IFK positiva till förslag om färre U21-matcher: ”Kan bli högre kvalitet”

I tisdags avslutade IFK Norrköping U21-säsongen genom att spela 1-1 hemma mot Falkenberg. U21-serierna är viktiga för många lag, men de dras också med en del problem som nyligen diskuterades på ett möte i Göteborg.

Stefan Hellberg representerade IFK Norrköping på mötet där det överlag var sportchefer från Allsvenskan och Superettan närvarande. Frågor som togs upp på mötet var bland annat hybridgräs, marknad och varumärken och U21-serierna.

Det finns en viss oro för intresset kring U21-spelet, berättar Stefan Hellberg.

– Många lag drog sig ur den, man är lite orolig för intresset. Vissa lag har inte varit med och spelat heller. Det man var nöjda med var söderserien. Men det är lite sämre uppe hos oss på norrsidan. Men det var väl ändå en allmän bild av att U21-serien är viktig för många lag. Många lag håller den högt, såsom vi har gjort de senaste åren. Och på norrsidan har Djurgården varit aktiva med att försöka ha ett så bra lag som möjligt.

Det finns nu ett förslag för klubbarna att ta ställning till: att minska antalet U21-matcher från 20 till 14.

– Det tycker nog alla är ganska bra. De som spelar i Europa tycker det är svårt att genomföra den här typen av matcher. Spelar man 14 matcher så kan man också lägga in träningsmatcher om man behöver det. Vi har ju också Sylvia där vi kan låta spelarna spela. Men det är viktigt att behålla den här typen av matcher, säger Stefan Hellberg om U21.

U21-serierna består av Allsvenskan Södra respektive Norra, samt Superettan Södra respektive Norra. Varje serie består av åtta lag. I de allsvenska serierna går de tre bästa från respektive serie till A-slutspel, de övriga går till B-slutspelet. I Superettans serier går det bästa laget från varje serie till A-slutspelet.

– För de lag som hamnade utanför A-slutspelet hade man problem med att lag drog sig ur, säger Stefan Hellberg.

Till exempel hoppade Assyriska FF och Landskrona BoIS av.

Ett annat problem med U21-spelet är att lagens kvalitet och sammansättning kan skilja sig mycket från match till match. De kan bestå av juniorer, spelare på gränsen till A-laget eller äldre rutinerade spelare på väg tillbaka från skada. U21-laget blir inte samspelt och det kan bli ojämna matcher om det ena laget består av en stor del A-truppspelare och det andra av juniorer.

Förslaget om färre matcher kanske kan göra serien jämnare och bättre.

– Ju färre matcher, ju högre kvalitet, tror Stefan Hellberg.

På mötet diskuterades även om man ska ändra på begränsningen om att det inte får vara fler än fem utespelare plus en målvakt som får vara över 21 år. I vissa fall kan det ju vara så att många yngre spelare är med i A-matcherna på bekostnad av de lite äldre som istället skulle kunna få speltid i U21-laget om inte samma begränsning fanns.

Nästa år ska IFK ha ett U19-lag igen. Kommer det påverka U21-spelet på något vis?
– Inte direkt. Grundtanken där nånstans är att Sylvia aviserat att man vill satsa och ta sig upp i toppen av tvåan. Vi har väl känt att det är klokt att inte låta de spelarna som spelat ett år i Sylvia försvinna redan där och ersättas av nya.

– Om en 18-årig spelare brinner för sin utveckling så kan det vara för tidigt att lämna vår organisation även om han inte tar en plats i Sylvia. Då är vi positiva till att behålla de här spelarna något år till. Det tar kanske ytterligare ett år att komma upp och konkurrera i Sylvia. Då blir det viktigt med U19. Det blir fler bra spelplatser och det går att behålla spelarna lite längre.

I år har Mathias Florén ansvarat för U21 istället för dig. Vad har du lagt tid på istället?
– I år har det varit mer administration kan man säga. Den biten har svällt ganska rejält i form av de övergångar som har funnits. Det har varit mer administration, även om jag inte är med i förhandlingarna.

– Men jag har också varit med och tittat på matcherna. Men både Maths (Elfvendahl) och ”Florre” är i sin utveckling som tränare. Det blir lite naturligt, säger Stefan Hellberg om att stiga lite åt sidan.

KAMRATERNA