månadsarkiv: juni 2018

Pontus Almqvist: ”Känns som att IFK har förtroende för mig”

Pontus Almqvists utlåning till Varberg i Superettan närmar sig sitt slut. Vi pratade med den 18-årige talangen om vad som händer i höst.

Nyköpingsgrabben Pontus Almqvist kom för ett par år sen till IFK från talangprojektet Nike Academy i England. Den kvicke yttern fick förra hösten fick göra allsvensk debut borta mot Halmstads BK. Men konkurrensen i Norrköping är ju tuff och inför den här säsongen flyttade han västerut på ett lån till Varbergs BoIS.

Varför blev det ett utlån till just Varberg?
– Jag ville bli utlånad för att jag behövde speltid. Det här var i slutet av övergångsfönstret så det blev lite hastigt. Det fanns några klubbar och jag och min agent kom fram till Varberg.

Men den första tiden i Halland var inget vidare för Pontus som drogs med knäproblem.

– Jag hade otur i början med skadan i knät och var borta i två månader av de tre månader jag ska vara här. Nu är det bara tre vekor kvar. Jag körde mycket rehabilitering, mycket i gymmet. Det var tufft i början.

– Nu på slutet har jag börjat komma in i det mer och mer, säger Pontus som dock fått sparsamt med speltid.

– De har liksom kört med sina spelare och har ett bra lag. Jag har mest hoppat in på slutet. Men jag tränar på så får vi se om jag ska tillbaka till Norrköping eller om jag hittar en klubb att bli utlånad till där jag kan få 90 minuter. Det är viktigt nu när jag är 18 år att få hela matcher.

Har du kommit nånstans i tankarna gällande hösten?
– Nej, inte direkt. Jag ska snacka med Jens. Men det löser sig.

Lutar det åt nåt håll just nu?
– Nja, inte direkt. Men det skulle vara skönt att komma hem till Norrköping, det är ändå min klubb. Man vill inte tacka nej direkt, det är ändå Norrköping vi snackar om.

Samarbetsklubben Sylvia är inget alternativ för dig?
– Jag kände att jag ville lite högre, som Superettan. Jag känner ändå att jag fungerar bra där, det är en nivå jag klarar av rätt så bra.

Din tränare Joakim Persson har tidigare sagt till oss att du är ”piggare med boll än utan”. Vad tror du han menar?
– Jag hörde det. Han menar att ta ta rätt positioner, göra rätt överflyttningar och vem man ska pressa. Att göra det enkla. Jag har ändå skött det på slutet och tagit tag i det. Så som jag gjorde mycket i Norrköping med att ta mer löpningar och jobba för laget.

Hur ser du på möjligheten att slå dig in i IFK?
– Det är ju stor konkurrens i IFK med jättebra spelare. Men man vet inte om folk drar i sommar, eller hur det blir. Det skulle vara jätteroligt att få chansen så klart, säger Pontus som har kontrakt med IFK till och med 2020.

Hur stort är ditt tålamod när det gäller att få chansen i IFK?
– Nu när jag är 18 år vill jag i alla fall spela 90 minuter i Superettan. Visa upp mig där och ta steget till IFK. Sen får man se efter det. Jag har haft tålamod länge och kämpar bara på. Till slut kommer jag få chansen.

Har du mycket kontakt med Jens?
– Ja, det tycker jag. Vi har mycket bra kontakt. Han snackar med mig om hur jag mår och hur jag känner nu när jag inte startat matcher. Det känns som att IFK har ett mycket bra förtroende för mig.

Låt oss säga att du skulle spela i IFK:s 3-4-3. Vilken position skulle passa dig bäst?
– På en kant där uppe. I Varberg har jag mest spelat vänster, men egentligen gillar jag att spela höger och utmana och göra kreativa saker. Men vänster passar bra, att slå inlägg och så som Eliasson gjorde. Men jag kan gå in med högern också.

KAMRATERNA

Läs också: Vi som vill in – spelarna som knackar på IFK-dörren

Konstgräsbyte enligt plan

IFK Norrköping byter nu konstgräs på Östgötaporten. Vi kollade lite hur arbetet går.

