommer bara bli bättre.

Fanns det andra klubbar som var intresserade av att värva Lauritsen nu i vinter?
– Det har funnits intresse för honom, framförallt från danska klubbar tror vi som följer laget nära. Men ingen som visat så stort intresse som IFK Norrköping.

Varför tror du han valde IFK?
– Vejle Boldklub är en klassisk klubb i Danmark, men det är inte troligt att de kommer att ligga i toppen de närmaste åren. I Norrköping kommer han spela fotboll i ett topplag, och för alla spelare är det attraktivt att spela om titlar istället för att kämpa för att undvika nedflyttning. Sen tror jag han får mer betalt i Norrköping än i Vejle.

Är det mer attraktivt för danska spelare att flytta till Sverige nu än tidigare?
– De flesta fans i Danmark betraktar Allsvenskan som en lägre nivå än Superligan. Men det finns en hel del danska spelare som lyckats i Sverige – till exempel Björn Paulsen, Lasse Nielsen, Sören Rieks och förstås Anders Christiansen. Jag är övertygad om att det gör en flytt till Sverige mer attraktivt.

KAMRATERNA

”En riktig vinnarskalle” – lagkamraten om IFK:s nyförvärv

Vinnarskalle, ödmjuk och utåtriktad. Det är några ord som Melker Hallberg använder för att beskriva IFK Norrköpings senaste nyförvärv, Rasmus Lauritsen.

Den 22-årige dansken ansluter till IFK Norrköping från Vejle. Där var han sedan i somras lagkamrat med Melker Hallberg.

– Det är en fantastisk människa utanför planen, och på planen en riktig vinnarskalle, säger Melker Hallberg och fortsätter:

– Det är en ödmjuk kille, trevlig, ställer alltid upp och så. En bra kille. Utifrån hur jag känner honom är han utåtriktad, vill prata och lära sig.

Ser du honom som en ledartyp?
– Han är fortfarande ung, liksom. Men det är klart, han pratar mycket och är mån om hur alla mår och så. Så det kan man väl säga.

Vilka egenskaper skulle du lyfta fram som spelare?
– Han är fysiskt duktig, väldigt bra på huvudet, och han vill spela bollen.

IFK spelar med tre mittbackar. Hur har hans roll sett ut i Vejle?
– Under hösten har vi spelat ungefär likadant som i IFK. Jag tror det kommer att passa honom bra.

Har du pratat med honom om Allsvenskan och IFK?
– Ja, det är klart. När intresset dök upp så frågade han lite hur Sverige och svensk fotboll är.

– Jag har väl inte någon jättebra koll på IFK, men det verkar vara en klubb i harmoni, säger Melker som har några vänner i laget.

– Jag har spelat med Fransson och Dagerstål länge, och träffat Thern några gånger. Och Kalle Holmberg. Det finns ju en del som spelar i landslag och så vidare.

Vad ser du för likheter och olikheter mellan den svenska och danska ligan?
– Jag tycker kvaliteten är likvärdig, sen är det kanske lite olika sätt hur man spelar. Jag skulle säga att i Danmark är det lite mer fysiskt spel och mer tempostark fotboll. I Sverige kanske man spelar bollen lite mer än vad man gör här.

KAMRATERNA

”Gädda” om IFK:s träningsläger – och sitt bästa lägerminne

IFK byter miljö. Foto från Wikipedia

Från snökaos till hygglig värme och säkert en hel del sol. Idag åker IFK Norrköping till Portugal för en veckas träningsläger på Algarvekusten.

IFK kommer ha sitt årliga träningsläger utanför Albufeira som ligger på Algarvekusten ca fem mil från Portugals sydvästra spets. Albufeira har knappt 14 000 invånare och är huvudort i kommunen med samma namn med drygt 37 000 invånare.