Det nya gräset är av senaste modell och har bland annat lite fler strån i mattan än normalt vilket gör det mer hållbart.

Patric Sjöblom på SKAB Konstgräs, företaget som sköter bytet, säger att arbetet går bra.

– Vädret har varit med oss, inget regn. Men det är varmt för killarna som jobbar. Nu har vi tagit bort gräset och sviktpadden (som bidrar till ett bättre fungerande värmesystem), justerat marken och underlaget.

Idag ska Patric Sjöblom besikta underarbetet och i helgen ska man börja bygga upp den nya padden.

Vad tittar du på vid besiktningen?
– Jämnheten på underbyggnaden. Att det är rätt proportioner och att anslutningar mot asfalten är på rätt höjd.

Det här är alltså inget man kan korrigera senare?
– Nej, precis. Det är underarbetet som avgör hur bra planen blir.

Finns det några moment som är särskilt svåra?
– Ja, i och med att det finns värmeslingor så måste vi vara mycket försiktiga så att de inte går sönder och det blir läckage. Men det har gått bra.

Testar man gräset på något särskilt sätt sen?
– Man gör ett Fifa-test så att det håller kvalitet och standard. Det gör en opartisk firma. Det är väldigt hårda tester gällande rull, studs och elasticitet. Det är en hel dags jobb att testa planen.

Och om testet inte går bra?
– Det går bra (skratt). Visst, det kan ju förekomma att studsen inte är rätt, men det är väldigt sällan. Man törs inte chansa, man har livrem och hängslen i förarbetet så att det blir bra, säger Patric och fortsätter:

– Gräset är testat på laboratorium och godkänt där. Och fabriken som tillverkar gräset är Fifa-godkänt och installatörerna är Fifa-godkända. Det är bra kvalitet rakt igenom.

De nya konstgräset ska vara spelklart till IFK:s träning den 25 juni. Första matchen på gräset blir hemma mot Nordsjälland två dagar senare.

KAMRATERNA

Läs också vår tidigare intervju med Patric Sjöblom om det nya konstgräset och hybridgräsets utveckling: ”Går fort framåt”

Edman om transferfönstret: ”Peking har flest intressanta spelare av alla lag ”

IFK Norrköping har stått för en stark vår och flera spelare lär vara heta på marknaden i sommar. Vi frågade en gammal allsvensk spelare och numera TV-expert vad han tänker inför Snokas transferfönster.

Erik Edman har spelat allsvenskt med AIK och Helsingborgs IF och har varit utlandsproffs i bland annat Rennes och Tottenham. Vi frågade hur han ser på det kommande transferfönstret (öppnar 15 juli) för IFK:s del och hur man kan tänkas resonera som spelare när det gäller allsvensk toppstrid eller att ta chansen utomlands.

Kalle Holmberg vann skytteligan i fjol men har inte riktigt fått till det i år. Hur pass het tror du han är för jagande klubbar?
– Mål gör ju anfallare heta, men det finns ju garanterat klubbar som ser hans kvaliteter som länk och samarbetsegenskaper i det offensiva spelet. Jag tycker även att han gör ett mycket bra defensivt arbete för att skydda mittfältet.

Linus Wahlqvist har ju ryktats bort i flera år och har i år sett bra ut.
– Utgående avtal och otroligt mycket erfarenhet trots sin ålder. Han passar bättre som wingback och behöver bli ännu bättre i sitt defensiva spel, men det kan definitivt utvecklas i en bättre liga. Jag ser Emil Krafth som ett exempel på just det!

David Moberg Karlsson sticker ju verkligen ut och ser nästan ”för bra ut för Allsvenskan” som man ibland säger. Kan vi räkna med att han säljs?
– Ja, ”DMK” har ju varit farlig hela våren även när IFK inte fick spelet att stämma fullt ut. Jag tror att han hade behövt göra ännu mer poäng för att få man ska få ett riktigt bra bud i sommar, även om det såklart kan finns erbjudanden redan nu.

Vilken spelare tycker du det skulle vara svårast för IFK att ersätta?
– Det är ju detta som är det häftigaste med Peking, gång på gång har man lyckats ersätta flyktande spelare. Inte alltid på en gång men hittills alltid på sikt! Ante J är ju otroligt viktig att hålla kvar så länge han levererar.

Hur tror du man resonerar som spelare – stanna i IFK och kanske få vara med om en guldfajt eller ta chansen att gå utomlands i sommar?
– Ett guldrace är säkert attraktivt, men ska jag vara ärlig så kommer spelaren vilja flytta om det kommer en konkret möjlighet till det och då är det väldigt svårt att som klubb hålla emot så länge det är ett seriöst bud. Det är viktigt för klubben att skiljas som vänner och en grinig spelare är sällan bra att hålla kvar.

Vill man som spelare hellre bli såld i sommarfönstret, då säsongen startar i europa, än i vinterfönstret?
– Ja, det är ju bättre för spelaren att få komma till en ny miljö när försäsongen börjar och därmed få spela träningsmatcher innan ligan kör igång.

Vilka egenskaper och/eller positioner tror du generellt utländska klubbar tittar på när det gäller allsvenska spelare?
– Generellt är det ju spetsegenskaper som de tittar på. Sen är det ju väldigt brett och omfattar mycket. Utländska klubbar som vill handla från Norrköping vill ju ha en spelare man kan göra det ännu bättre i en större liga och sen ofta sälja vidare igen. Så yngre spelare är ju hetare och därmed är man beredda att lägga en transfersumma på dem.

Som supporter känns det ibland lite tröstlöst att spelare börjar prata om utlandsflytt innan bläcket på det allsvenska kontraktet knappt har torkat. Blir det för tidigt för mycket snack om nästa steg i karriären?
– Att sälja spelare kontinuerligt är det bästa sättet att kunna rekrytera. IFK har ju visat att man gör spelare bättre och sen säljer dem. Ni hade aldrig kunnat få in till exempel Thern och Jordan utan den historiken!

– Visst kan unga spelare flyga iväg i sina tankar för fort, men här har ni ju Jens, Hellberg, Ante och Daja som kan få in spelare på rätt spår igen vilket är en roll som inte ska underskattas.

– Att IFK Norrköping dessutom står för en positiv fotboll är en viktig faktor för unga spelare när de ska ta beslut om sin framtid.

Med tanke på intresset från fans och media: förtjänar inte Allsvenskan att vara något mer än en ”mellanstationsliga” på vägen ut i Europa?
– Jag har full förståelse för att supportrar kan känna frustration över att framgångsrika lag alltid säljer sina bästa spelare gång på gång. Det är tyvärr såhär det alltid kommer att vara, och IFK Norrköping har visat starkt ledarskap en längre tid och inte dragits med i nån ”kapprustning” med storstadsklubbarna utan byggt saker på sitt eget sätt.

– De har ”vågat” börja om efter att ha sålt spelare även om fans är irriterade. Det jag tycker är viktigt för supportrar att ta in är att den dagliga driften går med minus år efter år. Ska IFK vara en stabil klubb så är detta rätt väg! Det finns tyvärr många exempel där det gått fel, till exempel min egen klubb Helsingborg.

Om du skulle gissa: vem eller vilka spelare i IFK Norrköping säljs i sommarfönstret?
– Peking är den klubben i Sverige som har flest intressanta spelare i sin trupp av alla allsvenska lag. Jag tycker att Norrköping är ett skolboksexempel på hur man ska bedriva en elitverksamhet i en medelstor stad.

Fjoluson och Wahlqvist sitter ju på utgående avtal så vill IFK ha pengar för dom måste de ju iväg i sommar, det som eventuellt skulle göra att man ändå väljer att behålla dem kan ju vara om det redan nu skulle komma ett stort bud på Sigurdsson som inte går att tacka nej till. Men det finns ju fler intressanta spelare som inte nämnts som Eric Smith som är riktigt bra nu. Och jag gillar Filip Dagerståls egenskaper, även om Jens inte spelat så mycket med honom under våren.

KAMRATERNA