När IFK-truppen – alla utom skadade Carl Björk och Simon Thern som just blivit pappa – landar i Portugal lär det vara 14-15 grader varmt och mestadels soligt, enligt väderprognoserna. Under resten av veckan ser det också rätt skapligt ut och några dagar orkar kvicksilvret nästan upp till 20-gradersstrecket. Förutsättningarna för att bedriva bra fotbollsträning verkar alltså goda.

Mikael ”Gädda” Hansson är Players Manager i IFK Norrköping. Han arbetar bland annat med det praktiska kring laget när det gäller läger, resor och planering. Han berättar att det är via kontakter till ordförande Peter Hunt som man hittade anläggningen för lägret. IFK har varit i Portugal några gånger förut, men det är första gången på just det här stället.

”Gädda” var nere och besökte platsen i förra veckan för att kunna förbereda laget på bästa sätt.

– Det är en resort som har fotbollsplaner och fysanläggning, den ligger en bit utanför staden. Jag var och rekade och kollade bilsträckor, matställen och så.

IFK kommer vara i Portugal mellan 2 och 9 februari. Det är lite kortare än vad IFK brukar vara på träningsläger på vintern.

– Ja, det brukar vara tio, elva dagar. Jens (Gustafsson) var inblandad och tyckte det räckte. Vi åker några dagar senare än vi brukar göra. Sen kommer vi hem till träningsmatchen mot AFC Eskilstuna, och sen drar Svenska cupen igång också.

Vad är det för typ av anläggning som väntar IFK i Portugal?
– Det är en ganska stor anläggning, en golfanläggning egentligen där det finns ett lägenhetsområde och ett klubbhus där vi äter och så. Det finns även konferensrum som vi kan använda för till exempel analyser.

– Fotbollsplanerna ligger nån kilometer bort. Det är en fin träningsplan med både ett inomhusgym och ett mindre utegym i ett tält. Det finns två konstgräsplaner också, säger Gädda och berättar att IFK kommer vara det enda fotbollslaget på anläggningen.

Vid sidan av fotbollen finns det så klart möjlighet att spela golf, vilket vi skrev var ett populärt nöje på förra årets läger. Det finns även tennisbanor som spelarna kan använda.

”Bra att få in de nya killarna”

Triatlethen Jonas Colting kritiserade nyligen IFK:s allsvenska kollega Elfsborg för att träna för lite på boråsarnas läger i USA. Vi frågar Gädda hur han ser på träningslägrets betydelse – handlar det bara om träna hårt eller lika mycket om att skapa en bra en lagsammanhållning?

– Är vi ute efter ett träningsläger eller ett matchläger? Det är svårt att träna hårt och matcha hårt. Det gäller ju att matcha och träna för att det verkligen ska ge något.

– Det jag vet är att vi vill ha matcher av internationella mått, vilka vi möter är inte det viktigaste. Eftersom vi kommer ha Europa League så är det bra att möta lag från andra länder. Det har arrangören löst, säger Gädda om IFK:s lägermotståndare i form av österrikiska SV Mattersburg och inhemska SC Farense.

Men att vara på läger handlar lika mycket om att skapa en sammanhållning?
– Ja, absolut. Jag tycker det är bra att få in de nya killarna, som Sead (Haksabanovic) som kom in sent. Det är jättebra förstås.

Kommer de nya spelarna få någon särskild uppgift?
– Ska jag vara ärlig har jag inte stenkoll. Men det är inga grejor som gör att man ska må dåligt. Men är man ny så är det mer att man hjälper till och gör lite nya saker. Det brukar vara en rolig tillställning med lite tävlingar, de nya får arrangera det lite grann.

Har du något bästa lägerminne som spelare eller ledare?
– Jag undrar hur många läger man har varit på. Jag minns när Maic Sema var med oss på Cypern, omkring 2006, 2007 tror jag. Då skulle han sjunga en låt i matsalen. Vi var inte själva där och hela matsalen stannade upp för att han sjöng så himla bra. Han hade världens pipa.

KAMRATERNA